Глава 3

Маттиас

Абсолютная пытка отсчитывать минуты от заката до полной темноты. Хоть я и просыпаюсь, но солнечный свет, словно свинец, утяжеляющий тело. Я не могу лежать спокойно, нужно добраться до Элейн и убедиться, что она в безопасности. Я чувствую её страх, хотя между нами и нет кровной связи, но наши сердца теперь бьются в унисон, и всё усилится, когда я привяжу Элейн к себе навсегда. Сейчас Элейн не по себе.

- Чёрт бы всё это побрал, - бормочу я, чувствуя, как солнце медленно опускается за горизонт. Я не знаю, как подойду к Элейн. Как всё станет тем, чем должно быть, но я должен увидеть её.

Как только солнце полностью скрывается, я на всей возможной скорости мчу к Элейн. Сердцебиение Элейн не ускорялось в последние несколько мгновений, но факт, что ей некомфортно, заставляет отчаянно желать её обезопасить. Притяжение к ней сильно, я оказываюсь там, где мы впервые встретились. К переулку, воняющему кровью охотника, который перекрыт полицейской лентой. Мужчина в тёмных джинсах и чёрной кожаной куртке стоит у места преступления. Он прищуривается при виде меня, и подавляю инстинкт, приказывающий убить его здесь и сейчас. Он охотник. Я чувствую запах серебра, исходящий от него. Но просто киваю ему.

- Что случилось? - задаю я вопрос.

- Похоже, его сбили, и водитель скрылся с места преступления. - Он долго и оценивающе на меня смотрит. - Вы были здесь вчера?

Я обыденно качаю головой.

- Проходили мимо с девушкой. Я проводил её до машины, после работы, но это всё.

- Ох. Да? Где она работает?

Этот вопрос мне не нравится.

- Вы из полиции?

Он ухмыляется.

- Я? Нет. Этот парень был моим приятелем, и ищу ответы

- Ну, удачи. - Я иду дальше, следуя за ароматом кофе. Единственная зацепка - сердцебиение Элейн, но не хочу, чтобы охотник шёл за мной. Он не знает об Элейн. Поэтому я иду по улочке, останавливаясь у закрытых магазинов, путая след охотнику. Пока, наконец, не нахожу путь к своей паре. К Элейн.

***

Лейни

Я смешиваю кофе с шоколадом и молоком, пока не убеждаюсь, что всё размешано. Все кажется... не таким. Весь день я на взводе, нервозность набирает обороты и берёт верх над самообладанием. После того, как щедро заливаю напиток взбитыми сливками, я подаю кофе с улыбкой, хотя у меня дрожат руки, а беспокойство течёт по венам. Солнце уже село. Мне придётся идти к машине одной.

- Мокко с взбитыми сливками, - говорю я, стараясь продолжать улыбаться.

Мужчина берёт кофе и улыбается.

- Вы кое-что забыли, - возражает он, поднимая стакан.

- Что же?

- Дать мне свой телефон, чтобы я мог сводить Вас куда-нибудь на выходных

От смущения я краснею. Симпатичный мужчина, но ему далеко до Маттиаса.

- Простите, я не...

- Она моя. - От голоса Маттиаса я вздрагиваю, а парень, просивший мой номер, оборачивается.

То, как он сказал, что я его, вызывает прилив чистого желания. Собственнический, требовательный и чертовски сексуальный тон.

Маттиас стоит в дверях, за его спиной темнеет небо, и у меня сердце трепещет от предвкушения и тоски.

- Эм... Простите... - бормочет парень

- Кофейня закрывается, - угрожающе, властно и опасно рычит Маттиас

Клиент оглядывается на меня, и я пожимаю плечами, улыбаясь.

- Да, мы уже закрываемся.

- Вам пора, - добавляет Маттиас.

Меня должно бесить поведение пещерного человека, но, честно говоря, нет. Есть что-то привлекательное в том, как он стискивает зубы, а голубые глаза горят энергией. Я хочу, чтобы он так смотрел на меня, пока руками изучает моё тело.

Я едва замечаю, что посетитель уходит, но когда Маттиас разрывает зрительный контакт, я слышу скрип закрывшейся двери.

- В этом не было необходимости, - говорю я, делая вид, что раздражена.

- Если хочешь, я попрошу его вернуться, - Он подходит к двери и переворачивает табличку с "Открыто" на "Закрыто", затем задвигает засов.

- Нет, спасибо.

- Ты опять одна?

Сердце ускоряет темп от воспоминаний прошлого вчера.

- Да. У моей сотрудницы грипп. Похоже, ещё несколько дней я буду работать одна.

- И помочь некому?

Я смеюсь.

- У меня небольшой бизнес, и работников лишь двое. - Я хмурюсь. - Как... как ты меня нашёл?

