При этом жители планеты вполне искренне удивлялись, почему у них так часто происходят убийства, почему охотники за головами никогда не предупреждают, что собираются кого-то здесь ловить, а чужие армии раз в полгода требуют чей-то выдачи. Новая Французская Республика, к которой официально причислялся и Второй Шанс, давно перестала обращать внимание на жалобы граждан этой планеты и вообще делает вид, что все происходящее ее не касается. Второй Шанс планета со своими оригинальными законами, менять их не соглашается даже под угрозой прекращения продажи планете продуктов, так что и отвечать за последствия своей оригинальности должна сама. Республика не собирается гонять армию на разборки с работорговцами и пиратами, которых планета радостно принимает, как самых дорогих гостей.

Шумок без проблем и ненужных вопросов приземлился на один из островов. Кораблик тщательно заперли, Дракончика попросили никуда не отлучаться, и тулонцы, вместе с поводырем и его девушкой, пошли к безумной конструкции из металла, пластика и стекла, по какому-то недоразумению считавшейся городом.

Часом позже на тот же остров приземлился совсем мелкий прыгунок, обладатель славного имени «Блоха». Имя он получил после того, как экипаж «Джанкоя» додумался крепить его к своему кораблю. На «Блохе» прибыл Чертополох. Целью его появления был некто Ник Бинш, который сейчас, по непроверенным данным, засел в каком-то притоне разрабатывать план поимки сумасшедшего вампира, чем-то досадившего большей части пиратов этой галактики.

Сведения были получены от уже пойманного кузена Ника, кто такой вампир, он не знал, чем бедняга так не понравился пиратам, не знал тоже, но клялся что сам лично ничего против этого парня не имеет, просто решил подзаработать. Экипаж «Джанкоя» посовещавшись, объяснил происходящее тем, что у пиратов отказали остатки мозгов. Поэтому решили воспользоваться случаем и получить за умственных инвалидов побольше денег, для чего пришлось даже разделиться, кузен рассказал не только о месте пребывания своего родственника. Трусливым оказался и доверчивым.

А спустя еще пятнадцать минут к тому же острову с разных сторон приплыли прогулочные яхты, груженные десантниками Кероби, небольшого государства, управляемого частично избираемыми монархами и советом старших. Прибыли десантники по поручению своей любимой королевы и многоуважаемого совета с целями, похожими на цели Чертополоха. Их даже притон интересовал тот же, что и его, и сведения о притоне они получили от того же кузена, сумевшего в последствии каким-то образом от них сбежать.

Тулонцы ходили по барам, делали вид праздных туристов и собирали сплетни. Таллен с Ташей обнимались и на туристов были похожи гораздо больше, но на них, благодаря плащу Таллена, старались вообще не смотреть, чтобы не накликать на свою голову неприятностей, так что некоторых несоответствий с выбранным образом не замечали. До поры до времени.

Все было бы хорошо если бы Таллен с Ташей следили за тем, что делают тулонцы, и не застывали посреди очередного заведения живописной композицией, посвященной безумству влюбленных. Нико все время приходилось напоминать парочке, что пора уходить из очередного бара. Так что нет ничего удивительного в том, что, в конце концов, ими заинтересовались, начали следить, не оставив никакой возможности скрыться, не привлекая к себе внимания.

Влад решил, что дело труба и вызвался в качестве жертвы для отвлечения внимания, пока братья уведут этих голубков. Его попросили заткнуться. Таллен признал свою вину и решил, что жертвовать нужно собой, за что и получил по голове от Таши и Нико. Близнецы подивились такому единодушию и задумались. Думали долго, придумать ничего не смогли. Потом долго бродили по улицам без всякой цели и, в конце концов, добрели до здания, из которого в это время выскакивали типы в одежде похожей на армейскую форму, выволакивали других типов, кричащих о своих правах, и, ни на кого не обращая внимания, куда-то бежали.

В принципе, ничего странного, просто очередная планета разыскала на Шансе своих любимых преступников. Странно отреагировали преследователи. Вместо того, чтобы спрятаться от греха подальше, они решили помочь братьям по профессии. Военные на них обиделись, немного их побили и всех, до кого не дошло, что пора бежать, прихватили вместе со своими преступниками. Наверное, для количества.

