Блондин развернулся и растворился в толпе.

Позади нас заскрипел металл, когда ворота системы безопасности стали закрываться.

- Сохраняйте спокойствие! - объявил четкий голос из динамиков.

Толпа ускорила марш к дверям.

Из массы тел появился Роган.

- Парень из «Субурбана»! - воскликнула я.

- Где? - рявкнул он.

Я ткнула в сторону дверей. Я больше не могла его разглядеть - слишком много людей разделяли нас и выход. Мы его никогда не догоним.

Роган поднял руку.

Стена слева от нас взорвалась. Куски мрамора усеяли пол, вывалившись наружу в холодную дождливую ночь.

- Выход со сцены слева, - пробормотал рядом со мной Корнелиус.

Я скинула туфли, подобрала подол платья и стала карабкаться по обломкам прочь из особняка Барановского.

Глава 10

Гламурная хьюстонская элита эвакуировалась на всех парах. Несколько магов ветра скрылись в ночном небе; телепортеры спешно ретировались сквозь пылающие голубым круги, оставляя свои тайные следы на тротуаре. В воздухе кружили вертолеты, с парковки разъезжались машины. Самый настоящий хаос. Я провела десять минут в этом переполохе, разыскивая ледяного мага, пока Роган чуть ли не силой утащил меня прочь и загрузил в свой бронированный внедорожник. Корнелиус с Августином запрыгнули к нам в кабину и машина тронулась.

Я пролистала изображения на телефоне. Мне удалось сделать тридцать две фотографии. Три из них показывали мага улыбающимся, разворачивающимся и смотрящим вдаль. Я получила его портрет в три четверти, в профиль, а также фото затылка. Снимки были паршивыми, черты его лица размытыми, но этого должно было хватить для Бага.

Я попыталась отправить их себе на почту. Нет сигнала. Черт.

- Дай мне, пожалуйста, свой телефон, - попросила я Рогана.

Он передал его мне. Я приблизила самый удачный снимок мага, щелкнула мой телефон на телефон Рогана, и вернула его обратно. Просто на всякий случай.

Роган посмотрел на изображение мага и покачал головой. Я передала мой телефон Августину.

- Он выглядит знакомо. - Августин нахмурился. - Я встречал его, но не могу вспомнить, где или когда. - Он протянул телефон Корнелиусу.

- Я его не узнаю, - пробормотал Корнелиус, буравя мага взглядом. - Вы считаете, что он убил Нари?

- Мы этого не знаем, - встряла я, пока никто другой не успел что-нибудь сказать или Корнелиус не решил выпрыгнуть из машины и отправиться обратно искать ледяного мага. - Мы знаем, что был причастен маг льда. Мы знаем, что этот ледяной маг пытался меня убить. Больше нам ничего не известно.

- Но здесь должна быть связь, - не унимался Корнелиус.

- Вероятно, она есть. - Я изо всех сил старалась говорить как можно спокойнее и обоснованнее. - Помните, я обещала вам доказательства. Мы должны быть уверены, прежде чем что-либо предпринимать.

Корнелиус сжал руку в кулак.

- Он может все еще быть там.

- Мы до него доберемся, - пообещала я.

- Нам известно, как он выглядит, - убедительно сказал Роган. - Теперь нет такого места, где он сможет укрыться.

Через час мы ввалились в дверь штаб-квартиры Рогана, расположенной в большом двухэтажном здании в одном квартале от нашего склада. Судя по открытому первому этажу, это должно было быть какое-то промышленное здание, но теперь оно было заполнено машинами и людьми. Мы вошли и пересекли этаж налево, поднялись по лестнице и оказались на втором этаже, который высоко поднимался над бетонными просторами первого. Здесь тоже было просторное открытое пространство. В центре была возведена металлическая конструкция, удерживающая девять компьютерных экранов и пучки кабелей, в кресле перед экранами сидел Баг, а Наполеон спал в том, что напоминало мягкий трон собачьего размера, обтянутый красной тканью с золотыми геральдическими лилиями. Он увидел нас, но решил, что это недостаточный стимул, чтобы встряхнуться.

- У меня есть для тебя лицо, - сообщила я Багу.

Он вскочил со стула.

- Давай!

Я отдала ему телефон.

Он подключил к нему кабель, и экран заполнили мои фотографии.