Он улыбается и смотрит на свои руки, лежащие на полированной деревянной стойке.

- Ты сказала, что пахнешь кофе. А в городе лишь две кофейни.

Клянусь, моя улыбка должна быть шириной в милю.

- Так, ты меня искал?

- Конечно. Элейн, ты особенная.

- Лейни, - поправляю я, хотя от того, как он произносит моё полное имя, трепещу.

- Хорошо... Лейни, позволишь мне проводить тебя до машины?

Я сглатываю комок в горле и борюсь с желанием податься вперёд, чтобы быть ближе к нему.

- Ты поэтому меня искал?

- И по многим другим причинам.

Ага. Этот парень слишком хорош, чтобы быть настоящим. Красивый, обаятельный, герой и рыцарь в одном лице.

- Дай мне время пересчитать кассу и убраться. Потом пойдём.

- У меня впереди вся ночь, - бормочет он.

Он идёт по маленькой столовой, где мы подаём угощения и устраиваем сбор местного книжного клуба, и мой взгляд не раз блуждает от чеков к его высокой фигуре. Когда я откладываю депозит и пересчитываю кассу, беру пылесос и швабру из кладовки.

Маттиас переворачивает последние стулья, когда я возвращаюсь в главный зал.

- Ты не должен этого делать, - протестую я.

Пожав плечами, он улыбается.

- Хочу быть... полезным тебе.

От его слов и голоса по телу прокатывается волна желания.

- Я... ценю это.

Он берёт пылесос, вставляет вилку в розетку, запускает старого монстра и начинает пылесосить, пока я набираю ведро воды и добавляю моющее средство.

- Гламурненько, да? - шучу я.

- Элейн, я пережил то, что ещё хуже.

Я начинаю мыть пол, пока его внимание сосредоточено на мне.

- Например?

- Например, часами разгребать лошадиное дерьмо.

Я морщусь.

- Точно не гламурно.

- Но и это нужно делать.

- Ну, такова моя жизнь. Подаю кофе, мою полы, выношу мусор. Я довольно скучная.

Схватив ведро и швабру, я поворачиваюсь в сторону кладовки, чтобы прополоскать, и можно расходиться по домам, но поскальзываюсь на мокром полу, и, будто в замедленной съёмке, швабра падает на пол, у меня взлетают ноги, а Маттиас ловит меня в воздухе. Сильными руками, он прижимает меня к себе, а, когда звук ударившейся об плитки швабры, разрушает иллюзию, у меня безумно колотится сердце.

- Уже дважды, - говорит он с блеском в глазах.

- Дважды?

- Уже дважды я тебя спасаю. Только в этот раз не отпущу.

Господи, он... просто всё.

- Ты невероятный герой.

Его взгляд темнеет.

- А может монстр?

Грудь сжимается.

- Даже монстры могут быть героями.

- Разве?

Я поднимаю руку и убираю волосы с его лица.

- Да.

Его губы так близко. Я чувствую, как его энергия гудит вместе с моей.

- Да, - вторит он.

Потом наши губы встречаются, и перед моими глазами вспыхивают искры, соски становятся твёрдыми вершинками, когда его язык раздвигает мои губы и сплетается с моими. Стон Маттиаса посылает укол желания прямо к сердцевине. Что-то обжигающе-страстное и совершенное бежит по моим венам, и когда Матиас сажает меня на стойку и встаёт между моих ног, я начинаю стонать. Его член - твёрдая длина, прижимающаяся к моим джинсам. Боже, я хочу его. Я вращаю бёдрами.

- Элейн, - шепчет Маттиас, разрывая поцелуй. А я всё ещё чувствую его вкус во рту, и хочу большего. Всего Маттиаса.

- Ещё, - приказываю, а может молю, я, но он ставит меня на ноги и отворачивается.

- Прости, не могу. Я не должен был.

- Думаю, можешь и должен. Поцелуй был потрясающим. - Я кладу руку ему на плечо, пытаясь дать понять, что хочу видеть его лицо.

Он делает несколько неглубоких вдохов, дрожа всем телом.

- Пойдём, я провожу тебя до машины, - говорит он, не оборачиваясь.

- Маттиас, прошу.

Выпрямив спину, он, наконец, смотрит на меня с голодом на лице.

- Ты меня так искушаешь.

- Тогда возьми, что хочешь. - Я готова и хочу этого мужчину здесь и сейчас. Он облизывает губы и шагает ко мне с вытянутыми руками, но потом закрывает глаза, и я вижу, как он берёт контроль над своим желанием.

- Не могу.

- Почему? Я знаю, что ты меня хочешь... Чувствую.

- Я хочу тебя больше всего на свете, но сейчас не время.

Я приближаюсь и провожу рукой по его волосам.