Глава 1

Меня тошнило. Сильно.

В памяти всплыли обрывки воспоминаний о том, как я пила «Дайкири» этой ночью, и песня «Копакабана», которая стояла на повторе. Я сдавала последний экзамен на втором курсе в Университете Хиллкрест, и ночью мы это отмечали. Собралась вся наша компашка — я, моя соседка по комнате и Ванкер, парень, который влюблен в мою соседку, но она слишком глупа, чтобы понять это.

Когда вышла из класса, я замерла.

Сделала три шага от двери, когда она закрылась за мной, слегка шлепнув по заднице, но я не обратила на это никакого внимания. Это отложилось где-то в моем подсознании. Я была так потрясена, когда таращилась через холл, где отдыхали студенты. И все из-за недостатка места для общественной жизни в центре кампуса. Человек в новостях, на которого я уставилась, и о котором был репортаж, была я.

Не я, вернее я, но…

Это была старая я, когда еще была Джордан Эмори, и эта девушка отличалась от меня сейчас. У нынешней меня каштановые волосы со светло-золотистыми прядями и короткая стрижка. У моего стилиста были серьезные рекомендации напрямую из федерального агентства. А у девушки из телевизора были длинные черные локоны. Я должна выйти из этого замороженного состояния и уйти, но мои волосы выглядели так чертовски прекрасно. Раньше я выглядела чертовски привлекательно, но не догадывалась об этом. Я сморщила нос. Такая потеря. Мне стоило посещать занятия по поднятию самооценки. Я могла бы избежать множества проблем. Прежняя я была сломана и бесхребетна.

Новая я — отважная и сильная.

— Эй, Джо!

Джо, не Джордан. Сейчас меня звали Джослин Кин, коротко Джо. Еще одно новшество в моей жизни.

Джейк Монро пробирался через толпу ко мне.

Мне потребовалось пару минут, чтобы прийти в себя и понять, что происходит. По телевизору показывали прежнюю меня, не настоящую, и Джейк шел ко мне. Джейк, в которого я была влюблена семь месяцев назад, который бросил меня, реально бросил. Я лежала на полу ванны, одетая в халат, плакала и сморкалась в салфетки рядом со старой коробкой пиццы и упаковкой вина.

Это тот самый Джейк.

Я не могла облажаться и как-то выдать себя. Просто не могла.

Поэтому я нацепила фальшивую улыбку и ждала, пока он обойдет группу студентов. Я чувствовала себя по-другому, но, черт, необходимо пройти через это. Я словно застряла в сумеречной зоне.

— Хм, привет, Джейк. — Я слегка ударила его по руке

Это было странно. Мы не общались целых семь месяцев. Я не должна быть с ним милой, но сейчас мой мозг полностью отключен. Поэтому я не смогла себя остановить, сделав еще хуже, когда подняла пальцы и изобразила стреляющие пистолеты.

— Ну и как твои дела?

Он наклонил голову, а на его губах появилась улыбка, которая говорила «она что, спятила?».

— У меня все отлично. Как ты? — Подняв учебник, он указал им на чашку кофе в моих руках. — Пьешь с утра пораньше?

Он думает, что я пьяна. Ох, если бы.

— Нет, — ответила я, прочистив горло, и кивнула в сторону аудитории. — Только что сдала последний экзамен за этот семестр. А ты? Что ты здесь делаешь?

— Ищу тебя.

Я приподняла брови.

— Да?

Когда он начал говорить, мой взгляд скользнул за его плечо в сторону телевизора на стене зала. Мое лицо все еще было на экране. Внизу шел какой-то текст, показывали старые фотографии моего родного города и другие, которые я не узнавала. Я знала, что Джейк не узнал меня, но мне пора выбираться отсюда, и он пошел со мной. Я пыталась сконцентрироваться на его словах. О чем бы ни говорилось в репортаже, это может подождать. У меня лживая новая жизнь.

Джейк Монро.

Возраст: 21 год.

Профессия: студент колледжа.

Внешность: широкоплечий, накачанный, с рельефным прессом и мускулистыми бедрами. Брюнет с волнистыми волосами. Сильный подбородок, темные глаза, которые могут заставить меня одновременно стонать и вздыхать. Я очень много дней провела, просто глядя в них. Мальчишеское лицо с гладкой кожей. Он великолепен, слишком прекрасен.

Моя история с ним: Осуждение. Психологическая оценка на нуле.

До меня донеслись его слова:

— …Сьюзен, как ты думаешь?

— Сьюзен?

— Она хочет получить повышение в газете. Там два места, но только одно…

Нет, нет, нет. Я знала, к чему он ведет, и покачала головой.

— Но только одно на полную ставку.

Он замолчал и слегка улыбнулся.

— Как ты узнала?

— Разве ты не знаешь, кто является вторым претендентом на эту работу?

Я ждала. Его подруга Сьюзен являлась моим заклятым врагом, по крайней мере, так я слышала. Потому что на протяжении всех отношений с Джейком она ненавидела меня. Ну, ненависть — это слишком сильно сказано. Отвращение — это слово больше всего подходит для нашей ситуации, но у нее была пара причин для такого отношения.

По поводу части про осуждение — я оказалась той другой женщиной, в смысле разлучницей. У Джейка была девушка, когда мы начали гулять в первом семестре, но я о ней не знала. Как и многие другие, я слышала, что они расстались. И думала, что Джейк свободен. И, нет, Сьюзен не была его девушкой. Это была ее лучшая подруга — Тара Мур. И она отлично выполняла свои дружеские обязанности, одна из которых — ненависть ко мне. Но это только одна причина, вторая причина, по которой она ненавидела меня, имела отношение к нынешнему разговору с Джейком.

