Шелест и Чертополох

Шелест и Чертополох.

Девчонка стояла недалеко. Куталась в полосатый шарф, ковыряла носком сапога снег и следила за Шелестом ревнивым взглядом. Красивая, как картинка.

— Ну вот. Так получилось. Я не могу больше с вами. Тут Вален и вообще, — несмело бормотал объект ее ревности, глядя на Тойво печальными глазами.

Холодно. Тойво никогда не любил холод. А еще больше не любил прощания. А это прощание он возненавидел. Все так и должно быть. Нечего делать Шелесту среди сомнительной публики, промышлявшей ловлей преступников. Эти ловцы, в большинстве своем, сами не сильно отличались от тех, на кого охотились. А общение с ревнивой девчонкой пошло мальчику на пользу. Улыбается гораздо чаще и чувствует себя гораздо увереннее. Нашел свою умную красавицу и ладно. Еще бы Чертополоху чем-то помочь и можно считать, что с долгами миру рассчитался.

— Шелест, слушай меня внимательно, потому что я за всю свою жизнь никогда не говорил таких разумных речей.

Мальчишка застыл и доверчиво уставился на Тойво. Тот вздохнул и продолжил разумную речь:

— Все рано или поздно уходят из рядов охотников за головами. Просто уходят по-разному. Одни находят что-то более достойное и идут туда. Другие срывают большой куш и вкладывают заработанное в более спокойное дело, за счет которого и живут. Третьи получают выстрел в голову и без промедления отправляются в мир иной, в ад, рай или на перевоплощение, это уж кто во что верит. И я рад, что тебе есть куда уйти не дожидаясь прибыли, которой может и не случиться, или особо меткого выстрела.

Шелест о чем-то подумал, глядя на снег, потом вскинул голову и радостно улыбнулся.

— Спасибо. А вы еще долго летать собираетесь? Знаете, ведь здесь нужны разные люди…

— У меня еще парочка долгов, — с сожалением сказал Тойво.

— У Чертополоха нерешенная проблема. У Син мозгов не хватает в некоторых случаях, придется мужа подыскать, чтобы заботился. Шиан и Майя должны разобраться в себе, и том, что им хочется и от чего стоит отказаться. А для Марии у меня есть предложение. Правда, она может не согласиться, но я попытаюсь. Так что, думаю, долго летать мы не будем. У нас слишком странная команда для долговечности. Не переживай. И давай, беги отсюда, а то твоя дама замерзнет.

Шелест кивнул, порывисто обнял Тойво и не оглядываясь пошел к ждавшей его девушке. Хороший выбор. И девушка хорошая. О плохой Шелест бы быстро забыл. Теперь бы еще увидеть двух блондинок Чертополоха и самые загадочные тайны перестанут быть таковыми.

— Два вопроса и я уйду.

Люк Домино тоскливо посмотрел на охотника за головами с диковатым именем Чертополох и задумался о том, какая нелегкая заставила его вообще заговорить с этим парнем. Парень оказался настырным и настойчивым. А еще он вознамерился получить ответы на все свои вопросы. Начиная с сотворения мира и версии ангелов о большом взрыве, и заканчивая теориями о конце света.

Вот почему все ненормальные пытаются разобраться в том, как работает вселенная, именно с его помощью? Чем он их привлекает? И как бы их всех разогнать?

— Два вопроса, — повторил парень, подкрепив свои слова такой себе всепонимающей улыбочкой. Умеет действовать на нервы, гад. Его бы энергию в мироне русло. Цены бы ему не было.

— Задавай, — разрешил Домино, сообразив, что иначе от этого парня не избавиться. Вдруг удовлетворившись ответами он уйдет и больше не появится до самого отлета? И когда же отремонтируют кораблики охотников? Окончание ремонта точно заставит их улететь. Им же наверняка есть чем заняться, помимо выматывания нервов несчастному ангелу, не успевшему вовремя спрятаться.

— Почему вы себя так странно ведете? — спросил Чертополох первым делом. — Никакого уважения к старшим по званию. А капитана топающего ногами и орущего на всех подряд я вообще увидел впервые в жизни.

