Глава 46. Ночной вестник

Внезапно они услышали, как кто-то бьётся в окно.

— Неужели Ууф не мог залететь через дымоход?! — заворчала Баба Яга.

— Это не наш-ш-ш филин, это ваш-ш-ш голубь, — прошипел Маркиз.

Заслышав птицу, чёрный кот мигом сбросил с себя лень и подскочил к окну. Сейчас он застыл у него в хищной позе, навострив уши, сверкая зелёными зрачками и подёргивая кончиком хвоста.

— О, это и впрямь Арно! — радостно воскликнул Ярилов. — Офицер Костяная, у меня к вам большая просьба, уберите, пожалуйста, кота.

— А ну на место, Маркиз! — закричала бабка, со всей накопившейся злобой и схватила кочергу. Сейчас бы она с удовольствием огрела порядком надоевшего своими выходками зверя.

Но чёрный кот не доставил хозяйке такого удовольствия. Он мигом оказался на печи и с видом невинно обиженного промяукал оттуда:

— Да у меня-а-у и в мыслях не было!

Потом он немного успокоился, отдышался и продолжил уже в своей обычной манере:

— Это я так, чисто инстинктивно. Подумаеш-ш-шь, какая важная птица! Какие мы неж-ж-жные. Что ж уже и пош-ш-шутить нельзя?

Ведьма погрозила ему длинным крючковатым пальцем и с явной неохотой опустила кочергу. Маркиз демонстративно повернулся к ней спиной и, высунув розовый язык, занялся туалетом своей особо важной персоны, приводя в порядок помявшуюся шёрстку.

Тем временем Младомир уже распахнул окно, с которого Баба Яга едва успела снять заклятье. Белый голубь тут же влетел и радостно приземлился на плечо к богатырю:

— Я так счастлив, что все опять живы!

— Мой дорогой, бесценный Арно! — ласково проговорил Победигор и погладил птицу. — Ну, рассказывай, как там Надя с Ваней.

Но голубь молчал и косился на Великого Рыцаря.

— Ну что, господа «союзники», мне выйти? — горько усмехнулся Кройс.

— Нет, останьтесь. Говори, Арно, я разрешаю.

— Но, как же… — начал голубь.

— Говори, под мою ответственность.

— Ну, ладно. Так вот, Ваня с Надей в плену у Банды Бармалея.

— Но он же на дне! — вскричали разом трое мужчин.

— Такие везде всплывают, — ответил голубь. — Но дело не в этом. Надо поскорее спасать ребят, пока все пираты спят и только один часовой.

— Да, медлить нельзя! — согласился Победигор и тут же вскочил.

— Постой, уже светает. Пока доберёмся, будет совсем светло, — отозвался Ярилов. — Что ж ты, Арно, раньше не прилетел?

— Сейчас это уже не важно, — отмахнулся Победигор. — Скажи, Арно, сколько их?

— Восемь, если Свэна считать за одного.

— Вот что, — подал голос Кройс. — Вас слишком мало. Я пойду с вами и помогу спасти детей. Вызволить юных отроков из лап бандитов — это подвиг, достойный рыцаря.