Когда поток военных иссяк, из того же здания неспешно вышел парень удивительного вида, волоча за ноги связанного мужика, с которого можно было срисовывать главу пиратской гильдии. Парень спокойно осмотрел собравшуюся толпу и, увидев в там скромно стоявших близнецов, попросил помочь. Наверное, понял, что у них есть опыт по переноске бесчувственных людей.

Близнецы возмущенно отказались. Парень пожал плечами и попросил о помощи подошедшего стража порядка, сообщив попутно, что он охотник за головами, а пойманного типа разыскивает несколько государств, с которыми у Шанса вполне могут возникнуть проблемы. Страж согласился, с условием, что ему расскажут откуда взялись ребята в униформе в таком количестве. Охотник согласился и оба ушли в направлении порта.

— Дурдом, — задумчиво произнес Влад. — Долго мы еще здесь пробудем? Ведь, похоже, добрую часть наших противников только что унесли.

— Давай до утра, а там видно будет, — решил Нико.

С ним спорить никто не стал. Вместо этого все занялись опросом толпы, из любопытства. Очень хотелось узнать, что здесь произошло.

А произошло следующее.

Чертополох не без труда проник в притон, маскирующийся под обычный жилой дом, и принялся за поиски Ника Бинша. Ник не находился, прятаться от праздно шатающихся типов было интересно, и Чертополох заигрался. Каково же было его удивление, когда, отступив за угол, чтобы скрыться от куда-то бегущего мальчишки, он наткнулся на вооруженных людей. Люди стояли тихонечко, казалось даже не дышали, но очень дружно, в едином порыве, направили имеющееся оружие на него. Чертополох застыл и задумался о своей дальнейшей судьбе.

Подумать ему не дали. Из-за спин высоченных парней вышла их командирша, весьма симпатичная девушка среднего роста, с упрямым подбородком и насмешливыми глазами. Она долго рассматривала Чертополоха, наверное, размышляла не снится ли ей он.

Посмотреть было на что. Он совсем немного уступал в росте ее ребятам, но был потоньше и вместо безумного количества устрашающего оружия имел при себе скромный лучевик и пару мечей за спиной. В первую очередь командирша обратила внимание на мечи. Точнее на рукояти сделанные в виде драконов с зелеными глазами. Потом она рассмотрела похожего дракона на щеке парня, после чего заметила под спутанными волосами, закрывающими половину лица, зеленые глаза владельца мечей.

Глаза смотрели оценивающе и, кажется, вполне одобряли внешний вид представшей перед ними девушки. После глаз внимание на себя обращал длинный аристократический нос. Когда парень тряхнул своей гривой, чтобы убрать волосы с глаз, стало заметно красивые скулы. Но вот полностью разглядеть лицо почему-то не получалось, особенно после того, как он начал улыбаться, насмешливо, словно делал непристойное предложение и был абсолютно уверен, что она не откажется.

— Кэп, я его знаю, — почему-то испуганно прошептал Раян, схватив командиршу за руку, непроизвольно нащупывавшую оружие. Командирша удивленно на него посмотрела, и Раян с непонятной страстью добавил: — Он не пират. Я точно знаю.

— А кто? — просила она, одарив не пирата злобной улыбкой.

— Охотник за головами, к вашим услугам, — представился подозрительный тип. — Ловлю одного нехорошего человека. Так что давайте разойдемся и не будем мешать друг другу. Вы ловите тех, за кем пришли, а я соответственно занимаюсь тем же и не мешаю вам работать. Договорились?

За какое-то мгновение он превратился в само обаяние и произнес свою речь хриплым голосом так, что не поверить ему было невозможно. На заднем плане, за почему-то знакомым голосом, слышался хрустальный звон миллиона разбитых женских сердец. Никаких сомнений, весьма опасный парень. Будь он пиратом, его следовало пристрелить, потому что обязательно бы нашлась дура, готовая на все, что угодно, лишь бы его спасти. И спасла бы.