В сущности, именно ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ дали пример того, как элементы рока и поп-музыки могут быть органично использованы в аранжировках традиционного эстрадного материала, и создали универсальную формулу успеха для сотен ВИА, появившихся в конце 60-х и первой половине 70-х. Сохраняя – чисто формально – внешние признаки рок-группы (инструментарий, состав, усиление звука, коллективный вокал, некоторые аранжировочные приемы), что делало их привлекательными в глазах молодого слушателя, большинство ВИА едва ли представляло серьезный интерес с художественной точки зрения. Даже если они начинали с собственных песен, содержавших какое-то творческое послание, с течением времени их репертуар заполняли конъюнктурные и безликие поделки ремесленников от эстрады, стремившихся заработать на интересе молодежи к новому жанру.

Что же до самих ПОЮЩИХ ГИТАР, то к середине 70-х они, оказавшись зажатыми в прокрустово ложе советского шоу-бизнеса и стремясь уйти как от общей рутины, так и собственных штампов, обратились к крупным формам, поставив летом 1975-го первую в отечественной истории зонг-оперу «Орфей и Эвридика» (музыка Александра Журбина, либретто Юрия Димитрина).

Подготовка к этой постановке началась весной 1974-го и повлекла за собой ряд радикальных перемен в составе: хотя почти все ГИТАРЫ пели, для спектакля требовалось несколько свободных вокалистов. Если на роль Эвридики сразу была утверждена Ирина Понаровская (р. 12.03.53 в Ленинграде) – она выросла в семье известного питерского джазмена Виталия Понаровского, в школьные годы пела в группе СОЛНЕЧНЫЕ ЗАЙЧИКИ и, поступив в Консерваторию в 1970-м, начала регулярно сотрудничать с ПОЮЩИМИ, – то Орфея постановщикам пришлось поискать.

Первым выбором был певец Виктор Кривонос (экс-UP & DOWN), но, отработав с ПОЮЩИМИ ГИТАРАМИ три месяца весной 1974-го, он предпочел им Мюзик-холл. Тем же летом в группу пришел обладавший замечательным голосом и артистичностью Альберт Асадуллин (р. 1.09.48 в Казани) – он окончил Академию художеств, добился известности в самодеятельных ПРИЗРАКАХ, а позднее отработал год с ВЕСЕЛЫМИ ГОЛОСАМИ.

Популярная музыка в Ленинграде – Петербурге. 1965–2005. Том 3 i_016.jpg

ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ

Фото: архив автора

Кроме того, на протяжении 1974-го в состав ансамбля влились участники UP & DOWN Семен Шнейдер и Валерий Бровко, гитары, и Владимир «Царь» Васильев, бас, вокал, а также барабанщик из ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОГО ОРКЕСТРА Аркадий Герштейн (р. 20.05.48 в Ленинграде) и его бывший коллега Юрий Иванов, гитара, флейта, вокал. Еще одним новобранцем оказался Валентин Бадьяров (ранее в ПЕСНЯРАХ), гитара, скрипка, вокал, а в самом конце года из КАЛИНКИ была приглашена Ольга Левицкая (р. 16.02.51 в Нижнем Тагиле): в опере она пела партию Фортуны, а в песенной программе – несколько сольных номеров.

За следующие два года ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ побывали в ГДР (где получили первый приз на фестиваль «Dresden-75»), Польше (там в 1976-м Понаровской вручили Гран-при фестиваля в Сопоте) и Чехословакии; кроме того, они ездили в Японию, на Кубу и в другие страны. По итогам 1975 года зонг-опера «Орфей и Эвридика» получила европейский диплом как лучший спектакль года.

Успех «Орфея и Эвридики» был триумфальным и ошеломительным, но оказался для группы своего рода пирровой победой: эксплуатируя популярную тему, Филармония вынуждала ПОЮЩИХ давать по тридцать концертов в месяц, непрерывно перемещаясь по стране. Это вынудило Анатолия Васильева искать каждому вокалисту дублера, в результате чего состав ПОЮЩИХ с семи человек быстро разросся до сорока. Поначалу группа пыталась, как и прежде, параллельно выступать с песенной программой, но вскоре от этой практики пришлось отказаться.

К тому же театрализация труппы отодвинула музыкантов на задний план – в буквальном смысле слова за занавес, что сделало для большинства из них бессмысленным пребывание в составе ПОЮЩИХ ГИТАР. На протяжении 1974–1976 годов из группы один за другим ушли как ее ветераны, так и музыканты последнего призыва: Федорова, Броневицкий (в ДРУЖБУ), Иваненко и Соколов (к ВЕСЕЛЫМ ГОЛОСАМ), Иванов (к САВОЯРАМ), Бадьяров (вскоре собрал СЯБРОВ), Борисов (в ресторан «Невский»), Бровко, Шнейдер и Герштейн (вскоре все трое опять встретились в студийной группе СОЛНЦЕ).