- Который?

Я указала на мага.

Баг плюхнулся в свое кресло. Его пальцы заплясали над клавиатурой с ловкостью виртуозного пианиста. Лица замельтешили на девяти мониторах, появляясь и исчезая в мгновение ока.

Раму окружали расставленные неровной подковой диваны и кресла. У левой стены стоял большой промышленный холодильник рядом с тумбой с тремя кофе-машинами, каждая с полным кувшином. Кофе!

Августин опустился на кожаный диван, приняв элегантную позу.

- У меня есть превосходные программы распознавания лиц в здании «МРМ».

- Баг быстрее, - сказали мы с Роганом в унисон.

Корнелиус смотрел на экраны. Роган встал рядом с Багом, о чем-то тихо с ним разговаривая. Вероятно, пересказывая ему вкратце наши занимательные приключения.

Я набрала сообщение Берну.

«Все в порядке?»

«Да».

Я ждала подробностей. Ничего. Отлично, Берн. Иногда мой кузен понимал вопросы слишком буквально.

«Как ребята, мама и бабуля Фрида? Как ты?»

«Мы в порядке. Ты пропустила вечер жареного риса. Мне пришлось подержать кота Матильды, чтобы она промыла ему глаза. Леон все еще пытается получить пистолет. Тетя Пен сказала, что возьмет его потренироваться в прицельной стрельбе, когда это все закончится. Бабуля Фрида желает знать, когда свадьба».

«Никогда».

«Я так ей и скажу».

- Я его нашел! - объявил Баг.

На экране возник портрет мужчины чуть за тридцать, старше Рогана лет на пять или около того. Темно-пшеничные волосы были коротко подстрижены по бокам, переходя в более длинные на макушке, стильно зачесанные назад. Светлая щетина добавляла мягкую шероховатость его челюсти. Его лицо было привлекательным и красиво сложенным, и очевидно, что он не заморачивался с иллюзией, улыбаясь на фотографии все той же спокойной, лукавой улыбкой, которую я видела всего час назад, отчего в уголках его светло-карих глаз появились морщинки. На фото он был одет в смокинг и галстук-бабочку.

- Дэвид Хоулинг, - сказал Баг. - Из Дома Хоулингов.

- Здесь какая-то ошибка, - нахмурился Августин. - Дом Хоулингов - фульгуркинетики.

Хоулинги ничего не замораживали. Они стреляли молниями.

Мой телефон звякнул. Текстовое сообщение от бабули Фриды.

«Как там у тебя делишки с твоим парнем?;););)»

«Он не мой парень!»

- Дэвид Хоулинг зарегистрирован? - спросил Корнелиус.

- Средний фульгуркинетик, - доложил Баг. - Говорится, что он три раза пробовал сдать тест на Значительного, но провалился.

- Проверь генеалогию, - сказал Роган.

Баг проиграл очередную мелодию на клавиатуре. Средний экран моргнул, открывая семейное древо Дома Хоулингов, в котором были перечислены нынешний глава Дома, супруги и дети.

- Проверь Диану Коллинз, - приказал Роган.

На экране возник Дом Коллинзов.

Голос Бага раздался громко и четко.

- Диана Коллинз относится к нью-йоркской ветви Дома Коллинзов, и зарегистрирована как Превосходный аквакинетик с психокинетической специализацией.

Психокинетик означал «ледяной маг».

- Темная лошадка, - с презрением поморщился Августин.

Я слышала о «темных лошадках», по большей части из-за множества любовных и приключенческих сюжетов о Превосходных, закрученных вокруг них. Превосходные разглашали достаточно информации о своих способностях, чтобы поддерживать статус, часто скрывая свои вторичные таланты. «Темные лошадки» в этом вопросе продвинулись значительно дальше. Они вообще не регистрировались, как Превосходные, стараясь казаться как можно более безобидными, чтобы незаметно проворачивать темные делишки в семейных интересах.

- Значит, это не выдумка?

- К сожалению, нет, - покачал головой Августин. - Дом Хоулингов - семья фульгуркинетиков. На этом завязан весь их бизнес. Вместо того чтобы регистрировать Превосходного мага льда, который не принес бы семье никакой пользы, они оставили Дэвида в тени. Вероятно, он прошел весьма специфическое обучение.