Какой умный мальчик, мысленно восхитился Домино. Сообразил, что столь странному поведению должно быть объяснение. Не списал все увиденное на испуг и личные качества нескольких человек.

— Привычка, — загадочно произнес Домино.

Парень широко открыл глаза и покачал головой. Не получилось. Такого вообще трудно сбить с мысли.

— Привычка… — недоверчиво повторил Чертополох. — А я в детстве ногти грыз. Потом отвык.

— Традиции, — добавил Домино, наблюдая за реакцией собеседника.

Парень изобразил что-то на тему: «не дождетесь». Ну да, и выдержки у него хватит. Достойный противник. И глаза зеленые, чуть светлее чем те, что видел Домино в зеркале, но такие же нахальные и уверенные. Когда узнаешь себя, лучше не прятаться, особенно если хорошо себя знаешь.

— Знаешь ли, Крылатое Королевство началось из двух планет, на одной из которых можно было жить, а вторая превратилась в склад краденого, найденного и выдуренного, — снекоторым сомнением сказал Домино. — На обе было трудно попасть, даже без ловушек, которые на пути к ним появились довольно скоро. Так же, изначально, была горстка авантюристов, по которым тюрьмы плакали горькими слезами, и один полусумасшедший изобретатель, умеющий слышать голоса из другой вселенной. Но постепенно на планете Рай стало тесно, заниматься не совсем законными делами опасно, да и война за освобождение колоний закончилась. Тогда все пытались присовокупить к новорожденным государствам побольше планет и жители планеты Рай решили этим воспользоваться. А чтобы их не заподозрили в излишках ума, начали притворяться тупицами, признающими только луженую глотку и грубую силу. И у них все получилось. Как тебе, наверное, известно. Когда человечество сообразило, что чуть ли не половина самостоятельных планет тем или иным образом оказалась частью Крылатого Королевства, что-то предпринимать было уже поздно, да и опасно. Они считали всех ангелов сумасшедшими, а с сумасшедшими, как ты, надеюсь, догадываешься, никто связываться не рискнул, так как предугадать их действия практически невозможно. Так что орут и пинаются наши капитаны традиционно. Да и нравится им это. И не только им.

Парень внимательно выслушал, подумал и улыбнулся. Нехорошая такая улыбка существа, задумавшего преподнести не очень приятный сюрприз ближним своим. Побыстрее бы он улетел домой. Не хочется случайно попасть под раздачу сюрпризов.

— Теперь второй вопрос, — сказал Чертополох.

Кто бы сомневался? Разве можно упускать возможность безнаказанно изводить своим любопытством ангела? Только почему бы ему не подыскать кого-то другого. На этой планете ангелов целая куча. А стеснительностью и наличием такта парень, похоже, никогда не страдал.

Домино вздохнул и махнул рукой, разрешая спрашивать.

— Почему вы сразу уничтожили «Пожиратели»? — воспользовался разрешением собеседник. — Любой другой бы попытался получить их в свое распоряжение.

— Зачем нам эти развалины? — искренне удивился ангел. — Они столько энергии тратят на один выстрел… Да и защита у них слабенькая, даже от своих же выстрелов полностью не укрывает. Чудиков, которые их строили, завоевала кучка бездомных, лохматых сарвишей на тихоходных лоханках мелкого калибра. «Пожирателями» можно только разносить планеты и звезды в мелкую пыль, больше ни на что они не годятся. А зачем нам пыль? В общем, от этих кораблей сплошные проблемы. Еще и защиты от угона никакой. Вдруг какому-то дураку, злому на весь мир, удастся их украсть? Первым выстрелом он, естественно, угостит нас, чтобы погони было поменьше. Так что, сам понимаешь, от них нужно было избавляться сразу и навсегда.

Парень согласно кивнул.

— Тем более, у вас есть что-то получше, с защитой против угона и прочими достоинствами.

— Есть, — легко подтвердил Домино. — Люди. Разные, верные, некоторые способны в одиночку наворотить больше дел, чем все пираты вместе взятые.

— Ну да, один вампир прекрасно поставил всех пиратов на уши и спокойно ушел от возмездия. Если у вас таких много… Не завидую вашим врагам.

Завидует парень. Даже жалко. Интересно, какие выводы он сделал из всего сказанного?