Не в силах ничего с собой сделать, я все пялилась и пялилась на нее. Бицепс немного напрягся, и вместе с ним зашевелилась, как настоящая, вытатуированная змея.

— Да что с тобой не так?

Мой взгляд дернулся вверх и перешел от змеи к паре ошеломляюще черных (и очень красивых) глаз, которые буравили меня со смесью раздражения и замешательства.

— Что? — Он спросил, что со мной не так. Я покачала головой. — Ничего. — Хотя я же его ударила. — Извини, я тебя не заметила. Просто пыталась выбраться отсюда.

Раздражение в его взгляде исчезло, а уголок его рта изогнулся вверх.

— По тому, как ты работала локтями, я догадался. — Он помолчал. — Ты уходишь?

Я кивнула.

— Не знаю здесь никого.

Он заглянул мне за спину.

— Ты же, вроде, поднялась из подвала.

— Я заблудилась, — быстро ответила я. По моей шее растекся жар. — Ты из этого братства?

— К сожалению. — Парень сжал губы. — А что?

Кевин был в восторге от своего членства в братстве. Он был страшно горд, когда его приняли в «Альфа Мю». В свое время его отец тоже там состоял. Почему оно не радовало этого типа, было загадкой. Кевин только и делал, что рассказывал, какую поддержку оказывает «Альфа Мю» своим членам, и о том, насколько сильна его национальная сеть.

— Ты случайно не знаешь, где выход?

Он, мне показалось, расслабился. Его плечи расправились, а змея от движения бицепса, когда он указал мне за спину, снова зашевелилась, а потом замерла.

— Прямо по коридору, а дальше направо. Там боковая дверь. В гостиную лучше не заходи. Там парни уламывают девчонок сыграть в пиво-понг на раздевание, а ты, — он оглядел меня, — без обид, но ты легкая добыча.

Кто-кто? Я выпрямилась во весь рост и приготовила язвительный ответ... а он развернулся и пошел от меня. Два шага — и толпа поглотила его. Он ушел.

Вот мудак!

Я выскользнула в боковую дверь, помимо воли благодарная мудаку, потому что там никого не было. Проходя по улице мимо гостиной, я услышала доносящиеся оттуда громкие крики. Как он и предупреждал меня.

— У нас тут сиськи! — За этими словами последовал оглушительный смех.

Уже на тротуаре я услышала еще один крик.

— Она здесь! Она с Мэтьюсом.

Я ускорила шаг и, выйдя из-за угла, увидела, что из передней двери вытолкнули какого-то парня, после чего двое парней под руки стащили его по ступенькам и повели в сторону тротуара.

Я встала под деревом, где меня не было видно. С Мэтьюсом? Он имел в виду Кевина?

Дверь позади них открылась, и один крикнул через плечо:

— Найди Кейдена! Это его брат.

Собиравшийся выйти развернулся и зашел назад, оставив открытой дверь.

— И закрой проклятую дверь!

Дверь громко захлопнулась.

— Нет. — Парень, которого они толкали от дома, затормозил и вывернулся из их хватки. — Я иду туда за своей девушкой! Плевать, что скажет мой брат.

— Нет, Маркус. — Первый парень встал перед ним.

Тот фыркнул, раздувая ноздри.

— Не говори мне, что делать. Она моя девушка, а Мэтьюс кусок дерьма.

Я прильнула к дереву ближе, чтобы лучше их слышать.

— Может и так.

— Не «может», а точно. Слушай, пропусти меня через боковую дверь. Меня никто не увидит. Моему брату не обязательно знать. Я зайду, найду Мэгги, и мы уйдем, честное слово. Драки не будет. Клянусь.

Первый парень фыркнул и сложил свои огромные руки на столь же массивной груди. Он стоял с широко расставленными ногами — как вышибала, готовый пойти против разъяренной толпы.

— Мы не можем тебя пропустить. — Он медленно покачал головой. — И ты это знаешь.

— К тому же твой брат наверняка скоро выйдет сюда, — добавил второй Молчаливый Качок, в первый раз подав голос.

Маркус разочарованно зарычал и на миг сжал кулаки. Парни из братства твердо стояли на своем. У меня создалось впечатление, что им не впервые приходится удерживать снаружи чьего-то взбешенного бойфренда.

Дверь открылась, и знакомый голос спросил:

— Что здесь происходит?

Члены братства расступились, пропуская пришедшего, и когда он вышел на свет, я увидела, что это тот самый тип с татуировкой-змеей, который «помог» мне.

— Кейден. — Маркус шагнул к нему. — Позволь мне зайти туда и забрать Мэгги. Это все, чего я хочу.

— Ну конечно, — проворчал мудак-тире-Кейден. — И ты вовсе не собираешься бить его.

— Кевин заслуживает этого, но я удержусь.

Значит, они все-таки говорили о Кевине. У той девушки был бойфренд.

— Я бы очень хотел набить ему морду, но не стану этого делать. Я знаю, что это поставит тебя в трудное положение, — добавил Маркус. — Клянусь, я не трону его.

Позади них снова открылась дверь, и на улицу вышел еще один парень.

— Кевин идет.

Из дома донесся девичий голос.

— Снаружи что-то происходит. Что там такое?

Кейден обошел нового парня и захлопнул дверь.

— Когда Мэтьюс выйдет, закрой чертову дверь.

— Да, Кейден. Закрою.

— Такие ситуации не должны доходить до чужих.

— Я знаю. Прошу прощения, сэр. Я буду охранять лучше, честное слово.

