Изменить стиль страницы

- Это очень лестно, - отшутился доктор Карлсен. Она не могла понять, шутит ли он.

- Отлично. Мы можем сказать, что ты порвал со мной.

- Потому что это звучит правдоподобно, - сказал он сухо, почти затаив дыхание. Она не была уверена, что расслышала его правильно, и не представляла, что он мог иметь в виду, но она начинала чувствовать себя очень расстроенной. Ладно, она была той, кто поцеловала его первой - Боже, она поцеловала Адама Карлсена; это была её жизнь; это был её выбор - но его действия в комнате отдыха накануне, конечно, не способствовали этому. По крайней мере, он мог проявить некоторую озабоченность. Он никак не мог смириться с тем, что все верят, будто его привлекает какая-то случайная девушка с одной 1,5 публикациями - да, та статья, которую она отредактировала и повторно подала три недели назад, засчитывалась как половина.

- Что, если мы скажем людям, что это был взаимный разрыв?

Он кивнул. - Звучит неплохо.

Оливия вздрогнула. - Правда? Тогда отлично! Мы...

- Мы можем попросить Шери добавить это в информационный бюллетень департамента.

- Что?

- Или ты думаешь, что публичное объявление перед семинаром будет лучше?

- Нет. Нет, это...

- Может быть, нам стоит попросить ИТ-отдел разместить это на главной странице Стэнфорда. Таким образом люди узнают...

- Ладно, ладно, хорошо! Я поняла.

Он с минуту смотрел на неё ровным взглядом, а когда заговорил, его тон был разумным, чего она никак не ожидала от Адама "Задницы" Карлсена. - Если тебя беспокоит то, что люди говорят о том, что ты встречаешься с профессором, то, боюсь, ущерб уже нанесен. Если сказать всем, что мы расстались, это не отменит того факта, что они думают, что мы встречались.

Плечи Оливии опустились. Она ненавидела, что он был прав. - Ладно, тогда. Если у тебя есть идеи, как исправить эту неразбериху, я готова...

- Ты можешь позволить им продолжать думать об этом.

На мгновение ей показалось, что она неправильно его расслышала. - Ч-что?

- Ты можешь позволить людям продолжать думать, что мы встречаемся. Это решит твою проблему с твоей подругой и как его там, и тебе нечего терять, так как, похоже, с точки зрения... репутации, - он произнес слово "репутация", слегка закатив глаза, как будто концепция заботы о том, что думают другие, была самой глупой вещью со времен гомеопатических антибиотиков. - для тебя хуже не будет.

Это было... Из всего... В своей жизни Оливия никогда, она никогда ...

- Что? - спросила она снова, слабо.

Он пожал плечами. - По-моему, это беспроигрышный вариант.

Для Оливии это было не так. Это казалось проигрышем, а потом снова проигрышем, и потом еще раз. Это казалось безумием.

- Ты имеешь в виду... навсегда? - ей показалось, что её голос прозвучал плаксиво, но, возможно, это был всего лишь эффект крови, стучащей в её голове.

- Это звучит чересчур. Может, пока твои друзья не перестанут встречаться? Или пока они не станут более устойчивыми? Я не знаю. Думаю, всё, что лучше всего работает. - Он серьезно относился к этому. Он не шутил.

- Ты разве не . . . - Оливия даже не знала, как об этом спросить. - Женат или что-то? - Ему должно быть за тридцать. У него была фантастическая работа; он был высоким, с густыми волнистыми черными волосами, явно умным, даже привлекательным на вид; он был хорошо сложен. Да, он был капризным мудаком, но некоторые женщины не возражали бы против этого. Некоторым женщинам это может даже понравиться.

Он пожал плечами. - Моя жена и близнецы не будут возражать.

О, черт.

Оливия почувствовала, как её обдало жаром. Она покраснела, а потом чуть не умерла от стыда, потому что... Боже, она заставила женатого мужчину, отца, поцеловать её. Теперь люди думали, что у него роман. Его жена, вероятно, плакала в подушку. Его дети вырастут с ужасными проблемами с отцом и станут серийными убийцами.

- Я… О Боже, я не... Мне так жаль...

- Шучу.

- Я действительно понятия не имела, что ты...

- Оливия. Я пошутил. Я не женат. И детей нет.

Волна облегчения обрушилась на неё. За ней последовал такой же сильный гнев. - Доктор Карлсен, это не то, о чем вам следует шутить...

- Тебе действительно нужно начать называть меня Адамом. Поскольку, по слухам, мы встречаемся уже некоторое время.

Оливия медленно выдохнула, зажав переносицу. - Зачем тебе вообще... Что ты вообще с этого получишь?

- От чего?

- Притворяясь, что встречаешься со мной. Почему тебя это волнует? Что тебе с этого?

Доктор Карлсен - Адам - открыл рот, и на мгновение у Оливии создалось впечатление, что он собирается сказать что-то важное. Но потом он отвел взгляд, и всё, что получилось, это: - Это поможет тебе. - Он замешкался на мгновение. - И у меня есть свои причины.

Она сузила глаза. - Какие причины?

- Причины.

- Если это криминал, я бы предпочла не быть в этом замешанной.

Он слегка улыбнулся. - Это не так.

