После июльского фестивальчика «Белые ночи в Беззаботном» в пригородном поселке Горбунки ТОРБА потеряла и второго бас-гитариста. Все закончилось тем, что после летних каникул в ее состав пришел, сменив гитару на бас, сам Сергей Григорьев.

Благодаря этому связи ТОРБЫ-НА-КРУЧЕ с «Зоопарком» еще больше упрочились. С начала следующего десятилетия Иванов, Беспалов, Пяткин и Пожидаев в различных конфигурациях участвовали в концертах и записях Славы Ковалева и еще одного талантливого рок-барда Александра Сафронова, а также первой группы Григорьева АЛГОЛЬ и ряда его студийных работ.

К этому времени стиль группы начал приобретать более четкие очертания: в нем почти не осталось фолка, но присутствовали элементы арт-рока, барокко и брит-попа, а превалирующим стало жесткое гитарное звучание в традициях популярных в то время RADIOHEAD, MUSE и т. д. Поначалу общественное мнение записало ТОРБУ в эпигоны СПЛИНА, хотя общими у двух групп были разве что источники музыкального вдохновения, а поэтический язык отличался и вовсе на все сто. Тем не менее между группами вскоре установились приятельские отношения, а концертный звукорежиссер СПЛИНА Тимур Галбацев по мере сил и времени делал звук и на концертах ТОРБЫ.

7 мая 2000 года ТОРБА – вместе с молодой шпаной в лице ЭКСПЕРИМЕНТА НА ТРОИХ, АЕРО ПЛАНА, ОЧИСТНЫХ СООРУЖЕНИЙ, а также СПЛИНА и еще пары звезд Высшей Лиги – выступила на питерском фестивале «Выбор России» в день инаугурации очередного президента страны. В июне группа отметилась на десятидневном фестивале «Анимализм 2000» в зале «Зоопарка» (в одной программе с WINE), а с осени начала выступать по всему городу, быстро вербуя себе все новых и новых поклонников. О них заговорили.

В начале октября ТОРБА нанесла первый визит в Москву, выступив в клубе «Бункер». В ноябре сыграла на очередном фестивале в Горбунках, отметила второй день рождения в «Зоопарке», а также аккомпанировала на концерте в Театре Эстрады певице и автору песен Елене Гудковой. В декабре побывала на фестивале «Rock Session 7» в карельской Костомукше. В январе 2001-го на студии «Добролет» зафиксировала три песни, положившие начало ее первому полновесному альбому. В марте – апреле принимала участие в международном конкурсе групп под эгидой шведской фирмы звукозаписи «Polarvox» в клубе «Голливудские Ночи», а чуть позже представила в «Планете-Интернет» свой первый клип «Зима» (реж. Денис Репин).

1 июля 2001 года ТОРБА стала одним из героев всероссийского фестиваля «Окна Открой!» на стадионе им. Кирова, выступив в аккурат между РАЗНЫМИ ЛЮДЬМИ и АКВАРИУМОМ.

После фестиваля творчеством ТОРБЫ заинтересовался лэйбл Manchester Files, с подачи которого в августе – сентябре 2001-го группа записала на «Добролете» одиннадцать песен, составивших ее дебютный альбом «Непсих». Записал его штатный звукорежиссер TEQUILAJAZZZ Андрей Алякринский. Официально альбом был презентован 14 декабря в клубе «Полигон». Месяцем раньше ТОРБА отдала долг вежливости, сыграв на пятилетии «Добролета» в ДК им. Ленсовета.

К этому времени звучание группы стало более плотным, а временами тяжелым: Макс сменил акустику на Fender Telecaster, а Артем добавил к своей флейте аналоговый синтезатор «Korg». На очередном дне рождения прозвучал новый хит группы с говорящим припевом «Все фигня (кроме меня)». Ее популярность вышла за рамки клубной среды: «Наше радио» взяло в ротацию балладу ТОРБЫ «С дождя», а в музыкальных телепрограммах появились клипы «Что непонятно» и «Интернет».

Популярная музыка в Ленинграде – Петербурге. 1965–2005. Том 3 i_064.jpg

ТОРБА-НА-КРУЧЕ: С. Григорьев, М. Иванов, А. Беспалов, А. Пяткин, Я. Семенов

Фото: А. Федечко-Мацкевич

19 апреля 2002 года в клубе «Факультет» ТОРБА-НА-КРУЧЕ провела шуточную (хотя лишь отчасти) церемонию вручения премии «Zuff», задуманной музыкантами группы как альтернатива конъюнктурной и далекой от истинного положения дел премии ежемесячника «Fuzz». В мае группа играла на open air фестивале «Наши в городе», а в июне – на вторых «Окнах».