Моя соседка и лучшая подруга, Эрика Роуч, как раз-таки и была вторым кандидатом на эту работу. Они обе начинали в качестве интернов, потом им предложили места младших соавторов. Когда старшие авторы объявили забастовку, Эрику и Сьюзен снова повысили. Было немного рискованно, но они обе доказали, что могут отлично выполнять эту работу. Открытая вакансия стала бы огромным шагом на пути к работе на полную ставку. И это отличная возможность для тех, кто еще учится в колледже.

И Джейк просит меня… о чем? Я пропустила эту часть.

— Второй претендент? — Он нахмурил свои прекрасные брови. — О чем ты говоришь?

— Джейк.

— Что?

— Прекрати.

— Ладно. — Он почесал за ухом и продолжил: — Вот почему я хочу спросить тебя. Как ты думаешь, не хочешь куда-нибудь сходить со мной?

Он приподнял плечи, отвел руки назад и засунул в карманы. Книга, которую он держал в руках, сдвинулась и оказалась зажатой между его рукой и грудью, именно в том месте, где у него была татуировка.

Я практически застонала. Я вспомнила, что он не только последний парень, с кем я встречалась, но и последний, с кем я спала. Вспомнилась его татуировка — трайбл-тату выглядела произведением искусства на его натренированном теле. Да, мне нужно с кем-то переспать. С кем-то другим.

Я снова посмотрела на него.

— Эрика. Это Эрика.

— Что?

— Второй кандидат — это Эрика. Человек, с кем Сьюзен соревнуется за эту должность, — моя соседка по комнате, лучшая подруга.

Вот черт. — Одной рукой он потер лицо и посмотрел на меня. — Я не думал об этом. Мои шансы на успех, если я позову тебя на свидание, резко упали.

— Точно. — Я покачала головой. — Не говори мне, кто получил эту работу. Я не хочу знать. Я должна выглядеть удивленной или рассерженной, когда Эрика расскажет мне новости. Это моя, — погодите-ка, — обязанность. — Я снова посмотрела на него. Что он сказал? — Свидание?

Он стоял и смотрел на меня, кивая головой.

— Да уж. Довольно неловко, не так ли? Сьюзен получила повышение. — Он стиснул зубы и шагнул назад. Откинув голову, он ждал, когда я взорвусь.

Но ничего не произошло. Я все еще находилась в шоке от его слов по поводу свидания. К счастью, я быстро пришла в себя, и мой мозг заработал. Я сделала шаг назад, делая вид, что рассматриваю что-то.

— Ты уверен? Это, должно быть, ошибка.

— Нет, — ответил он и посмотрел вниз.

— Да, — исправила я. Он поднял голову, а я кивнула. — Ты пригласил меня на свидание? Я правильно тебя расслышала?

Он простонал.

— Свидание? — Мне нужно убедиться, точно ли я услышала.

— Да, свидание, — робко произнес он.

Я отрицательно покачала головой.

— Ты первый раз за семь месяцев нашел в себе мужество поговорить со мной и просишь о свидании? Помнишь наш последний разговор? — спросила я, думая, что мне стоило прикончить его еще до того, как он поздоровался со мной. Во всем виноваты эти чертовы новости.

— Собственно, — подняв руку, начал он, — в тот раз мы не говорили.

— Ты прав, — фыркнула я, — потому что ты пытался засунуть язык в горло своей бывшей девушке. Ах, нет, я не права, не бывшей. Она все еще была твоей девушкой.

— Мне жаль. Честно. Мы расстались с Тарой. Все кончено. Я серьезно.

Он покраснел, и я знала, он хотел бы еще много чего сказать, но мне не хотелось этого слышать. Как быстро я рассердилась, так же быстро и отошла. Я все еще была зла на то, что он сделал, но подумаю об этом позже. Сейчас я должна сконцентрироваться на Эрике.

— Нет, Джейк. Уйди.

Когда он даже не шевельнулся, я попыталась обойти его. Мне не хотелось больше его слушать, но он встал передо мной и поднял руку.

— Просто выслушай меня. Я не прошу тебя пойти со мной на свидание. Хотя, если честно, я не против все вернуть, но, — он слегка повысил голос, когда увидел, что я собираюсь показать ему средний палец, — я хотел попросить тебя об одолжении.

— Об одолжении? — спросила я и выразительно выгнула бровь.

— Сьюзен собирается праздновать сегодня в «Сидс», и… — Он заколебался, но продолжил: — И Тара будет там… поэтому не могла бы ты пойти со мной?

— Ты пытаешься использовать меня?

— Что? — удивленно спросил он. — Нет! Нет. Ну… да. Типа того.

Я в шоке. Этот разговор ни к чему не приведет. Я не собиралась встречаться с парнем, который практически разрушил меня, и не позволю использовать меня, чтобы вернуть свою бывшую девушку. У меня нет сил, чтобы высказать ему все это, особенно сейчас, когда я до сих пор вижу себя по телевизору. Хотя меня не должны так сильно шокировать мои старые фотографии и имя.

Три года назад мое лицо мелькало повсюду. СМИ следили за мной, куда бы я ни пошла. За мной охотились, преследовали и притесняли. Я пыталась окончить школу, но не выдержала. Мне осталось совсем чуть-чуть, но… я сдала тест, и ФБР помогло мне скрыться, а точнее один федеральный агент помог мне. Официально я не состояла в программе защиты свидетелей. Реальной угрозы жизни не было, только репортеры охотились на меня. Но я, в любом случае, приняла бы любую помощь.