По полгода-году на гитарах играли Юрий Каганович, Валерий Цакадзе (позже АПРЕЛЬ) и Геннадий Латышев (экс-ВЕРЕТЕНО). В конце 1976-го из ПОЮЩИХ ГИТАР ушли Понаровская с Клеймицем, которые затеяли свою группу ТЫ И Я (она так и не вышла на сцену, после чего пара рассталась – Ирина сделала успешную соло-карьеру, а Григорий долго руководил ансамблем Эдиты Пьехи).

В 1977-м на питерской «Мелодии» звукорежиссер Виктор Динов записал полную версию «Орфея и Эвридики», хотя только три года спустя она была выпущена двойным альбомом.

К тому времени, когда весной 1978-го ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ начали репетировать свою вторую оперу «Фламандская легенда» на музыку Ромуальда Гринблата и либретто Юрия Димитрина и Юрия Михайлова (Кима) по мотивам «Тиля Уленшпигеля», в составе группы числились Борис Зуев (экс-МЕЛОМАНЫ) и Анатолий Лобачев, гитары; Васильев, бас; Виктор Кареткин и Леонид Мальцев, клавишные; Роман Дубинников (экс-ЛЕЛЬ), синтезатор; Виктор Ловецкий, ксилофон, вибрафон, и Роман Кадейкин (экс-АВРОРА), барабаны. Духовую секцию составляли Борис Кудрявцев, труба; Сергей Валин, тромбон, и Лев Либин, саксофон, флейта. Вокальные партии исполняли Федоров, Асадуллин, Вивчаровский, Левицкая, а также Валерий Псарев, Василий Лазаренко, Петр Пчелинцев и др.

Хотя «Фламандская легенда» была весьма интересна и по музыке, и тексту, для массового зрителя она оказалась слишком сложной и после трех сезонов ушла с подмостков. К этому времени ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ потеряли Асадуллина (в августе 1979 года они со Шнейдером собрали группу ПУЛЬС), Васильева, Федорова и Левицкую (ушли в ЦВЕТЫ Стаса Намина), а также Дубинникова (с осени 1978-го он играл в группе на барабанах) и его коллегу Виталия Иванова (он сменил на басу Васильева), которые организовали свой ВАРИАНТ.

К началу 80-х популярность ПОЮЩИХ ГИТАР значительно упала: их третий и последний театральный опыт, мюзикл «Скачки» (1981), оказался неудачным, продержавшись на сцене всего три месяца, уход ведущих исполнителей и хроническая текучесть состава пагубно сказались на художественном уровне спектаклей, попытка вернуться на сцену с песенной программой (1982), в которой был задействован отыгравший в группе год Александр Розенбаум (экс-АРГОНАВТЫ, ПУЛЬС), тоже не добавила группе слушателей. В 1985-м свое любимое детище покинул и сам Анатолий Васильев, который стал музыкальным руководителем Молодежного театра на Фонтанке.

В 1986-м ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ – уже с новым художественным руководителем Анатолием Федченко (экс-СОЛНЦЕ) – поставили свою версию рок-оперы Алексея Рыбникова и Андрея Вознесенского «„Юнона“ и „Авось“». В 1988-м на базе ПОЮЩИХ ГИТАР был создан театр «Рок-опера», нацеленный на крупные формы (рок-оперы, мюзиклы и т. п.): его первой успешной работой стала русскоязычная постановка самой известной в мире рок-оперы Тима Райса и Эндрю Ллойд-Уэббера «Jesus Christ Superstar» (1989).

Многие участники ПОЮЩИХ ГИТАР добились индивидуального успеха как певцы, композиторы, аранжировщики и дирижеры. В их числе Юрий Антонов, Альберт Асадуллин, Ирина Понаровская, Альгис Паулавичус, Григорий Клеймиц, Валерий Бровко и ряд других. В 1994 году на питерском телевидении был показан фильм «Поющие гитары. 20 лет спустя».

Весной 1997-го ПОЮЩИЕ ГИТАРЫ неожиданно для многих воссоединились, чтобы отметить свое тридцатилетие. В сводный состав вошли ветераны группы 70-х: Евгений Броневицкий, гитара; Василий Борисов, гитара, скрипка; Владимир «Царь» Васильев, клавишные; Григорий Клеймиц, клавишные; Юрий Соколов, барабаны; Александр Федоров, Валерий Ступаченко и Ольга Левицкая, вокал. Их новым участником стал соло-гитарист Дмитрий Кижаев, который во второй половине 60-х играл в близкой к ПОЮЩИМ по духу группе САДКО.