Пролог

Моя жизнь стала похожа на череду из книжных страниц, которая состояла из мертвых тел, зловещих предзнаменований, Ангелов и Жнецов. Да, все было именно так. Утром я шла в школу, затем возвращалась домой, после читала книгу и шла спать, и именно тогда, в бездонной тишине этого дома, меня накрывало нескончаемое, тревожное чувство, несущее в себе дыхание смерти, ее зловещие символы и предзнаменования, которые я видела в течение этого дня. Когда я закрывала глаза, то видела лишь лица мертвецов, и это было моим проклятием, моей слабостью и моей пыткой.

Сегодня у меня был очень тяжелый день, а все потому, что я видела Ашера или так думала, что видела, на самом деле, когда я подошла к нему, то оказалось, что это просто парень с черными волосами, который был внешне на него похож. Когда я остановила этого парня, при этом громко произнеся имя Ашера, он посмотрел на меня, как на сумасшедшую, особенно после того, как понял, что я Эмбер Роуз Эдвардс, местная чудачка, которую многие считают убийцей.

В итоге я вернулась из школы очень рано и пошла читать, так, как обычно делала каждый день. Я надеялась, что рано или поздно мне удастся найти подсказку, какой-нибудь ключ, который прольет свет относительно того, куда мне, черт возьми, двигаться дальше. С чем я столкнусь в будущем, если стану последним Темным Ангелом? И как я узнаю о том, что я осталась единственной? Или как смогу избавиться от Анамотти, небольшой группы Жнецов, тайного общества, которые объединились для того, чтобы уничтожить Темных Ангелов одного за другим, включая меня.

В последнее время я стала дня них мишенью номер один, при этом мне приходилось бороться с настигающим меня безумием, становилось все труднее и труднее. Я чувствовала, как мои мысли меняются, следуя извилистыми тропами, и принимают немыслимые, невозможные формы, иногда я отключалась, слышала голоса, видела смерть, и что самое паршивое, у меня не было никого, кто мог бы меня понять.

Я перестала писать, потому что почувствовала, как болезненное понимание истины пульсирует где-то в районе в моей груди. Я посмотрела на исписанную страницу и осознала, что пишу об одном и том же, даже использую те же слова, что и вчера. «Боже, я становлюсь такой нудной». Я решила взять перерыв в своих записях, поэтому закрыла свой дневник и взяла вместо него книгу. Ту самую книгу о Темных Жнецах и Ангелах Смерти, которую мне дала Рейвен во время Хеллоуинской вечеринки около месяца назад. Я облокотилась на спинку кровати, согнула колени и положила книгу сверху. Затем нашла место, на котором остановилась прошлой ночью, там говорилось о том, как Жнец убирает душу в некое подобие скрытого пространства.

Где-то между жизнью и смертью есть место, где души с кровью Жнецов могут свободно передвигаться. Это место известно как Царство Теней, барьер между жизнью и смертью. Данная область позволяет Жнецам видеть мир, при этом оставаясь незамеченными, как бы скрытыми в тени, которую не может видеть никто, кроме тех, в чьих жилах течет кровь Жнеца. Это позволяет им опустошать и разрушать ничего не подозревающих жертв…

Царство Теней? Именно это позволяет Жнецам так хорошо прятаться? Именно так они могут появиться из ниоткуда?

Внутри моего искаженного разума возникали разные мысли, и мне становилось интересно, смогу ли я увидеть то самое Царство Теней, ведь во мне есть кровь Жнецов? Смогу ли войти в него? Интересно, что это могло принести лично мне? Сколько зла было во мне, и как сильно Кровь Жнецов затмевала мой разум?

Я решила добавить эти факты о мире теней в список на своем информационном стенде, в дополнение к тем сведениям о Темных Ангелах, что мне удалось найти за последние несколько недель. Их было не так уж и много, но все же лучше, чем ничего. Я взяла с тумбочки маркер и подошла к Ангелу, нарисованному Рейвен на моем стенде. Чуть ниже его ступней начинался список того, что мне довелось узнать о Темных Ангелах.

1) Темные Ангелы могут видеть смерть.

2) Они могут страдать от провалов в памяти, терять счет времени и иногда слышать голоса.

3) Они были созданы благодаря борьбе за контроль над человеческими душами между Ангелами Смерти и Темными Жрецами.

4) Кровь Ангела и Жнеца, что бежала по венам Темного Ангела, создавала баланс между этими видами, таким образом, ни один из них не мог красть души.

5) Они были теми, кто привязывал Ангелов и Жнецов к земле в качестве наказания за то, что те ввязались в борьбу, с которой все когда-то началось. Именно это делало из них прекрасную мишень для пыток, даже если предполагалось, что они должны были оставаться нетронутыми. Тем не менее, Жнецы нарушили эти правила и пытались свести Темных Ангелов с ума или же подтолкнуть их к влиянию темной крови.

