— Загораешь? — прервал размышления недовольный голос одного из братьев.

Нико поднял голову, пытаясь определить, который. Братья были жутко похожими близнецами, поэтому с определением всегда возникали некоторые трудности, особенно если на них что-то находило, и они начинали носить одинаковую одежду и делать одинаковые прически. К счастью такой период недавно прошел. По успевшим немного отрасти, пепельным волосам, Нико опознал Никиту.

— Слушай, Кит, отстань, я мечтаю. Иначе вернусь домой и делайте что хотите. Уверен, здесь можно нанять неплохого механика.

— Так и сделаем, если «Тайфун» не начнет летать нормально, — не стал спорить обычно несдержанный братец. Не хотел ссориться. Потому, что с наемным механиком могли возникнуть проблемы. Трудновато объяснить незнакомому человеку свое желание летать, как угодно лишь бы эти полеты у кого-то вызывали желание придушить пилота.

— Нужно следить за своим шумком. Какой идиот забыл ввести сведения о поменявшемся климате на поверхности? — ехидно осведомился Нико.

После этого вопроса перед ним предстал второй близнец. Короткие светлые волосы были намазаны какой-то пакостью и похожи на колючки новорожденного ежика, выражение лица, впрочем, тоже напоминало о младенце, правда, человеческого вида. Понятно кто забыл. Вообще, из них троих Влад выглядел самым странным.

Никита, например, одет вполне прилично, если, конечно, не обращать внимания на то, что свитер неизвестного происхождения был, растянут и висел даже на его крепкой фигуре, а джинсы местами протерты до дыр.

А Влад чересчур старательно подбирал одежду для роли оборванца, иначе непонятно было зачем ему это понадобилось. Вообще, хотелось узнать, где он откопал столь оригинальные шмотки. На брюках неизвестного цвета не осталось свободного места из-за огромного количества заплаток разных цветов и размеров, смешанных с разноплановыми вышивками. Маечка трещала по швам, так как была мала размера на три, но зато отличалась редкостно противным оттенком красного. Поверх нее была натянута скромненькая замшевая курточка, похоже женская, в плечах естественно маловата, зато с бахромой и розочками на воротнике. А еще были сапоги салатного цвета и шарфик в сине-красные полоски. Спасали положение веснушки на лице Влада и прическа, благодаря им он становился похож на ребенка переростка, а не на человека сбежавшего с ближайшей психушки.

— Ладно. Забыл и забыл. Деньги на топливо у нас есть, — не стал развивать тему Нико. — Меня другое интересует. Никто из вас не трогал рыжую девицу? А то она здесь пробегала, злая как тысяча чертей.

— Понравилась? — спросил Влад. Ну да, он при всех своих странностях умнее и своего близнеца, и Нико.

— Да, — честно признался. Ну, поиздеваются немного из-за его тяги к рыжим и взрывоопасным. Он уже привык. Зато точно не станут пытаться ей понравиться. Нико, конечно, красавчик каких поискать, но близнецы более уверенные в себе, более настоящие и постарше. Почему-то взрывоопасные девушки всегда предпочитают тех, кто постарше и понадежнее с виду.

— Дочка судьи, — задумчиво сказал Кит. — Устроила ему скандал из-за того, что ей папочка не разрешил летать. Вроде она во что-то врезалась. Или в кого-то. Специально. А еще она Граску обзывала ничтожеством с самомнением. Ей не нравятся нахалы. Так что покрасней немного и вполне возможно, что она обратит на тебя внимание. Хотя я бы не стал связываться, такая и пристрелить может.

Нико последовал совету брата и покраснел. Это у него получалось легко. То ли из-за небольшого количества прожитых лет, то ли из-за полного непонимания девушек как вида, то ли из-за вечного сюсюканья о его симпатичной мордашке. Впрочем, когда дело касалось чего-то серьезного вся его неуверенность пропадала, заменяясь спокойствием настоящего следопыта. У братьев так не получалось, поэтому их в одиночное плавание не отпускали, говорили, что нужно набраться опыта.

