— Я сам взял эти обязательства. Именно поэтому я должен выполнить поставленное условие, иначе грош мне цена. — Чертополох повысил голос, впервые за долгое время разговора, и это была первая фраза, которую услышал кто-то помимо человека, с которым он разговаривал.

Все резко вскинулись. Даже Син и Майя оторвались от пейзажа за окном. Странные слова, как для беспокойного Чертополоха. О чем же он просит? Неужели поимка какого-то пирата настолько для него важна? Да и зачем ему обязательства, влияющие на судьбу целого королевства, даже двух королевств?

Шиан задумался, встряхнул головой, а потом вспомнил, кого не хватает в Кероби, потому что он якобы уехал на учебу. Куда-то. Кого тихонько, стараясь не привлекать лишнего внимания, ищут странные типы, наверняка представляющие разведкорпус. И что Чертополох разговоры с ними оставлял без внимания, точнее, попросту сбегал при их приближении. Нюх у него на таких типчиков. Шиан, да и остальные, наивно верили, что парень либо знает какой-то секрет, который они будут не прочь из него вытрясти, либо сам раньше был одним из этих весьма подозрительных личностей с честными глазами и теперь не горит желанием встречаться с бывшими сослуживцами. А что, если он и есть тот таинственный предмет их поисков?

Шиан внимательно присмотрелся к тревожному лицу Чертополоха и опять потряс головой. Сомнительно. Из этого парня такой же принц, как из главы пиратской шайки святой мученик. Принцы не лазят по помойкам, не бегают с мечами за всякими нехорошими людьми и не ведут переговоры с теми же людьми, используя такие слова, что даже самые пропащие пираты краснеют и не знают, что ответить. Принцы гордо вышагивают по ковровым дорожкам в сопровождении толпы телохранителей, ведут светские беседы и раздают приказы.

— Хорошо. — Собеседник Чертополоха тоже повысил голос. — Я посмотрю что можно сделать. Завтра получишь ответ. А пока отдохните.

Чертополох кивнул и заулыбался. Его собеседник улыбнулся в ответ и покачал головой, давая понять, что еще ничего не решено. Да и улыбки на него не действуют. Он ведь иной и сам умеет улыбаться так, что толпы народа пойдут за ним куда угодно, даже на мгновенье не задумавшись о том, нужно ли им это.

А походку Чертополох, похоже, унаследовал от своего далекого предка-иного. Почти невесомая, словно идет не человек, а сказочное существо, сплетенное из солнечных лучей, и очень грациозная.

Шиан проводил иного взглядом и схватил очередной клочок бумаги, чтобы попытаться запечатлеть фигуру существа, только внешне похожего на человека, передать всю непостижимую грацию его движений, не давая себе времени подумать о том, что это невозможно в принципе.

Шиан никогда не пытался нарисовать Чертополоха с мечами, потому что когда он брал мечи в руки, он с ними срастался, становился продолжением тонких изящных клинков и двигался совершенно иначе, легко, неумолимо и текуче, словно смесь огня, воды и того сплава, из которого были сделаны клинки. Люди перед ним расступались, чувствуя, что остановить его или заставить повернуть будет не легче, чем лесной пожар или горную реку.

Возможно, благодаря присутствию Чертополоха, а возможно просто из-за существующей традиции хозяева станции решили провести экскурсию для гостей. Впечатления Шиана переполнили настолько, что вскоре начали переливаться через край. Способность к восприятию нереального города Нигде несколько притупились и вскоре в памяти начали задерживаться только фрагменты, наверное, даже не самые красивые, просто чем-то непохожие на то что их окружало. Все остальное сливалось в потоки света, превращалось в странные кристаллы и украшения из плачущего стекла. Чаще всего он даже не успевал понять где заканчивается очередной цветник и начинается дом. Потом его взгляд вдруг натыкался на изломанный, весь из острых линий и черных осколков фонтан, и он своей дикой несуразностью полностью выметал из головы все прежде увиденное. Фонтан казался совершенством именно потому что находился он здесь и сейчас. Шиан только отойдя от него очень далеко вдруг начинал понимать, что похож он на потерпевший жуткую аварию корабль.

Чертополох к окружающему великолепию оставался совершенно равнодушным. Его занимали другие мысли, так что экскурсии и связанная с ними потеря времени его только раздражали. В какой-то момент он просто исчез и обнаружился только вечером, в отведенном для проживания охотников за головами доме. Вид у него был менее недовольный. Так что Шиан сразу догадался, что парень в их отсутствие получил ответ на свою просьбу. И что ему не отказали, но и не дали все чего он хотел.

Как выяснилось утром, приобретениями Чертополоха стали шестнадцатилетний пацан, чем-то неуловимо похожий на Шелеста, и список людей, к которым стоит зайти в процессе поиска. Пацан оказался пилотом, способным пролететь через игольное ушко, а список мало чем отличался от того, который составил сам Чертополох.

В качестве утешения Чертополоху пообещали сообщить все сведения о предмете поиска, которые удастся собрать в сети, и помощь на каких-то загадочных точках.

Что же, им случалось находить нужных людей располагая гораздо меньшим количеством не совсем добровольных помощников и сведений, а собирать сведения хозяева сети могут наверняка лучше чем кто-либо другой. Так что есть все шансы найти очень умного пирата, обладателя клички Хомяк.