Главная проблема, связанная с пятым пунктом, заключалась в том, что единственной личностью, которая может наказывать Ангелов и Жнецов за нарушение правил, был их лидер, а Ашер сказал мне, что его лидер, Майкл, этого не сделает. Также факт заключался в том, что Лидеру Жнецов на это просто насрать. Для них это было чем-то типа прополки сорняков, с целью добраться до последнего Темного Ангела, потому что он должен будет сделать выбор, плохие или хорошие ребята в итоге будут править всеми душами. Выиграют в результате Ангелы или Жнецы. Хотя это еще не все, Ашер также упоминал, что мне нужно выяснить, что же произошло с предыдущим Темным Ангелом, но я еще ничего не узнала об этом.

Это все, что мне удалось найти до сих пор, и это меня расстраивало. Я тихо вздохнула и добавила к списку очередной факт.

6) Царство Теней — место, где те, в чьих венах течет кровь Жнецов, могут скрываться в пространстве между жизнью и смертью, ходить, оставаясь незамеченными, при этом мучая своих жертв.

Я закончила писать, положила ручку на место и вернулась к чтению, надеясь получить больше ответов.

Темные Жнецы ходят вокруг ничего неподозревающих жертв и с легкостью могут вторгаться в их мысли и корректировать путь, с помощью которого они принимают свои решения. Это позволяет им мучить своих жертв самыми безумными способами. Многие Жнецы проводят достаточно много времени в нашей реальности, ведь они очень любят наблюдать за людьми, перед тем, как заберут себе их души, можно сказать — это их истинная суть.

Я начинала дрожать, как только вспоминала о том, как Кэмерон шпионил за мной, и как я всегда удивлялась, как же ему это удается.

Известно, что Темные Жнецы очень любят наблюдать за Темными Ангелами из-за завесы. Хотя многие считают, что Жнецы просто хотят мучить Темных Ангелов, с целью выиграть эту битву и присвоить себе как можно большое количество душ, но также находятся те, кто полагают, что для этого безумия есть иная, более глубокая причина. За последние столетия было несколько сообщений о том, что Жнецы забирали души Темных Ангелов, преследуя при этом свои, никому неведомые цели. Было высказано множество разных предположений относительно этих целей, и они очень сильно варьировались — начиная от обретения власти и заканчивая достижением окончательного бессмертия.

Когда-то считалось, что души Темных Ангелов неприкосновенны, потому что они не принадлежат к Ангелам, Жнецам или людям, а скорее являются чем-то средним между этими видами. И многие по-прежнему верят, что это правда, однако факты доказывают обратное, а именно то, что Темные Жнецы нашли способ обходить эти правила. Также были сообщения о том, что они не только смогли украсть невинные души после битвы, но и что крали души Темных Ангелов, которые обладают гораздо большей силой, чем любая другая душа, поскольку связаны с тремя мирами сразу. Но как именно они это делали? Данный вопрос до сих пор оставался открытым.

После многочисленных исследований я пришла к выводу, что это можно сделать с помощью et furabatur de Anima tenebroso. Возможно, процесс et furabatur de Anima tenebroso позволяет перемещать душу Темного Ангела. И все зависит от того, с какой стороны на это посмотреть, ведь на самом деле из этого можно извлечь весьма неплохую выгоду, так как удаленная с помощью et furabatur de Anima tenebroso душа Темного Ангела обладает достаточно большой силой. В действительности ее силы хватит на то, чтобы освободить чистые души, попавшие в ловушку Жнеца.

К концу страницы мое сердце буквально выпрыгивало из груди, прочитанное в книге сильно взволновало меня. Я поторопилась перевернуть страницу, желая как можно скорее прочитать продолжение, но одновременно опасаясь того, куда меня может завести полученная информация. Я очень боялась того, что смогу узнать нечто такое, что может меня соблазнить, и в итоге отдам собственную душу, например, могу это сделать ради свободы дорогих мне людей.

Anima tenebroso est fere impossibile furari, non tamen est possibile. Sed determinatio temporis et magnis. De contritione et magnis triste minantes Angeli.

— Нет… нет… нет. Нет. — Я быстро пролистнула следующие несколько страниц, но не смогла прочитать ни слова. — Все написано на латыни.

Я пролистала еще несколько страниц, надеясь, что с помощью какого-нибудь чуда, слова снова превратятся в английские, но этого так и не произошло. Поэтому отложила книгу на тумбочку и пошла вниз, чтобы взять свой ноутбук, полагая, что смогу перевести некоторые слова онлайн.

Я щелкнула выключателем в гостиной, позволяя бледному свету заполнить комнату и придать этому депрессивному, совершенно пустому месту, немного яркости. Мне так знакома печальная тишина этого дома, он был таким вот уже несколько недель. Моя мама все еще лечилась от своей наркотической зависимости, а мой брат Ян почти не бывал здесь с тех самых пор, когда я задала ему несколько вопросов о найденном мною фото Алисы. Он либо избегает меня, либо планирует убить, теперь я ни в ком не могу быть уверенной, я не знаю, кто остался на моей стороне.