Глава 4

Держа в руках тарелку с печеньем, я приоткрыла дверь библиотеки и заглянула внутрь. Мягкое свечение люстры освещало комнату, а посреди всё также стоял демонический купол, излучая странную и тревожную энергию. Я застыла в дверях, вспомнив демонический смех, который услышала в свой последний и единственный визит.

Решившись, я вошла в библиотеку и нащупала на стене выключатель. Зажглась ещё пара люстр, тем самым прогнав теми из углов. В электрическом свете тёмный купол выглядел ещё более устрашающе. Я шла на цыпочках вдоль книжных полок, прижимая к себе тарелку, готовая бросить её при первых признаках опасности.

Круг был чёрным и молчаливым. Никаких признаков жизни.

По моим рукам побежали мурашки, ведь внутри круга был демон. Создание из… точнее, в теологическом смысле не прямо из Ада. Из адского измерения. Это всё, что я знала о вызове демонов. Неудивительно, но демонология не входила в круг моих интересов.

Я уже было хотела уйти, но книги манили меня своим присутствием. Демон был заперт в круге. Максимум, что он мог сделать — посмеяться надо мной. Я поставила тарелку с печеньем на край стола, взяла 2 печенюшки и отправилась исследовать книги.

Большинство людей не смогли бы проигнорировать присутствие демона, но большинство людей не любит книги так, как люблю их я.

Полчаса пролетели как один миг, пока я изучала полки с энциклопедиями, историческими книгами о таких странах, о которых я даже и не слышала, географическими и биологическими книгами, настоящей античной литературой и современной классикой, и как ни странно, одна полка была даже посвящена любовным романам.

Я уже готова была выбрать книгу и наконец-то усесться на диванчик, но ещё одна полка осталась мной не изучена. Она была расположена напротив двери, прямо за кругом с демоном. Книги на ней отличались от остальных — размером, цветом и, главное, были расставлены в хаотичном порядке, как будто кто-то недавно рылся в них.

Я внимательно изучила шесть футов, которые отделяли книжную полку от круга. Шесть футов вполне достаточно. Всё будет хорошо, если только я не споткнусь и не упаду.

Сердце начало стучать, как сумасшедшее, в моей груди, по мере того как я приближалась к книгам. Мой пульс участился. Вся остальная библиотека была заполнена историческими книгами и текстами, которые я вполне могла найти в любом книжном магазинчике. Но эта полка была особенной, ведь на ней стояли книги о магии.

Магические книги, магические учения, история магии — всё это было здесь, в библиотеке. Изучение магии было моей страстью. Технически я была чародеем — маг из класса Аркана — но я никогда не практиковала магию. «Держись подальше от магии» — это был наш семейный девиз, а я решалась лишь изучать магию. Я была учёным наблюдателем в самой опасной игре в мире — и меня это вполне устраивало.

Я в восторге начал просматривать название книг: «Исследование астральных конструкций в Аркане», «Уникальная физиология Элементариев», «Неизвестные маги 21 века», «Миссия ведьмы: баланс между природой, фейри и современным укладом жизни». Сначала я хотела достать каждую книгу, но затем отказалась от этой затеи. Я наугад достала толстый том и принялась читать оглавление:

1. Введение в искусство вызова демонов.

2. Правила и требования ОМП.

2.1 Легальные практики и наказания.

2.2 Разрешительная документация.

2.3 Сроки инспекции.

2.4 Регистрация подрядчика.

3. Ритуалы вызова демонов

3.1 Стандартные варианты.

3.2 Греческие и латинские заклинания.

3.3 Требование к месторасположению.

3.4 Начало ритуала.

3.5 Распространённые ошибки.

3.6 Сбой вызова.

4. Основное содержания договора.

4.1 Шаблоны, одобренные ОМП.

4.2 Типичные ошибки.

4.3 Продолжительность контракта.

4.4 Слова, которых следует избегать.

4.5 Изгнание демона.

4.6 Рекомендуемые предварительные приготовления.

В книге было 32 глав и ещё больше подзаголовков. Она охватывала все пункты от выбора подрядчика для вызова демона, до техники ведения переговоров и нахождения имён демонов. Я пролистнула несколько страниц, а затем вернулась на титульный лист: «Легальная Демоника: настольная книга для тех, кто вызывает демонов», Одобрена ОМП.

МагиПол или ОМП — полусекретная международная организация. Она скрывала существование магии от людей, а также занималась теми, кто нелегально практиковал магию и использовал её в своих корыстных целях. Если эта книга была одобрена ОМП, то почему бы не узнать, как именно дядя нарушал правила? Я готова была поспорить. что Глава 3.3 Требования к месторасположению не считала домашний подвал легальным вариантом.

