Илиана случайно поймала мысли незнакомой девушки в узком синем костюме. Та думала о мечах, рапирах и доброй сече. Как странно… Может, показалось? А может, пора уходить и ложиться спать?

Она отошла в сторону и схватила с подноса служанки бокал с коктейлем. Служанка тут же превратилась в точную копию Илианы, но это уже не поражало. Как и букет странных ощущений — напиток из ностальгии. Избыток впечатлений. Пресыщенность. Ко всему привыкаешь…

— С чего вы взяли, что я девушка, милая лэйе?! — вдруг свирепо рявкнули над ухом.

Илиана подпрыгнула, чуть не расплескав коктейль. Оглянулась и увидела ту самую стройную красавицу в синем костюме… вот только голос у красавицы оказался мужским.

По лицу было не разобрать, мужчина это или женщина. Тонкие кукольные черты могли принадлежать кому угодно, они вообще выглядели ненастоящими, отлитыми из воска. Но голос определенно был мужским. Широкие брюки костюма мог надеть человек любого пола. Женственная хрупкость фигуры, в общем-то, ни о чем не говорила. Как и то, что запястья собеседника казались еще тоньше, чем у самой Илианы.

— Простите, — пробормотала она. — Я… не знала. А вы тоже услышали мои мысли?

— Посчастливилось, — коротко бросил мужчина. — Герцог Неревас к вашим услугам, лэйе.

Илиана испугалась, что он решит пригласить ее на танец, но герцог раскланялся и ушел. Она не следила, отправился ли он танцевать с кем-то еще, и если да, то с женщиной или с мужчиной.

Это было уже слишком. Пожалуй, для первого вечера развлечений хватило с избытком. Илиана принялась осторожно пробираться к выходу. У порога она столкнулась с Церессой. Та болтала с группкой женщин. Увидев Илиану, она подмигнула:

— Эй, ты что, Нереваса испугалась? Да нормальный он, такой, как все, выглядит только необычно. А так у него жена и шестеро детей, и он один из лучших бойцов страны. Чего ты такая нервная?

— Да так, — пробормотала Илиана. — С непривычки.