Когда дверь вновь открылась, и появился Кевин, то парень в доказательство своих слов захлопнул дверь почти так же зверски, как Кейден, а затем с легкой улыбкой посмотрел на него и кивнул, как бы говоря: «Видишь? Я понял».

Кейден покачал головой и повернулся к моему сводному брату.

— Что происходит? — Кевин оглядел Маркуса, который вновь сжал кулаки, едва сдерживая себя.

— Мэтьюс здесь, — сказал Кейден брату. — Можешь изложить свою проблему.

Маркус фыркнул.

— Ты издеваешься? Мэгги уже улизнула. Возможно, тем же путем, которым в дом проник я.

Мне в голову пришла одна мысль, и я оглянулась. Из той же двери, из которой пару минут назад вышла я, выскользнула девушка, с которой Кевин целовался в подвале. Увидев меня, она остановилась. А потом, запаниковав, побежала в противоположном от нас направлении. Причем далеко не бесшумно.

— Мэгги?

О, нет. Так и знала, что это случится. Я приготовилась к некрасивой сцене.

Из-за дома вылетел Маркус. При виде меня он притормозил, потом нахмурился и посмотрел мне за спину. Я тоже обернулась, но девушка уже убежала.

— Ты кто? — спросил Маркус.

Я приготовилась к неизбежному следующему вопросу. Ты не видела мою девушку? Но когда снова перевела взгляд на него, за ним уже стояли все остальные.

Кевин, сведя брови на переносице, шагнул ко мне.

— Саммер?

Я охнула и почему-то посмотрела ему за плечо — на Кейдена, и его сердитый взгляд пригвоздил меня к месту.

Я вяло махнула рукой.

— Всем… привет.

 

Глава 2

— Саммер? — произнес Кевин.

Кейден, выступив из-за его спины, свел брови вместе и посмотрел сперва на меня, потом на него.

— Вы знаете друг друга?

Когда я открыла рот, Кевин поспешно ответил:

— Она моя сестра.

— Сводная, — уточнила я.

— Сводная. — Кевин переместился поближе ко мне.

Стоя по бокам от меня, эти двое почти были готовы схлестнуться, и пока висела странная, напряженная тишина, я оглядела обоих. Кейден был на несколько дюймов выше. Оба были великолепны, но каждый по-своему. Если Кевин был эффектным красавцем с русыми волосами и длинными ресницами, то Кейден выглядел просто крутым. У него тоже было привлекательное лицо, но из-за темных волос, татуировок и серьезного поведения его окружала аура силы и властности. Он был более мускулистым, чем Кевин, и что-то подсказывало мне, что он во всех смыслах способен не только догнать моего сводного брата, но и перегнать.

Для меня Кевин всегда находился на пьедестале, но сейчас он впервые упал в моих глазах. Сейчас он стоял напротив парня, который казался более мужественным во всем — кроме умения разговаривать с женщинами. Нет. Я вытолкнула эти бессмысленные мысли из головы. Кевин был… Я нахмурилась, и во мне разгорелось чувство вины. Неважно, насколько больно мне было видеть, как Кевин целовался с другой. Он был семьей.

Вздернув подбородок, я придвинулась ближе к нему. Потом уставилась на Кейдена, показывая, что поддерживаю своего сводного брата.

— Вообще, я пришла, чтобы сделать ему сюрприз, но передумала. Он разговаривал по телефону внизу. Поэтому я ушла.

Маркус шумно выдохнул, отступая от группы назад.

Я проигнорировала его, как постаралась проигнорировать и подозрительность, которая исходила от Кейдена в сторону моего сводного брата. Заодно она ударила и в меня, и я, ощутив ее мощь, чуть не ахнула. Этот тип был умен. Он понял, что именно я сейчас сделала.

Как и Кевин. Я почувствовала, как он краешком глаза взглянул на меня, а после задел пальцами мою руку. Видимо, то была его форма благодарности.

— Правда? — Кейден приподнял бровь.

— Правда. — Я с вызовом подняла голову, несмотря на собственные переживания. Я прикрывала Кевина, парня, которого я любила, и это было неправильно. Я несколько раз моргнула. Ну и пускай, что неправильно. В конце концов все обязательно утрясется.

— Да. — Кевин откашлялся. — Я разговаривал с ее отцом. Он не мог с ней связаться. Ты должна была позвонить ему, — сказал он мне.

Разве?

— Э... спасибо.

Он пожал плечами, постаравшись сделать это небрежно и в то же время спокойно.

— Без проблем.

Кейден не произнес ни слова, а Маркус фыркнул и закатил глаза.

— Да ладно вам, парни. — Он указал на меня пальцем. — Вы что, поверили ей? Она сестра Мэтьюса. Конечно, она соврет ради него.

— Маркус, угомонись, — устало проговорил Кейден, и у меня появилась чувство, что противостояние между ними длится уже давно.

Я посмотрела на остальных братьев — на их лицах была усталость. Кевин снова пожал плечами и склонил голову набок, но ничего не сказал и перевел взгляд от Кейдена на двух других членов братства.

Его бравада чуть поутихла, но он все равно прочистил горло и с деланной бодростью проговорил:

— Думаю, самое время пойти вниз и выпить. Кто со мной?

Они оглядели его, а потом Молчаливый Качок проворчал:

— Я всегда за выпивку. В задницу драмы.

Кевин, шагнув к вышибалам, похлопал их по плечам.

— Идем выпьем по шоту. Сегодня подходящий для этого вечер.

Они направились к дому, оставив меня с Маркусом и Кейденом. Напоследок Кевин оглянулся через плечо и послал мне полуулыбку. А затем все трое скрылись за дверью.