Долгий рейс сквозь холодный космос

За стеклом иллюминатора проносились астероиды и сверкали далекие звезды. Теплым желтоватым светом горели на потолке огни ламп. Мальчишки играли в волейбол, и мерцающий голографический мяч, такой же идеально круглый, как наш круизный лайнер, летал над палубой. Врезаясь в металлические шезлонги, наводили порядок неповоротливые роботы. Мы с братом плавали в бассейне: ныряли, прыгали в воду, перекатывались через искусственные волны. Выбравшись на пластмассовый берег маленького острова, он спросил:

- Ты хотел бы побывать на Земле?

Я пожал плечами и сказал: 

- Ну, это было бы интересно. 

Мы родились в Рудниках, на Марсе, но дедушка часто рассказывал нам о жизни на Земле - родине всех людей Солнечной системы. В молодости он работал механиком в цирке и объездил сотни городов: Ростов, Тбилиси, Света Претеклость, Милан, Дубровник, Санто Футуро... а потом улетел на красную планету. 

- Как думаешь, мы ее увидим? 

- Увидим, конечно. 

Круизный лайнер летел от Марса к Солнцу и просто не мог пропустить Землю. 

- На ней правда так много воды, как говорит дедушка? 

- Потерпи. Скоро узнаем. 

У бассейна собирались дети. Начался ужин, и все взрослые разошлись по скучным роскошным ресторанам. Нам же было достаточно ближайшего буфета с пончиками и лимонадами. Две девчонки - рыжая и светловолосая - подплыли к нашему острову. Рыжая сказала:

- Привет! Вы откуда?

- Из Рудников, - ответил я.

- А мы из Лильюса, - сказала светловолосая. - Это городок рядом с Нью-Детройтом.

Девочки вылезли на берег, и вскоре мы разговорились. Оказалось, что они тоже мечтают увидеть Землю вблизи, чтобы разглядеть все реки, озера, леса и горы. 

- В Нью-Детройте есть одно озеро, - сказала рыжая. - Его называют Великим, но на самом деле это просто небольшой пруд с парой уток. 

- У нас в Рудниках даже бассейна нет...

Мы говорили о родной планете всех людей так, будто она была далеким неизведанным миром. Моря и океаны, о которых когда-то рассказывал дедушка, казались чем-то фантастическим, почти невозможным. Мы рассматривали картины великих европейских художников на моем наручном голографическом компьютере, и каждый раз поражались, видя голубое небо, альпийские луга и высокие деревья. Земные пейзажи пестрели дюжиной разных цветов. Я увлеченно пересказывал девочкам дедушкины байки. 

Потом светловолосая сказала: 

- Мой двоюродный брат недавно переехал на Марс с Земли. Сейчас он тоже летит на этом корабле. 

- Настоящий землянин?! - мы удивились. 

Девчонки захихикали. 

- Могу вас с ним познакомить. 

Я знал всего одного землянина - нашего дедушку. Конечно, иногда в город прилетали межпланетные коммивояжеры и пилоты грузовых кораблей, но все они были взрослыми и скучными людьми. К тому же, как можно общаться с человеком, который постоянно пытается тебе что-то продать? Земной мальчишка - совсем другое дело. С ним можно говорить обо всем на свете: от футбола до колонизации астероидов. 

Мы спустились на жилую палубу и нашли нужную каюту. Девочка постучала. Ее брат приоткрыл дверь, высунул в коридор белобрысую голову, и лицо его озарилось дружелюбной улыбкой. 

- Заходите, - сказал он. 

Паренек ничем от нас не отличался. У него было вытянутое лицо, голубые глаза и такой же, как у моего брата, шрам на подбородке. Наверное, он тоже не очень хорошо управлял летающим велосипедом. Зато по его каюте сразу было понятно, что когда-то он жил на Земле и сильно скучает по ней. На металлических стенах висели голографические картины и карты. Аудиосистема имитировала пение птиц и стрекот насекомых. Над журнальным столиком парил глобус.

Мальчишка рассказывал нам о своей жизни до переезда на Марс: о родном Фресно и других калифорнийских городках, об Америке, Мексике и Тихом океане.

- Однажды мы с папой ходили в поход в Йосемитскую долину, - говорил он, - и я видел Огненный водопад - поток, в котором отражались лучи заходящего солнца. Он стремительно несся вниз с крутого обрыва...

Его перебил женский голос из динамиков аудиосистемы:

- Уважаемые пассажиры, мы приближаемся к планете Земля.

Сообщение звучало по всему кораблю: в каютах и коридорах, на палубах и в ресторанах. 

- Уважаемые пассажиры, мы приближаемся к планете Земля. 

Мы столпились у иллюминатора и прислонили лица к холодному как лед стеклу. Белым равнодушным светом горели звезды. Круизный лайнер медленно вращался, поддерживая на борту искусственную гравитацию. В бесконечной темноте космоса появилась голубая планета. 

- Смотрите! Смотрите! - закричал землянин. - Вон там - Калифорния! Мой дом.

Он показывал нам, где находятся его родной городок и полная чудес Йосемитская долина. Мы смотрели на заснеженные горы, тонкие полоски рек и величественные океаны. Смотрели всего пару минут, а потом Земля снова скрылась за металлической стенкой каюты.