— Вы хотите чтобы всех ныне живущих наемных убийц озаботили вашей отправкой в мир мертвых? — Нерема продемонстрировал лицом добродушное любопытство на грани издевательства.

— Сам дурак, — вяло среагировал Хас, чем поверг свою матушку в шок.

Нерема, несмотря на ее опасения, не стал обещать страшных пыток зарвавшемуся принцу. Он с гордостью посмотрел на него, как на любимое чадо, разбившее первую в своей жизни чашку, или не менее любимого талантливого ученика, разнесшего до основания ни в чем не повинное здание, и кивнул, возможно соглашаясь с утверждением, высказанным принцем.

— И что бы это значило? — задала вопрос, который очень хотелось задать Нике, королева.

— Встретил родственную душу, — объяснился держатель.

— Его по голове недавно ударили, — добавил принц.

— Кто? — похоже Ее Величество очень интересовало здоровье Неремы.

Или все-таки сына?

— Я, — сознался сын.

— Зачем?

— Чтобы не трепыхался.

Исчерпывающее объяснение. А держатель смотрит на дракона все с тем же снисходительным одобрением. Может, удар был очень сильным и бедняга до сих пор не оправился? Иначе как объяснить такое не свойственное первому гордецу королевства поведение? Чем же эта парочка занималась те две недели? До сих пор Ника была уверена, что все то время, пока она отставала от них всего на один шаг, держатель потратил на уговоры вернуться домой. И радовалась, что первым принца нашел именно Нерема, а не она с командой. Ей к тому времени очень хотелось пристукнуть ненавистного муженька, и на уговоры ей бы терпения не хватило. Только, похоже, держатель тоже никого уговаривать не стал. Просто провернул с его высочеством какую-то аферу и теперь оба безумно рады, что так ловко всех провели. В детский сад бы сдать обоих. Вместе с их тайнами и пьесами собственного сочинения старательно разыгрываемыми перед непосвященной публикой.

— Так что там с разумными объяснениями?

Похоже Нереме все-таки надоело излучать всем своим видом удовольствие и он решил вернуться к делам поважнее.

— Считаете в моем случае стоит говорить что-то разумное? — удивился Александэр.

Нерема еще раз внимательно осмотрел принца, немного подумал и решил что все-таки не стоит.

— Тогда у меня предложение. Давайте всем говорить, что я чего-то испугался, пускай сами придумают чего, и, решив спасать свою жизнь самостоятельно, примкнул к бродячему цирку. Чем я там занимался, пускай тоже придумают самостоятельно. А цирк прекрасно объяснит и мою внешность, и мечи, и вообще все что угодно. Тем более, команда охотников за головами, с которыми я летал, не очень сильно отличается от того самого цирка.

— Бред, — поспешила высказаться Ника, не желавшая иметь какого-либо отношения к этому «гениальному» плану.

— Ну и чудесно. — Александэр так одобрительно улыбнулся жене, словно она одним словом раскрыла все тайны вселенной. — Чем бредовее тем лучше. У любопытствующих не хватит фантазии чтобы придумать вопрос, на который невозможно ответить ссылаясь на цирк. Да и внезапное возвращение в таком случае объяснить очень легко. Распалась труппа и все. Даже если никто не поверит, нам-то какое дело? Пускай попробуют до всего докопаться самостоятельно. Всем, у кого получится, я выдам медали, за упорство.

— Цирк так цирк, — почему-то не стал спорить с этим идиотизмом Нерема.

заподозрила, что специально для нее и королевы только что было разыграно очередное представление театра двух актеров. Осталось только поаплодировать и пристрелить их. За все хорошее.

— Ну, мне пора. Дела. — Нерема поспешил откланяться.

— Убью, — неизвестно кому пообещала Ника.

— Попробуй, — добродушно предложил Александэр. — Только если у тебя получится, ты никогда не узнаешь что мы делали на Антейне.

Ника окинула его подозрительным взглядом.

Обещание муженек воспринял на свой счет. И опять начал улыбаться, гад. Что-то не так с этими улыбками. Слишком они говорящие. Да еще и этот дракон почему-то уверен, что ей будет очень интересно знать, как он проводил время на планете-борделе. Точнее, как он проводил время там вместе с Неремой. Оргии они там устраивали, что ли? Так ей это не интересно. Лишь бы от нее держался подальше и по-возможности как можно дольше.

И вообще, у нее были другие дела и заботы. А в данный момент больше всего Нику интересовали два вопроса. Почему Руан вдруг согласился на переговоры? И как бы с тем же Руаном договориться о прекращении перестрелок на границе, грозящих перерасти в полномасштабную войну? Война ведь никому не выгодна, слишком равны силы и слишком мало желание перевоспитывать друг друга. До недавних пор два королевства вообще не интересовались делами друг друга. Пока какой-то идиот с непонятной целью не разнес на атомы посольский корабль Руана. Не ясно также, почему Руан решил обвинить в этом своих ближайших соседей, которым эти послы были нужны как прошлогодний снег.

Впрочем, принц домой доставлен. Теперь наконец можно заняться всеми интересующими вопросами. Лишь бы его высочество под ногами не путался.

Тихонько фыркнув, Ника отошла от мужа на два шага и стала демонстративно смотреть в окно. По этикету она могла уйти не раньше, чем отпустит королева. И интуиция вопила, что прямо сейчас этот этикет нарушать не следует. Лучше подождать, пока муженек наговорится с матерью, торжественно его вывести из приемной, а там уже распрощаться, сослаться на дела и гордо удалиться.

И пускай он подавится своими секретами.