Второй Шанс

— Ну и где наши почти молодожены? — в который раз спросил Влад.

— В каюте, — привычно ответил Нико. — Пытаются размножаться, наверное. Может зря мы его вылечили? От них же никакой пользы. Пока он падал в обмороки от малейшего перенапряжения хотя бы от Таши польза была. А теперь при любой возможности запираются в каюте и выходят оттуда в поисках еды с ужасно довольными лицами и без малейшего проблеска интеллекта в глазах.

— Пока их интеллект нам без надобности, — торжественно произнес Влад. Ему все происходящее безумно нравилось. Во-первых, они получили приключение. Во-вторых, рядом настолько счастливая парочка, что даже завидовать не хочется.

Никита упорно делал вид, что все происходящее его не касается. Он здесь случайно и не вернулся домой только потому, что не мог доверить свой шумок близнецу. Он же его вернет в таком виде, что даже на свалку отправить будет нечего. И не важно, что официально шумок их общий, заботится о корабле только Никита и только он имеет право его разбить.

Со времени побега с Новой прошло три дня.

Папочка Таши оказался весьма сообразительным, так что планету пришлось покидать под аккомпанемент его переговоров с дочерью. Таша клялась, что ничего страшного не произошло и не произойдет. Что она все объяснит, когда вернется, и в последний момент сумела огорошить родителя сообщением о встрече с парнем мечты, с которым она обязательно всех познакомит, только немного позже. Еще она намекнула на необычную внешность своей мечты и попросила папочку изучить вопрос о мутантах и убедиться в том, что ничего плохого в большинстве из них нет.

Папочка естественно не успокоился, возопил о своем непонимании того, как сочетается парень мечты и трактаты о мутантах. Но так как Таша отлично рассчитала время, отвечать ей не пришлось, шумок совершил переход и вынырнул возле Весны.

На Весне, жители которой тщательно поддерживали репутацию людей, с которыми лучше не связываться, тулонцы побывали в своем представительстве. Там они выклянчили денег на расходы, рассказали о Таллене и «Пожирателе». Получили благодарность за сообразительность и благословение на провоз Таллена с его маячком по вселенной.

В тот же день с Весны на Тулон вылетел корабль. С Талленом полностью согласились в его подозрении, что сеть иных может быть весьма ненадежным хранителем чужих секретов. Шумок загрузили продуктами, деталями и оружием, на всякий случай. Нико попросили присмотреть за братьями, особенно за Владом, который чересчур легко относился к жизни и совсем не воспринимал смерть как нечто существующее в реальности.

Возле Весны, как и рассчитывал Нико, никаких подозрительных личностей не появилось. Маячок наверняка засекли, но решили подождать, пока его обладатель покинет негостеприимную планету. Никаких посольств Крылатого Королевства на Весне не было, о тулонцах знать преследователи не могли, так как флот империи успешно справился с отловом пиратов, выживших в небольшой драке у Новой, и причин беспокоиться у них не было.

Следующий переход закончился у Системы Сесил. Там они задержались на целый день, потратив это время на лечение Таллена и попытки объяснить Таше, как правильно держать оружие, чтобы стрелять по противникам, а не по своим ногам.

Система Сесил надежно рассеивала любые сигналы по ближайшему пространству, причем, эти три звезды, кружащие в странном хороводе вокруг чего-то невидимого невооруженным глазом, но ощущаемого приборами, каким-то образом могли еще долго швырять сигналы в пространство, после прекращения подачи этих сигналов. Систему Сесил еще частенько называли Лживыми Звездами, или попросту Сиропом. Почему сиропом? Из-за ощущения нереальности, какой-то тягучести, когда находишься где-то поблизости. Как муха в сиропе. Еще и практически ничего не видно, приборы сходят сума, показывают блики, растягивают изображение по всему пространству, которое могут регистрировать, и люди чувствуют себя, глядя на них, полуслепыми, неуклюжими, бродящими по просторам какого-то дурацкого сна. Ощущения не из приятных. Но уж если нужно спрятаться, надежнее место найти трудно, практически невозможно, даже имея фантазию Нико.