Почему у него, без всякого опыта, получалось вычислять маршруты и находить ответы быстрее, чем у многих опытных, Нико не знал. Скорее всего, дело было в естественном отборе. Черные Лисы уйму времени и сил потратили на улучшение собственного набора ген. Ничем не гнушались. Даже направленными мутациями, не говоря уже о соблазнении всяких гениев, вроде того же Кота, с целью рождения умненького ребенка.

Правда, все вышеперечисленное в равной степени касалось и всех остальных ныне живущих Черных Лис, включительно с не желающими взрослеть братьями, это в двадцать пять лет-то. В душе Нико их понимал, его тоже не очень прельщали обязанности и ответственность, которые обязательно навесят родственнички, посчитав его достаточно взрослым для этого. Но попытки Никиты и Влада казаться глупее, чем они есть на самом деле, переходили по оригинальности все границы. И убедить родственников в собственной глупости у них не было шансов, им просто давали время повеселиться, чтобы потом не отвлекались на всякую ерунду.

Черные Лисы, при всем желании, не могут быть дураками. Дураки в этой семье не выживают.

Пока Нико размышлял, близнецы водили странные хороводы вокруг шумка. Делали вид, что разбираются в технике лучше брата, а может, искали царапины, которые вполне могли появиться из-за уймищи астероидов, метеоритов и разнообразного мусора летающего рядом с Новой. Планета даже заказала специальный корабль для расстрела камней летящих в направлении поверхности, иначе жить на ней было бы невозможно.

Как выживали первые поселенцы, Нико даже представить не мог, и бурная фантазия в этом сложном деле не помогала. Трудновато представить жизнь людей, которым на голову в любой момент может свалиться камешек величиной с их дом. Не понятно также, что именно их привлекло на неприветливой планетке, состоящей казалось из одних вулканов вызванных падением очередного гостинца из космоса. Это сейчас вулканы успокоились, не без помощи уже упоминаемого корабля и прочих средств защиты.

Тем временем опять появилась девица. Теперь она бежала в обратном направлении. Точнее, преследовала рыжего мужика внушающих уважение размеров. Мужик размашисто шагал, каким-то чудом не поддаваясь желанию сорваться на бег, обводил безумным взглядом окружающее пространство и после каждого восклицания девицы трусливо втягивал голову в плечи.

Девица требовала дать разрешение на полеты, обещая в противном случае испортить жизнь всем вокруг. Мужик вяло оправдывался тем, что она сама во всем виновата, не нужно было мстить Граску таким варварским способом за вполне безобидный комплемент. Выслушав его, девица завопила о том, что никто ее не любит. Она так увлеклась, что совсем не смотрела под ноги. В результате наступила на деталь, которую как-то упустил из виду Нико, и с размаха уселась на пол. Мужик не стал дожидаться, пока она встанет, и использовал представившуюся возможность для побега.

— Какой урод разбрасывает здесь всякий хлам? — возмущенно завопила красавица.

— Я. - честно признался Нико. Уродом его еще не называли, поэтому он несколько удивился. Братцы дружно захихикали, глядя на его возмущенное лицо.

Девица медленно осмотрела его совсем не внушительную фигуру и изумленно уставилась на лицо.

— С уродом я, кажется, погорячилась, — признала, насмотревшись, и тут же добавила. — Идиот.

Братцы заржали в голос, за что получили от девицы по пинку. Они засмеялись еще громче и девица, разумно усомнившись в их умственных способностях, помчалась дальше. Наверное, на поиски своего папаши, ни кем другим рыжий мужик быть не мог.

Нико потряс головой, надеясь, таким образом, взбодрить мозги и понять во что он, собственно, так неосмотрительно ввязался. Братья, похоже, заранее знали о непростых отношениях между местной знаменитостью, дочкой судьи и самим судьей. Это знание вполне могло стать причиной выбора этой планеты для ознакомления ее жителей с собственными причудами. Братцы долгие годы собирают сплетни. И отправляются только на планеты чем-то их заинтересовавшие. А Нико с собой позвали, потому, что девица оказалась рыжей. Хотели посмотреть на его реакцию при столкновении с очередной торпедой в женском обличии. Убедиться, что он поумнел. Убедились. Только совсем не в том на что рассчитывали. Нико и сам засомневался в наличии ума.