Глава 36. Возвращение Бабы Яги

— А вот и я, касатики! — раздался у входа в Избушку на Курьих Ножках бодрый голос Бабы Яги.

Никто не отозвался. Вслед за этим дверь распахнулась, и ступа с ведьмой влетела в помещение. После мягкого приземления в центре комнаты Яга, кряхтя, выбралась из летательного аппарата.

— Как я быстро обернулась! — похвалилась бабка. — И даже ревматизм…

Тут её взгляд наткнулся на открытый люк, и она чуть не выронила из рук заветную флягу с Живой Водой.

Старая ведьма ахнула и зло посмотрела на печь. Хитрый Маркиз, свернувшись клубочком, уже давно изображал спящего. Зато Ууф сидел в той же позе, но теперь с открытыми глазами, поскольку ночь уже вступила в свои права.

— Что ты пялишь свои бесстыжие глазищи?! — набросилась на него Баба Яга. — Ты куда смотрел, дармоед, когда сбежали дети?! Ещё и за Живой Водой я за тебя летала!

Ничего не понимающий филин молча таращил на неё свои огромные и необычайно круглые оранжевые глаза.

— Отвечай, бездельник, когда я тебя спрашиваю! Или тебе нечего сказать?!

— Уф, хозяйка, но я же ночной! — проухал удивлённый филин. — Это вот к Маркизу.

— Маркиз, дармоед, не притворяйся спящим! Отвечай, пока я тебя метлой не огрела!

Чёрный кот был само хладнокровие. Он даже усом не повёл. Но всё же приоткрыл один глаз:

— Ты это ко мне?

— А к кому же ещё?!

— Но постой. Разве ты мне поручала за кем-то следить?

— Я же не думала, что они найдут запасной выход!

Ну, если сама офицер Костяная, начальник таможни и пограничной стражи Долины Чудес, не предусмотрела этого, то где уж мне? — промурлыкал Маркиз и с искренним удивлением развёл лапами.

Баба Яга в последний раз зло посмотрела на кота и, махнув в бессилии рукой, отправилась в чулан. Маркиз проводил её насмешливым взглядом и, сладко зевнув, блаженно растянулся на печи.