В конце дня особо везучий пират все-таки на них наткнулся. Но на этом его везение и закончилось. Откуда-то появился узконосый кораблик земного происхождения и заарканил пирата прежде чем тот успел что-то предпринять. Экипажу шумка было объявлено что пират законная добыча команды «Джанкоя» и шли бы они своей дорогой и не мешали никому работать. Тут кроме «Джанкоя» еще несколько охотников за головами, они очень рады, что по какой-то только им известной причине несколько дорогих голов собрались именно здесь и не придется устраивать стрельбу в обитаемом районе. А шумку здесь делать нечего. Тулонцев сюда никто не приглашал и на награду им рассчитывать не стоит. В крайнем случае их обстреляют и скажут, что так и было.

Нико заверил, что у них проблем хватает и без отлова пиратов. На «Джанкое» сделали вид что поверили и уволокли свою добычу в неизвестном направлении. Больше шумок никто не беспокоил, ни охотники, занятые отловом дорогих голов, ни пираты у которых благодаря охотникам возникли проблемы.

Таша, в конце концов, разобралась как правильно стрелять, Таллен признал что лечение неплохая штука. Вскоре эта парочка присмотрелась друг к другу. Таше понравился здоровый цвет лица Таллена, ему вообще все понравилось и они удалились для важного разговора, причем девица краснела и хихикала, а ее сокровище с интересом заглядывало в вырез легкомысленной кофточки, никого не стесняясь.

Разговор у них затянулся, так что тулонцам пришлось самостоятельно побеспокоиться о дальнейшем маршруте и попытках запутать следы. Вообще у Нико сложилось впечатление, что парочка лишилась остатков ума и инстинкта самосохранения. Впрочем, не ему судить со своей страстью к рыжим.

К концу третьего дня было принято историческое решение побывать на Втором Шансе и попытаться выяснить, что происходит и откуда ждать неприятностей. На Шансе была возможность отсидеться некоторое время. Маячок можно было элементарно заглушить и, из-за шумового фона состоявшего из рекламы и трансляций сомнительной достоверности новостей на всю галактику, его бы долго пришлось отслеживать. Главное вовремя улететь.

Хотя, конечно, на крайний случай можно пустить слух, что к Шансу слетаются дорогие головы с целью поиграть, и надеяться, что охотники опять появятся вовремя. Влад от этой возможности отказался. Даже привел разумные аргументы. Если просто пустить слух в сеть, мало кто поверит. Если слух пускать от имени Тулона, конечно, поверят, но и пираты могут догадаться, что тулонцы знают о «Пожирателе», и тогда будет гораздо меньше возможностей для более менее безопасного маршрута.

К моменту приземления на Второй Шанс Таша и Таллен «наговорившись», покинули каюту и даже догадались поинтересоваться тем, где они находятся. Выслушав план действий на ближайшее время, они с ним согласились. Таллен послушно оделся в предложенную одежду с необычными свойствами, натянул сверху плащ поводыря, упрятав свое приметное лицо и ухватился за руку Таши, решив, наверное, никуда ее одну не отпускать.

Впрочем, это было правильно. Поводыри частенько везде расхаживали с красивыми женщинами. Женщины играли роль связующего звена с внешним миром и распускали слухи о странной секте, которой настолько нет дела до вселенной, что ее члены, не задумываясь, убьют любого кто чем-то их оскорбит. А так как никто толком не знал, что именно может их оскорбить, с ними старались не связываться. Тем более, заметного вреда поводыри не приносили, а то, что вред со стороны Тулона, ангелов и многих других частенько с ними связан, никто доказать не смог.

Второй Шанс был изумительной планетой, которая никому не была нужна и поэтому изо всех сил доказывала свою незаменимость. Также ее жители доказывали свою осведомленность, частенько даже не подозревая, что на самом деле знают что-то важное.

Планета была бредово гостеприимной, здесь ни у кого не спрашивали о способе зарабатывания денег, не требовали никаких документов и не интересовались, зачем им понадобился Второй Шанс. В общем, рай для всяких подозрительных личностей.