Глава 47. Союзники

Все, кто был в доме, удивлённо воззрились на него.

— А как же «разные стороны»? — выразил общее недоумение боярин.

— Придётся заключить временное перемирие, до освобождения детей. Между прочим, я их уже спасал от Людика.

— Значит, мы всё же союзники! — обрадовался Младомир.

— Только на время. Тем более что Вестия ничего не теряет, ведь пока мы разберёмся с пиратами, Штук уже будет далеко впереди.

— Капрал Штук в плену у тех же бандитов, — не без иронии сообщил Арно.

— И вы хотели это от меня скрыть? Что ж, теперь у меня появилась ещё одна причина принять участие в этом деле. В любом случае союз неизбежен.

Кройс не хотел показать, что доволен таким исходом событий. С одной стороны, приятно и почётно победить того, кто был образцом с юных лет. Но в то же время, убивать своего кумира совсем не хотелось. А с третьей стороны, тяжело считать врагами тех, кто был людьми достойными во всех отношениях, с кем только что сидел за столом и пил чай. Схожие чувства испытывали и представители Славии.

— Позвольте пожать вашу руку, Великий Рыцарь. Вы, безусловно, достойны этого звания, ибо не только славитесь ратным искусством, но и обладаете благородным сердцем.

С этими словами Ярилов протянул руку Кройсу и тут же ощутил силу его мускулов. Следом за ним обменялся крепким рукопожатием с посланцем Вестии и Победигор.

— Никогда не думал, что буду пожимать руку рыцарю! — усмехнулся богатырь. — Вам сколько лет, Великий Рыцарь?

— Двадцать пять.

— И мне было столько же пятнадцать лет назад. Вы похожи на меня в ту пору. Я также был горяч и страстно жаждал подвигов.

— Вот бы мне сразиться с тем Победигором, тогда бы мы были в полностью равных условиях! Как жаль, что я тогда был ещё слишком мал!

— Да вы радоваться должны, что благодаря этому вам не пришлось участвовать в последней войне между нашими странами!

— Но рыцари рождаются, чтобы исполнить свой воинский долг!

— Оставим сейчас этот спор, — вздохнул Победигор. — Нам предстоит схватка с бандитами и, судя по всему, непростая. Лучше подумать о ней.

Богатырь не хотел бесплодными спорами ставить под сомнение их с трудом достигнутый и хрупкий союз.

— Не думаю, что горстка каких-то разбойников сумеет устоять против таких славных воинов, как мы! — воскликнул объятый боевым задором Кройс.

— Я бы не стал их недооценивать, — вмешался Арно.

— Пираты весьма опасны в ближнем бою, — подхватил Младомир. — Абордаж — это их стихия. Они весьма коварные и лихие рубаки.

— Я не зря за ними следил столько времени, — продолжил голубь. — Я пытался разведать, какова их боевая мощь. И могу сказать, что она весьма впечатляюща. Особенно опасны пираты, когда нападают из засады. Рэй Аркан виртуозно владеет петлёй, а Дил Молчун — топором. Свэн Пузырь просто чудовищно силён, остальные тоже не сахар.

— Молодец, Арно, ты настоящий разведчик! — похвалил Победигор. — Так что противник действительно серьёзный, но если мы хорошо подготовимся, думаю, мы должны их одолеть.