Она откинулась назад, и я услышал, как хрустнула ее спина. Не удивлен. Казалось, мы заняты этим уже несколько часов, было приятно устроить небольшую передышку.

- Потому что я не стреляю, если не собираюсь убивать. Больший калибр пробьет мишень навылет, вероятно, задев при этом кого-то невинного. 22-й же войдет в тело и срикошетит внутри, превращая твои внутренности в фарш. Мелкокалиберные ранения в грудь и голову почти всегда смертельны. Если бы я знала, что ты собираешь выудить ленту из рукава как какой-то дешёвый фокусник, связать меня ею и баловаться пытками в своем подвале, я бы в тебя выстрелила. Много раз.

Так вот как она это запомнила? Может я все-таки повредил ее разум.

- Дешёвый фокусник?

Упрямая или глупая?

- Мужчины вроде тебя любят лесть.

Ладно, может и то, и другое. Больше никаких разговоров. пришло время покончить с этим. Ладно, принцесса, перерыв окончен и тебе по-настоящему не понравится то, что последует. Я сжал ее словно тисками, призывая свои резервы.

- Я ломал Значительных магов в этой ловушке.

С ней не будет никакой разницы.

- Я сломаю тебя.

- Ну, попробуй.

Она все еще сражалась. Черт возьми. К этому времени она уже должна была расколоться.

Я напрягся и влил все остатки моей магии и воли в круг. Больше никакого сжатия,теперь это были удары, словно наносимые тяжелым мешком. Я вкладывался по полной в каждый удар, представляя как она ломается, и ее сопротивление рассыпается точно песок. Я почти выдохся. Не смогу долго это проделывать, но и она не сможет.

- Сдавайся, - прорычал я сквозь зубы.

Ее голос дрожал от напряжения.

- Ты первый.

Будь она проклята.

Исчезла любая утонченность и мастерство. Остались только ярость и воля.

Глубокий вдох, Адам Пирс.

Выдох.

Глубокий вдох, Адам Пирс.

Руки налились такой тяжестью. что я едва мог держать их на весу. Голова начала клониться вниз. Но ей тоже было больно. Я чувствовал, как рушится ее защита. Стены начали поддаваться.

Почти добрался. Я был так близко, что чувствовал запах крови. Никогда раньше это не занимало столько времени. Из носа шла кровь.

- Сдавайся.

- Ты первый, - прохрипела она.

Скажи мне, что ты скрываешь.

Скажи мне.

Скажи мне...

Ее защита треснула. Да! Да, вот оно.

- Когда мне было пятнадцать, я обнаружила письмо от нашего доктора с диагнозом папы. Папа заставил меня пообещать никому об этом не говорить. Я хранила его секрет целый год. Он умер из-за меня. Если бы я сказала маме, мы бы начали лечение на год раньше. Все из-за меня. Я не сказала. Я не рассказывала об этом никому до этого дня, потому что я трусиха.

Магия вырвалась, и круг внезапно озарился ярким светом. Потом погас, выдохнувшийся и сломленный.

Черт.

Она обыграла меня. Вместо Адама Пирса она скормила мне секрет, вещь настолько личную, что она скрывала ее ото всех годами. Она пожертвовала ее кругу и теперь он исчез.

Невада Бейлор осела на пол.

Неужели я сломал ее? Она выглядела мертвой. Дерьмо. Я по-настоящему облажался.

Я поднялся на ноги. Все тело болело, словно его пропустили через мясорубку. Я поплелся к ней, переступая через инертные линии круга. Она не двигалась.

Черт побери.

- Не умирай, маленькая дурочка.

- Сам такой, - пробормотала она.

Жива.

Меня затопило облегчение. Существовала разница между уничтожением врага и убийством, и я бы не хотел добавлять убийство к своему резюме.

Она была покрыта потом. В комнате было жарко как в аду. Должно быть, она обезвожена. Я достал свою старую фляжку, приподнял ее голову и попытался влить содержимое ей в рот. Даже измученная она сопротивлялась. Боже, она никогда не сдается. Она плотно стиснула зубы. В ней не было никакой слабины, даже сейчас.

- Это вода, упрямая идиотка, - рявкнул я. Ну почему она так все усложняет?

Я заставил ее открыть рот и влил чуть-чуть воды, не слишком много, иначе она бы подавилась. Она смогла проглотить немного и снова отключилась. В конце концов нет необходимости ее усыплять. Она была измучена, но будет жить.

Отличное представление, майор. Можешь записать эту победу на свой счет, как раз напротив поражения, которое включает похищение случайной женщины из общественного парка при свете дня и на глазах у нескольких свидетелей, привоз ее домой, приковывание в подвале и выуживание ее самого темного и постыдного секрета. Того, который абсолютно не связан с Адамом Пирсом и совершенно тебе не помогает. Что ж, ночь только началась, возможно, после того как отвезешь девушку домой, можно найти милый детский приют и драматично сравнять его с землей. Может, ты даже сможешь погадать на обломках, как на чаинках и увидеть какие-нибудь зацепки про местонахождение Адама.

Я взглянул на женщину в своих руках.

- Что же нам с тобой делать, мисс Бейлор? Возможно, стоит списать это на самое худшее первое свидание и отвезти тебя домой. Звучит неплохо?

Она не протестовала.

Я вынес ее наружу и вызвал медиков.

Через полчаса, после получения диагноза изнеможение и рекомендации пить больше жидкости и отдыхать, я отвез ее домой. Она неподвижно лежала на сидении. Нам удалось ее одеть. На удивление тяжело одевать человека без сознания. Разумеется, результат был не очень, но это было всяко лучше, чем оставить ее полураздетой и в отключке. Я донес ее до двери, позвонил и направился к своей машине.

Невада Бейлор - по крайней мере, не зарегистрированная Значительная, которая жила на складе и была моей лучшей ниточкой к Адаму Пирсу. Я дам ей сегодняшнюю ночь. Но завтра нам будет что обсудить.