Общение с музыкантами TEQUILAJAZZZ вылилось в запись совместной песни «Номера»: ее сочинил Макс Иванов и спел с лидером TEQUILAJAZZZ Женей «Айяйяем» Федоровым. «Номера» и еще две песни («Ностальжи» и «Фигня»), записанные в Москве Сергеем Большаковым и Сергеем Наветным (в то время СПЛИН), вошли в макси-сингл «Номера», выпущенный под Новый, 2003, год приложением к журналу «New Musical Express».

Весь следующий год прошел в разъездах по стране, благодаря чему у ТОРБЫ появилась не слишком большая, но сплоченная армия поклонников, которых объединял главным образом ее официальный сайт. В марте 2003 года ТОРБА была гостем гала-концерта рок-фестиваля «Наводнение» в ДК им. Ленсовета. В апреле церемония вручения премии «Zuff» прошла вторично – на этот раз в клубе «City».

В начале августа 2003-го, записав две песни для второго альбома ТОРБЫ, ее неожиданно покинул Олег Пожидаев: причинами стала невозможность выезжать на гастроли (незадолго до этого у него родился ребенок) и желание слегка улучшить свое мастерство. В группу был спешно кооптирован Янис Семенов (р. 14.04.81 в Ленинграде), сын основателя РОК-ШТАТА Игоря Семенова и участник дружественной ТОРБЕ группы JET. Интересно, что, как и Пожидаев, Семенов – левосторонний барабанщик! Дебют Яниса состоялся на очередном байк-шоу в Ольгино.

С 6 августа по 7 сентября 2003 года Андрей Алякринский записал на «Добролете» второй альбом ТОРБЫ: всего было зафиксировано четырнадцать песен (в т. ч. англоязычная «Black & Red», которая не вошла в альбом, а была оставлена про запас).

Из заметных событий осени можно отметить пятилетие МУЛЬТFИЛЬМОВ в ДК им. Ленсовета и студенческий фестиваль «Не последняя осень» в ЛДМ (сентябрь), презентацию нового сайта группы в «Cafemax» (октябрь). В декабре в клубе «Молоко» участники ТОРБЫ представили публике родственную по географии и духу вятскую группу ROMISLOKUS, а также подписали контракт на издание второго альбома, получившего название «Час времени», с московской компанией «Никитин».

Презентация «Часа времени» состоялась в апреле 2004-го. Осенью того же года компания выпустила альбом еще раз: с новым оформлением и добавлением трех не издававшихся ранее треков. В начале июня ТОРБА-НА-КРУЧЕ приняла участие в театрально-музыкальном фестивале на сцене клуба «Red», а неделю спустя – в очередных «Белых Ночах в Беззаботном».

На несколько концертов в ТОРБУ вернулся Олег Пожидаев, однако, так и не почувствовав себя в своей тарелке, вновь уступил место Янису и занялся работой на «Студии N 1», которую он возглавил на пару с клавишником КС и МП-3 Павлом Ключаревым. Кроме того, Олег сотрудничал на сцене и в студии с группами ФОМИНА НЕДЕЛЯ, СТУПЕНИ и т. д.

Не избежала ТОРБА и общего для первого десятилетия нового века поветрия: участия в трибьют-альбомах. Еще в 2001-м они записали песню «Пуля-дура» Егора Летова как посвящение ГРАЖДАНСКОЙ ОБОРОНЕ; в 2003-м спели «Иероглиф» для трибьюта ПИКНИКУ, а годом позже записали «Песенку Фонарщиков» Алексея Рыбникова (хотя этот альбом так и не был издан). Кроме того, они приняли участие в записи проекта Елены Кипер НИЧЬЯ, на Новый, 2005, год появились в «Неголубом Огоньке», спев «Остров детства» вместе с первым исполнителем этой песни Михаилом Боярским, а в мае 2005-го участвовали в праздновании 60-летия Победы в Великой Отечественной войне, исполнив «Песню о новом времени» Владимира Высоцкого и «Песню о журавлях» Марка Бернеса.

Кроме того, как и полагается преодолевшим первые ступеньки на лестнице успеха, участники ТОРБЫ всегда поддерживали жанрово близких им музыкантов как из Питера, так и из провинции (но прежде всего из Вятки), привлекая к совместным выступлениям группы ROMISLOKUS, ПОСЛЕ 11, ТИХИЙ ДЖА и т. д.

Летом 2005-го ТОРБА-НА-КРУЧЕ приняла участие в фестивале «Крылья» в Москве. В ноябре того же года из группы ушел Артем Беспалов, который решил попробовать себя как автор и занялся инструментальной музыкой для радио, телевидения и рекламы. К этому времени ТОРБА переехала из ДК им. Первой Пятилетки (где ее предыдущей осенью ограбили, существенно затормозив запись нового альбома) в ДК милиции и, значительно сократив число выступлений, начала работать над новым материалом. Пользуясь образовавшейся паузой, Сергей Григорьев снова начал гастролировать по стране со Славой Ковалевым, а Леша Пяткин периодически играл с блюз-бэндом Гриши Малиева VALERY & EX3.