Иван Шаман

Демон Разума 2: Культ света

Глава 1. Стратег

Автоматные очереди сливались в один сплошной гул. Военные, штурмующие баррикады, пришли не с пустыми руками. Дождь свинца покрыл поле боя, не давая высунуть носа. Черт бы побрал их находчивость! Демон огляделся и поднял с пола осколок стекла: достаточно большой, чтобы использовать его как зеркало. Так и есть, десяток нормальных пеших, БТР и один зеленый. Этакая заноза в заднице. Как они их называли? Кажется, Орки?

Однажды ему удалось подслушать разговор патрульных, как раз обсуждающих создание элитных бойцов-мутантов. Приписывали им всякие небылицы, но многое из того, о чем говорили, к сожалению, было чистой правдой. Он ощутил это на собственной шкуре во время обороны ретранслятора. И за последние две недели они начали попадаться уж что-то слишком часто.

Военные тихо переговаривались, и с такого расстояния расслышать, о чем речь, было невозможно. Впрочем, ему и не нужно этого сейчас. Выдохнув, Демон тихо выбрался из квартиры, и, вскрыв острым ногтем декоративный замок, вошел в соседнюю. Которая располагалась на стороне противника. Орк как раз подходил ближе к укреплению, внимательно глядя на выбитые окна.

Не дураки, знают, что среди его братьев стрелки уже не редкость. Надо попробовать рискнуть, и тогда, возможно, он сможет забрать этого зеленокожего с собой. Оружия нет, гранат нет. Да и тело это не дотягивает даже до низкого уровня. А они слишком уверенно продвигаются, значит, надо идти ва-банк.

Тихо, чтобы ни единый звук не выдал его присутствия, Демон открыл окно третьего этажа — как раз над отрядом противника. Слабое тело почти не слушалось, но он врубил на полную мощность усиление «Ловкости» и «Силы». Если выживет, скажет спасибо, что Светоч воспользовался его оболочкой. Ну а погибнет и спрашивать будет некому. Усиление сработало, и Демон дождался, пока мышцы привыкнут. Рывок!

Он пулей вылетел на улицу, оказавшись прямо над головами врагов. И все же эта тварь — орк — каким-то образом учуяла опасность. Ну и да, пули были значительно быстрее. Демон повалился на землю с простреленным торсом, но все еще пытался добраться до ближайшего противника. С трудом поднялся. Рывок! Последнее что он помнил, жар обжигаемого пулей лба.

— Доброе утро, — сказал Маркус, входя в квартиру, обустроенную для Демона. — У меня печальные новости.

— Можешь не продолжать. — Светоч тяжело поднялся на локтях и подтянул израненное тело вверх. — Они прорвались, не так ли?

— Да, Сияющий, оборона южного квартала пала.

— Сколько раз я просил не называть меня так? — спросил Демон, закрывая глаза. — Я давно потерял свой статус, а до новых мне как до луны.

— Не знаю, как остальные, а я никогда не забуду того, что вы сделали! Да и было это всего две недели назад.

— Да? Кажется, прошла вечность. — За прошедшее время он успел прожить десятки жизней. Единственное, что ему оставалось — брать контроль над одним из собратьев. По-другому сражаться на передовой не было никакой возможности. Но и не вступать в бой тоже было нельзя. Люди, почувствовавшие слабину после падения ретранслятора, яростно атаковали их рубежи. Раз за разом он вселялся в самых низкоуровневых, тех, которые гарантированно погибли бы в сражении, и наделял их своими усилениями. Ирония заключалась в том, что его собственное тело было слабее любого низшего брата.

— Если так продолжится, то они возьмут вторую линию обороны через два-три дня. А там и до Центра будет недалеко, — продолжил Старший Мастер. — Нужно искать способ эвакуации.

— Да нет. Бегство нас не спасет, наоборот, оно лишь раззадорит их, — прокряхтел он. Что с дальними отрядами разведки?

— Боюсь, от них пока нет вестей, — с сожалением пожал плечами Маркус. — Мы могли бы отправить за ними еще один отряд.

