Следующими объяви кронпринца и его невесту.

Лионора просто светилась от счастья и с высокомерием глядела на людей. Рядом, держа ее под локоть, уверенной, гордой и какой-то вызывающей походкой шел кронпринц Влард Валинорский.

Я в неуверенности закрыла глаза, потом открыла, но кронпринц оставался похожим на того южанина из таверны. Обычно я забывала лица жертв мгновенно, а этого запомнила из-за его внешности.

Проклятье! Теперь понятно, почему к нему тогда тот мужчина обратился на "вы". Наверно он был его телохранитель, ведь отпрыскам королевских кровей нечего шататься по таким злачным местам в одиночестве. Интересно, а он запомнил "шлюху" из того борделя? Буду надеяться, что нет.

Хотелось убежать, спрятаться где-то и больше никогда не встречаться с Лионорой и ее женихом. Хотелось, но сделать я это была не в силах. Если уйду сейчас, то соседка вряд ли меня простит, а поддерживать с ней дружеские отношения я обязана для своего же блага.

Дальше объявили сестру короля - Мариан Сивскую, ее сына - Иварда Сивского, дядю короля - Алена Валинорского, его дочь - Алетту Валинорску и еще нескольких тетей, их детей, кузена, бабушку, отца с матерью Лионоры и ее брата. В общем, шествие заняло около двадцати минут, так что король незамедлительно объявил о помолвке сына с дочерью генерала и поздравил всех с Новым Годом, успев как раз к тому моменту, когда слуги разнесли гостям бокалы с шампанским, и начался бой курантов.

Как приговоренный на смерть, ждет встречи с виселицей, так и я ожидала, когда жених с невестой станцуют первый танец, и Лионора пойдет искать меня, чтобы познакомить с кронпринцем.

Она не заставила себя ждать, и вот я уже стояла напротив довольно улыбающейся соседки и ее жениха, который меня все-таки узнал. Это стало понятно, как только он взглянул на мое лицо. Его легкая улыбка тут же погасла, а глаза расширились в удивлении. Как нож проходит под кожей, чтоб содрать ее с туши, так и его взгляд прошелся по мне.

Я силой заставила себя улыбнуться, благо мать учила меня всегда держать "лицо", и невнятно стала бормотать, какая честь для меня познакомиться с кронпринцем и как я счастлива за них.

Если Лионору и удивило мое поведение, то она, скорей всего, списала его на волнение от знакомства с кронпринцем, а вот жених смотрел на меня, и его взгляд говорил, что он мне ни капельки не верят.

Мать была права: у кронпринца был умный, цепкий и хитрый взгляд. Вот только за маревом похоти и жажды в тот раз я это не увидела, как не видно неба за громовыми тучами. И сейчас тучи готовы были обрушить на мою голову гром и молнии, поэтому я не сопротивлялась, когда мужчина из той злополучной таверны, через минут пятнадцать, подошел ко мне и в вежливом, но не приемлющем отказа тоне, попросил, следовать за ним.

Все мои страхи сгинули, потому что перед соседкой я должна была изображать подружку, а вот кронпринца мне опасаться было нечего. Если он станет королем, то наша тайна перейдет к нему, а если не станет, то его, вообще, не станет.

Меня ходами для слуг провели в небольшую комнату с растопленным камином и запахом орехового дерева. Рассмотреть комнату я полностью не могла, потому что свет лился только из камина на два поставленные друг напротив друга кресла, в одном из которых и восседал кронпринц.

Как только я заняла соседнее кресло, тяжелая рука телохранителя опустилось на плечо. Я вздрогнула, но не от страха или неожиданности, а из-за появившейся в груди тошноты. Я ненавидела, когда ко мне прикасаются мужчины, и терпеть подобное могла только во время слияний из-за жажды.

- Уберите, пожалуйста, руку, - попыталась мирно решить я проблему, но мужчина и не подумал послушаться. Видимая только для меня дымка влилась в его нос, и теперь я не просила, а приказала: - Убери.

Он отдернул руку, словно монашка от статуи бога, которая вдруг под ней ожила и зашевелилась.

У кронпринца удивленно поднялись брови, но я сделала вид, что тут совсем не при чем и вежливо поинтересовалась:

- Вы что-то хотели?

