Я взяла свой ноутбук с журнального столика и повернулась к лестнице, зажав его под мышкой. Когда дошла до дверного проема, ощутила странное чувство, будто за мной кто-то наблюдает, но постаралась как можно быстрее от него избавиться, полагая, что слишком сильно нервничаю из-за того, что прочитала… Тем не менее, я заметила, как тени в комнате постепенно движутся, точно повторяя движение ветвей снаружи. Так, кажется, ни одна из них ползет в моем направлении, поэтому я развернулась и пошла наверх, отчаянно пытаясь понять, как же именно Жнецы крадут души Темных Ангелов, и что происходит с людьми, одержимыми ими.

Проходя мимо маминой комнаты, я старалась не смотреть внутрь, но все-таки ничего не могла с собой поделать из-за того, что дверь была широко распахнута. Пятна моей крови до сих пор были видны на ковре, в том самом месте, где она ранила меня ножом до того, как я забрала ее жизнь, чтобы не умереть самой. Она до сих пор винила в этом меня. За те последние несколько раз, что я говорила с ней, она все время утверждала, что я убийца, совсем как мой отец. Также говорила о том, что это я убила бабушку и пыталась убить ее. Она утверждала, что не хотела моего рождения. Иногда я думаю, а не одержима ли она, не потеряла ли я ее, но я так долго не видела ее лично — прошло уже несколько недель, — поэтому не могу быть уверенной.

Наконец мне удалось оторвать взгляд от пятна крови на ковре и вернуться в свою комнату. Я села на кровать, открыла мой ноутбук и стала ждать, пока он загрузится. В комнате будто стало холоднее, если это конечно возможно, а в доме еще тише. Я обернулась и заметила, что окно широко открыто. Попыталась вспомнить, открывала ли я чуть раньше окно, нет, это же просто смешно, ведь сейчас конец ноября и очень холодно. Здесь точно кто-то был.

Я отложила ноутбук в сторону и встала с кровати.

— Здесь кто-нибудь есть?

Я осматривала комнату в поисках ножа, но тут заметила, что на тумбочке пусто, и мое сердце тревожно замерло. Книга, она пропала.

— Вот дерьмо! — крикнула я по пути к окну.

Распахнула окно еще шире и начала осматривать землю внизу. Под тусклым светом Луны не было ничего, кроме теней, и я ни черта не видела, чтобы сказать точно, есть ли там хоть кто-то, кто убегает прочь или просто следит за мной.

— Черт возьми.

Разочарованно вздохнув, вернулась в комнату и закрыла окно на замок.

Меня затопило раздражение. Эта книга была единственной вещью, в которой содержалась информация о Темных Ангелах, и теперь она исчезла, как раз тогда, когда я подошла к чему-то, что могло бы объяснить, как освободить души невинных. Еще хуже становилось, когда пыталась предположить, кто именно мог ее украсть. Анамотти? Кэмерон? Еще один Жнец? Рейвен? Или кто-то из ходячих мертвецов?

Я медленно опустилась на кровать, опечаленная сверх всякой меры, как вдруг на стене начала вырисовываться тень. Сначала я подумала, что это тень от веток, движущихся за окном, но вскоре она приняла форму высокой фигуры и начала причудливо двигаться. Мое сердце пустилось вскачь, когда быстро вскочила с кровати, рассуждая, бежать ли мне прочь или наоборот — преследовать эту штуку, думаю, что это именно она взяла мою книгу.

Когда я достигла середины комнаты, она обернулась и начала ходить кругами, сверкая своими темными глазами, похожими на тлеющие угли. Я начала медленно отступать, но в итоге прошла прямо через нее, когда она совершила резкое движение позади меня. Холод внезапно пронзил мое тело, мои ноги подкосились, и я упала на кровать, мгновенно закрывая лицо, как только тень бросилась ко мне, явно нацелившись на мой рот. Я закрыла глаза, чувствуя, как она проникает в меня, холодом просачивается в мое тело и медленно распространяется. Мой пульс замедлился, дыхание затихло, на мгновение подумала, что снова умру. Потом все стихло, и всё ждала, когда же она убьет меня и украдет мою душу, но вместо этого холод начал понемногу отступать и не спеша покинул мое тело.

Прошла минута или две, я, наконец, осмелилась открыть глаза, и никого не обнаружила рядом с собой. Прислушалась к своему телу, оно было в порядке. Когда села, тень уже куда-то пропала, и моя комната оказалась пуста. Я осталась одна, раздумывая, скрывается ли это нечто в Царстве Теней. Вероятно, оно следило за мной и украло мою книгу, потому что не хотело, чтобы я нашла то, что было на ее страницах.