- Если ты мне не скажешь, у меня не будет выбора, кроме как предположить, что это связано с похищением. Или поджогом. Или расхищением.

На мгновение он показался озабоченным, кончики пальцев барабанили по большому бицепсу. Это значительно натянуло его рубашку. - Если я скажу тебе, это не должно покинуть эту комнату.

- Я думаю, мы оба можем согласиться, что ничто из того, что произошло в этой комнате, никогда не должно покинуть её.

- Хорошая мысль, - согласился он. Он сделал паузу. Вздохнул. Секунду пожевал внутреннюю сторону щеки. Снова вздохнул.

- Хорошо, - наконец сказал он, как человек, который знает, что пожалеет о сказанном, как только откроет рот. - Меня считают беглецом.

- Беглецом? - Боже, он был условно осужденным преступником. Суд присяжных признал его виновным в преступлениях против аспирантов. Возможно, он ударил кого-то микроскопом по голове за неправильную маркировку образцов пептидов. - Значит, это что-то криминальное.

- Что? Нет. Отдел подозревает, что я планирую покинуть Стэнфорд и перейти в другой институт. Обычно меня бы это не беспокоило, но Стэнфорд решил заморозить мои исследовательские фонды.

- О. - Не то, о чем она думала. Совсем нет. - Могут ли они?

- Да. Ну одну треть из них. Причина в том, что они не хотят финансировать исследования и развивать карьеру того, кто, по их мнению, всё равно уйдет.

- Но если это только одна треть...

- Это миллионы долларов, - сказал он ровным тоном. - Которые я выделил на проекты, которые я планировал закончить в течение следующего года. Здесь, в Стэнфорде. Что означает, что мне нужны эти средства в ближайшее время.

- О. - Если подумать, до Оливии доходили слухи о том, что Карлсена вербуют на работу в другие университеты с первого курса. Несколько месяцев назад даже прошел слух, что он может перейти на работу в НАСА. - Почему они так думают? И почему именно сейчас?

- Есть несколько причин. Самая важная - это то, что несколько недель назад я получил грант - очень большой грант - вместе с ученым из другого института. Это учреждение пыталось завербовать меня в прошлом, и Стэнфорд рассматривает сотрудничество как признак того, что я планирую согласиться. - Он заколебался, прежде чем продолжить. - В целом, мне дали понять, что... суть такова, что я не пустил корни, потому что хочу иметь возможность бежать из Стэнфорда в любой момент.

- Корни?

- Большинство моих выпускников закончат в течение года. У меня нет дальних родственников в этом районе. Ни жены, ни детей. Сейчас я снимаю жилье… Мне придется купить дом, только чтобы убедить департамент, что я намерен остаться, - сказал он, явно раздражаясь. - Если бы у меня были отношения... это бы очень помогло.

Хорошо. Это имело смысл. Но. - Ты не думал о том, чтобы завести настоящую девушку?

Его бровь приподнялась. - А ты не думала о том, чтобы пойти на настоящее свидание?

- Туше.

Оливия замолчала и несколько мгновений изучала его, позволяя ему изучать её в ответ. Забавно, что раньше она боялась его. Теперь он был единственным человеком в мире, который знал о её худшем провале в жизни, и было трудно чувствовать себя запуганной - еще труднее после того, как она узнала, что он был человеком, который был достаточно отчаянным, чтобы притвориться, что встречается с кем-то, чтобы вернуть свои средства на исследования. Оливия была уверена, что она сделала бы то же самое ради возможности закончить свое исследование рака поджелудочной железы, поэтому Адам показался ей странно... близким. И если бы он был близок, тогда она могла бы пойти дальше и притвориться, что встречается с ним, верно?

Нет. Да. Нет. Что? Она была сумасшедшей, раз даже подумала об этом. Она была явно сумасшедшей. И всё же она заставила себя сказать: - Это было бы сложно.

- Что именно?

- Притвориться, что мы встречаемся.

- Правда? Заставить людей думать, что мы встречаемся, будет сложно?

О, он был невозможен. - Хорошо, я понимаю твою точку зрения. Но было бы трудно сделать это убедительно в течение длительного времени.

Он пожал плечами. - У нас всё будет хорошо, если мы будем здороваться друг с другом в коридорах, и ты не будешь называть меня доктором Карлсен.

- Я не думаю, что люди, которые встречаются, просто... здороваются друг с другом.

- А что делают люди, которые встречаются?

Это поразило Оливию. За свою жизнь она сходила, наверное, на пять свиданий, включая свидания с Джереми, и они варьировались от умеренно скучных до вызывающих тревогу и ужас (в основном, когда парень рассказывал в пугающих подробностях о замене тазобедренного сустава своей бабушки). Она была бы рада иметь кого-то в своей жизни, но сомневалась, что это ей суждено. Возможно, она была нелюдимой. Может быть, столько лет, проведенных в одиночестве, исказили её каким-то фундаментальным образом, и поэтому она, казалось, не могла установить настоящую романтическую связь или даже то влечение, о котором она часто слышала от других. В конце концов, это не имело значения. Аспирантура и свидания плохо сочетались друг с другом, вероятно, именно поэтому доктор Адам Карлсен, научный сотрудник Мак Артура и выдающийся гений, стоял здесь в возрасте тридцати лет и спрашивал Оливию, чем люди занимаются на свиданиях.