Он буравил меня долгим взглядом минуты две, наверное, опять накидывал ошейник. Жаль, что чувствовать направленную на меня магию я не могла, потому что магическим даром никогда и не обладала.

- На все мои вопросы ты отныне отвечаешь только правду! - приказал он, подтвердив мою догадку об ошейнике. - Твое настоящее имя? - наконец-то, задал вопрос кронпринц.

- Анжей Эмилья Вайтерон, - попыталась с безразличным лицом и голосом ответить я, словно ошейник на меня и вправду накинулся.

- На кого ты работаешь?

- Ни на кого.

- Кому ты служишь? - попытался зайти с другой стороны кронпринц.

- Ни на кого.

- Что ты делала в таверне в день нашей встречи?

- Искала, с кем переспать.

Мой ответ вызвал на его лице смесь удивления и легкое непонимание. Интересно, а как бы он отреагировал на ответ: "Искала, кем бы поживиться"? Хотя если он станет королем, то узнает нашу тайну и сложит два плюс два.

- Встань на голову и покрутись! - вдруг приказал он.

Да. Он очень, очень не глуп.

Расслабленно откинувшись на спинку кресла, я теперь с настоящей безразличностью ответила:

- Хорошо, вы меня словили.

- Почему вы тогда делали вид, что подчинение действует на вас?

- Я просто подыграла, - ответила я, пожимая плечами.

Во взгляде появилось понимание, ведь в тот раз я тоже подыграла.

- Что вы тогда там делали? - повторился кронпринц, наоборот, напрягаясь.

Ну конечно! Он-то думал, что у него в руке козырь, но мой оказался намного сильнее.

- Я, правда, искала, с кем бы провести ночь, - отчасти это была сущая правда. - Я учусь в закрытой школе, где одни только женщины, а порой так хочется, - на секунду замявшись с подбором более подходящего слова, я с широкой улыбкой продолжила: - развлечься. В школе, конечно, есть девушки, которые предпочитают развлекаться друг с другом, но мне все же больше нравятся мужчины. То, что в тот раз там оказались вы - случайность. Притом, вы накинули на меня "ошейник", подошли и приказали идти за вами. Мне это было только на руку. Не люблю, знаете, долгие прелюдии и расставания, особенно, с учетом, что у меня комендантский час до десяти, - а это, вообще, была сущая правда, которую может подтвердить та же Лионора. - Так что тогда я просто развлеклась и забыла. И если бы не сегодняшняя встреча, то я и не вспомнила вас.

Кронпринц слушал меня внимательно, цепко смотря на лицо, ища там хоть намек на ложь. Когда я припомнила нашу первую встречу, его холодные глаза вдруг на секунду вспыхнули пламенем. Наверное, он вспомнил наше слияние.

- А деньги, зачем кинули?

Я чуть не рассмеялась. Видно, этот жест и впрямь задел что-то у него внутри, на что собственно я и рассчитывала.

- Просто я привыкла платить, а не получать деньги, - ответила я и пожала плечами.

Он тоже откинулся на спинку кресла, но в его позе не было и намека на расслабленность.

- Значит, вы утверждаете, что все произошедшее только случайность?

- Да, - беззаботно ответила я. - Так что предлагаю, забыть тот случай и сделать вид, что сегодняшняя встреча была у нас первой.

Кронпринц прикрыл рукой глаза и презрительно протянул:

- Да уж, интересные, однако, развлечения у леди из благородной семьи. И как часто вы ходите в такие места, ища подобное развлеченье?

Не знаю почему, но его слова меня зацепили. Вспомнилось, как он грубо и жестоко брал меня на той кровати, а теперь строит из себя порядочного джентльмена! Знаю, что я сама была виновата, что из-за голода не обратила внимания на то уважительное обращение, но слушать подобное была не намерена.

- Вы говорите так, словно блюли до нашей встречи целомудрие. Или вы отправились в тот бордель, чтобы после не ударить в грязь лицом в свою первую брачную ночь? - спросила я его с не меньшим призрением и, словно невзначай, добавила: - Не удивительно, что вы вели себя тогда подобным образом.