— Нет, хватит. — Демон закрыл глаза. Опять этот выбор. Отправлять в неизвестность все новых среднеуровневых было нельзя. Отсутствие на передовой даже одного стрелка, который должен был иметь десятый уровень, сильно отражалось на ходе битвы. — Мой радиус все снижается, так что в ближайшие часов восемь я не смогу даже выглянуть за пару кварталов.

— Вы должны дать себе возможность восстановится. — Строго сказал Старший Мастер. — Позвольте наномашинам починить ваше тело, и тогда вы снова сможете повести нас за собой.

Доля логики в его словах была. Он был прав во всем. За тем лишь исключением, что последние дней шесть только неимоверными усилиями удавалось снизить скорость продвижения людей к Центру. А это значит: постоянно перегретый модуль связи, перегорающие предохранители и полная невозможность восстановить сколько-нибудь большое количество наномашин. А сделать перерыв значило сдаться. Так что, выбирая между существованием: своим и вида, он без промедления выбрал последнее.

— Как у твоих мастеров с техникой? — решил перевести разговор на другую тему Демон. — Прости, но я не могу сейчас отвлекаться еще и на них, поэтому сообщи сам. Раньше ты говорил, что вы нашли нечто интересное.

— Да, Сияющий. — Кивнул Маркус. — Бункер под землей. Полностью работоспособный, на территории одной из военных баз. По нашим расчетам там должно быть достаточно техники и вооружения, чтобы остановить надвигающегося противника.

— Бункер. — Он перевел взор внутрь, открывая карту города. Все что у него осталось: дальнее управление, усиления и эта вот карта. И просто неимоверная куча «Интеллекта», позволяющая понять то, чего даже этот высокоуровневый детина почему-то не осознал раньше. — Военная часть семнадцать на Георгиевской? — Решил он уточнить просто так, на всякий случай.

— Совершенно верно, а как вы узнали? — Удивился Старший мастер.

— Логика и немного наблюдательности. — Криво улыбнулся Демон. — Останови раскопки немедленно. Это был военный штаб округа. Оружие там может и есть, ровно, как и те, кто в состоянии его держать. Или ты хочешь, чтобы у нас из-под ног внезапно появилось еще две-три тысячи вооруженных вояк?

— Нет, нет, конечно. — Обеспокоенно пробормотал Маркус. — Я прямо сейчас, тут же, не сомневайтесь, все остановлю!

— Хорошо, — с трудом кивнул Светоч. — И не забудьте, все как следует засыпать, чтобы они сами к нам не выбрались. — Добавил он уже в спину Мастеру. То, что он зашел лично, было знаком вежливости и уважения. А еще пережитком прошлого. Открыв список контактов, он с неудовольствием отметил очередное снижение общего количества.

На острове их должно было быть около полутора миллионов. Пятьдесят киберов на квадратный километр. Немало. Когда он запустил, ценой пятидесяти уровней и большинства характеристик, общее сияние, то получившие разум собратья начали стягиваться в Центр. Но со временем потоки стали все уже, люди напирали все яростнее, и теперь контакт-лист вновь сократился до пятидесяти тысяч. И этого было бы достаточно, будь они все хотя бы уровня десятого-пятнадцатого. Так нет же, больше девяноста процентов составляли низшие, первоуровневые братья.

«Ксю, прием», — послал он сигнал, отметив в избранном Призрака.

«Я здесь, Император!» — немедля ответила девушка.

«О, Свет, еще одна, — устало подумал Демон. — Докладывай обстановку».

«Мы только что вернулись из дальнего рейда, с севера, — начала отчет Призрак. — Как вы и предсказывали техно-каннибалы, начали свое движение. Хотя основная их группа остается в Ногликах, рядом с кораблем, две другие двинулись на юг. Они идут по западному побережью и не представляют сейчас для нас угрозы».

«Вот как? — говорить, что Ксю ошиблась, он не стал. В конце концов, она просто разведчица, ну и убийца. — А что с их искусственными частями? Они так же работают?»

«Да, к сожалению, никаких неполадок я не заметила, — слегка огорченно сказала Призрак. — Но меня они не видели, а значит и новых модификаций или способностей у них нет».

«Хорошо, продолжай следить, возможно, кто-то потеряет контроль над чужим телом, и тогда ты сможешь выловить его для допроса. Пока же не рискуй лишний раз. Замены тебе у меня нет».