Глава 1

Я уставилась в обсидиановые глаза демона.

Кровь остывала на моей коже, но боли я не чувствовала. Пока ещё нет. При этом, я была уверена, что боль накроет меня до того, как я умру. Я распласталась на животе, прижимая к себе руку и вывернув шею, удерживая взгляд на демоне.

Он присел на корточки у самого края блестящей серебряной линии, нарисованной на полу. Эта линия разделяла нас с того момента, как я впервые увидела круг вызова демонов. Линия привязывала демона к нашей реальности, и, в то же время, защищала людей, вызвавших его в наш мир.

Эфирный барьер вздрогнул, когда демон приблизился немного ближе, не отводя от меня свой немигающий взгляд. Где-то рядом с моей ногой, мужчины, сотворившие это со мной, засмеялись. Они смеялись. Если бы они могли увидеть демона, почувствовать удушающую жажду крови, исходящую от него, они бы не посмели издать ни звука. Но купол накрывала кружащаяся тьма, и только я могла его видеть.

Монстр передо мной. Позади меня монстры совсем другого вида. У меня было всего несколько секунд, чтобы выбрать своего палача. Один из них возможно меня убьёт. Другие точно меня убьют.

Моя рука задрожала, когда я провела ладонью по забрызганному кровью полу, и придвинулась к серебряной линии. Барьер задрожал ещё сильнее, когда демон вплотную прижался к нему. Смеющиеся мужчины вдруг замолчали.

Кончики моих пальцев коснулись серебряной линии. Голоса взорвались в протесте, и я услышала топот ног — мужчины поспешили ко мне. Их руки схватили меня за ноги и начали оттаскивать от барьера.

Я придвинула руку и мои пальцы пересекли линию. Воздух замерцал, но я не почувствовала сопротивления: непроницаемая стена была ловушкой лишь для создания тьмы, но не для людей. Моя человеческая плоть прошла сквозь барьер в его пространство, в его тюрьму.

Взгляд демона ни на мгновение не покидал моих глаз, он даже не дрогнул. Его рука сомкнулась вокруг моего запястья; его кожа холодна, а схватка крепче стали.

Демон затянул меня в круг.