Изменить стиль страницы

- Неа.

Она услышала его улыбку.

- Я буду верить, что это была просто оплошность.

- Я ношу их постоянно, и они почти никогда не …

- В длинной череде ошибок, очевидно, - он вздохнул. - Дело вот в чем: я понятия не имею, достаточно ли ты хороша, но это не то, о чем ты должна себя спрашивать. Академия - это куча баксов за маленький результат. Важно то, достаточно ли хороша твоя причина для работы в академии. Итак, зачем тебе докторская степень, Оливия?

Она думала об этом, и думала, и еще чуть-чуть. А потом осторожно произнесла. - У меня есть вопрос. Конкретный исследовательский вопрос. Что-то, что я хочу выяснить. Вот так. Готово. Это был ответ. - Что-то, что, как я боюсь, никто другой не обнаружит, если я этого не сделаю.

- Вопрос?

Она почувствовала движение воздуха и поняла, что теперь он прислонился к раковине.

- Да, - у неё пересохло во рту. - То, что важно для меня. И я не доверю это никому другому. Потому что они до сих пор не сделали этого. Потому что... Потому что случилось что-то плохое. Потому что я хочу внести свой вклад в то, чтобы это не повторилось.

Тяжелые мысли в присутствии незнакомца, в темноте её закрытых век. Поэтому она открыла их; её зрение всё еще было затуманено, но жжение в основном прошло. Парень смотрел на неё. Возможно, нечетко по краям, но очень близко, терпеливо ожидая, пока она продолжит.

- Это важно для меня, - повторила она. - Исследование, которое я хочу провести. – Оливии было двадцать три года, и она была одна во всем мире. Ей не нужны были ни выходные, ни достойная зарплата. Она хотела вернуться в прошлое. Она хотела быть менее одинокой. Но поскольку это было невозможно, она довольствовалась тем, что могла исправить.

Он кивнул, но ничего не сказал, выпрямился и сделал несколько шагов к двери. Очевидно, уходил.

- Является ли это достаточно веской причиной для поступления в аспирантуру? - спросила она его, ненавидя то, как жаждала одобрения. Вполне возможно, что она переживала какой-то экзистенциальный кризис.

Он сделал паузу и снова посмотрел на неё. – Это самый лучший вариант.

Он улыбался, подумала она. Или что-то вроде этого.

- Удачи на собеседовании, Оливия.

- Спасибо.

Он уже почти вышел за дверь.

- Может быть, мы увидимся в следующем году, - пролепетала она, слегка покраснев. - Если я поступлю. И если ты не выпустишься.

- Может быть, - услышала она его слова.

С этим парень исчез. Оливия так и не узнала его имени. Но через несколько недель, когда факультет биологии Стэнфорда сделал ей предложение, она приняла его. Без колебаний.