Я взяла книгу и прошла к дивану. Взяв ещё пару печенюшек и пролистнув книгу на первую страницу, я вдруг вспомнила, что в библиотеке я была не одна.

Мой взгляд переместился на купол. Как я вообще могла забыть о демоне? Я на несколько мгновений задумалась о том, чтобы взять книги в свою комнату, но отказалась от этой идеи. Воровство не было моей сильной стороной. Кроме того, в комнате было тихо — никакого устрашающего смеха и даже не было слышно звуков движения.

Я откусила печенье и принялась читать. Прошло несколько минут, и я прочитала введение и посвящение. К концу второй главы я начала понимать, что мои глаза устают. Закрыв книгу, я мысленно прошлась по изученному материалу. Что ж, дядя Джек определённо нарушал правила и, если ОМП узнает об этом, его ждёт конкретный тюремный срок или даже смертная казнь. ОМП не любит шутить с нелегальными призывателями демонов. Насколько я поняла, ОМП вообще бы предпочёл, чтобы люди не вызывали демонов.

Мой взгляд снова скользнул по тёмному куполу. Существо, спрятавшееся внутри, было машиной-убийцей: его главной целью было убийство, и, если ему удастся сбежать, то оно будет убивать всех, кто станет на его пути, пока кто-то не убьёт его.

Я решила, что я больше не хочу находиться в этой комнате. Замёрзшими пальцами — и почему здесь так холодно? — я начала складывать отобранные мною книги на пол, пряча их за кофейным столиком. Если только кто-то не решил начать перестановку мебели, то никто и не догадается. что здесь спрятаны книги.

Удовлетворённая, я встала, и уже было прошла к двери, когда вспомнила о том, что оставила на столе тарелку с печеньем. Я резко схватила её и пара печенюшек упали на пол. Они ударили о деревянный пол и отскочили в разные стороны. Одно печенье и вовсе покатилось как колесо и исчезло за серебряной линией.

Я в ужасе уставилась на точку, где печенье исчезло в кромешной тьме купола. Паника начала накрывать меня с головой, и я отшатнулась в ожидании того, что печенье вылетит из круга и, как пуля, влетит мне в голову. Может ли демон кинуть печенье с такой силой, что оно меня убьёт?

От этой мысли паника немного стихла. Конечно, если печенье будет брошено с нечеловеческой силой, то оно определённо причинит мне боль. Но уж точно не убьёт. Наверное, демон также это понимал.

Не двигаясь я прождала минуту, но из круга не доносилось не звука. Не появилось и печенье. Выдохнув с облегчением, я собрала с пола оставшееся печенье и сложила на тарелку, крошки же замела ногой под кофейный столик. Волновало ли меня, что я засоряю дом дяди Джека? Конечно же нет.

С тарелкой в руке я прошла к двери, а затем оглянулась на круг. Заметил ли демон, что к нему залетело печенье? Вдруг во мне вспыхнуло любопытство. Поддавшись импульсу, я взяла печенье, прицелилась и забросила его прямо в центр купола.

Я прислушалась. И снова не раздалось ни звука. Странно. Я бросила второе печенье. Оно также попало в центр тёмного купола, но снова ни звука. Либо внутри круга не было твёрдой поверхности и не работала гравитация… Или демон ловил печенье до того, как оно ударится об пол?

Я уставилась на круг, представляя себе, как может выглядеть демон. С осторожностью я немного приблизилась. Тишина. Я сжала тарелку с оставшимися 5-ю печеньками. Осмелюсь ли я?

Прежде чем я смогла смогу отговорить себя, я кинула тарелку прямо в купол. Печенье разлетелось с тарелки и полетело прямо в тьму. Следом раздался звук удара о пол. Ага! Значит демон поймал те три печенья! Означало ли это…

Вдруг раздался мягкий звук, а затем что-то вылетело из круга с бешеной скоростью. Между глаз мне ударило печенье. Я вскрикнула и из глаз потекли слёзы от боли. Развернувшись я побежала к двери, по пути подобрав печенье. Не хочу, чтобы дядя Джек увидел…

Ох блин! А что если демон бросит в дядю печенье или даже тарелку? Проклиная себя за глупость, я побежала по лестнице и буквально ввалилась в тёмную, пустую кухню. Я потрогала лоб, куда меня ударило печенье. Я могла чувствовать, как он начинает опухать, а по очкам пошла трещина. Ох.

Если бы не боль, я бы не поверила своей памяти. Демон бросил в моё лицо печенье? Это самая странная вещь, которая когда-либо случалась со мной.

Я посмотрела на печенье в моей руке и содрогнулась. Его касался демон. Поднял его, прицелился и бросил. Сморщившись, я выбросила печенье в мусорник, а потом ещё долго вымывала руки под горячей водой.