Предисловие

***

- Итак. Я призвала твою душу и хочу сделать тебе предложение, от которого просто невозможно отказаться. Как ты уже поняла – ты умерла. Значит, путь назад уже закрыт, и только моё задание стоит между тобой и новой жизнью, возможно, куда лучшей, чем прежняя, - поведал мне скрипучий женский голос, пока я плавала в кромешной тьме.

Если бы у меня была голова, то я бы сказала, что она у меня сейчас лопнет от мыслей, но так как эта часть у меня отсутствовала, как впрочем, и все остальные, я лишь со странным спокойствием слушала далекую, словно придушенную подушкой речь.

- Твоя задача – выполнить наложенное на Темного Властелина проклятье. Так уж сложилось, что на эту сволочь они не действуют. Потому, мне нужен был кто-то не из нашего мира. Тот, на кого не действуют, по этой причине, магические законы. Выполнишь условия, и получишь нормальное тело, несколько лишних жизней – наш мир опасен, так что они тебе не повредят, хе-хе-хе - и даже золота тебе отсыплю для обустройства на новом месте. Согласись, предложение очень щедрое.

Будь у меня чувства, я бы захлебывалась страхом, сомнениями, сожалением по утраченному, и ещё кучей ненужных эмоций, но нервная система так же отсутствовала, потому я продолжала сохранять спокойствие. Всё что осталось со мной - это осознание себя как личности и память. Хотя, покопавшись в ней, я не нашла четких образов своего прошлого, может ещё и поэтому меня ничего не тянуло назад, оставляя разум кристально чистым.

«Предложение-то хорошее, даже слишком хорошее, тем более для покойницы, а значит, где-то там завалялся подвох… Неужто мне нужно грохнуть этого вашего темного властелина?» - Надо же, а подобие голоса у меня всё же нашлось. Когда я захотела озвучить все свои сомнения, он эхом, тихой поступью ветра, разнесся в этом царстве мрака. И моя невидимая собеседница меня услышала.

- Ха-ха-ха, насмешила! – её смех был похож на карканье вороны, и мне захотелось передёрнуть плечами. Очень странное чувство – словно ты пытаешься почесать третье ухо, которого у тебя нет. - Да кто же сможет убить эту бессмертную пакость? Я хоть и ведьма топи, но честная, потому не ставлю перед тобой невыполнимых задач. Моя кровиночка, когда он выставил её за порог, пообещала этому мерзавцу тридцать три несчастья на его никак не лысеющую голову, и каждое новое будет страшнее предыдущего. Как мать, я должна сделать всё, чтобы исполнилось проклятье моей доченьки, моей красавицы, моей Раффлезии…

Ну и имечко, так же дурно попахивающее как и вся ситуация в целом. Правда, если хорошенько пораскинуть тем, чего у меня нет – хм, и как я вообще умудряюсь без мозга думать-то? – можно прийти к выводу, что помереть снова всегда успею. А значит, надо хвататься за этот вариант, даже если его запах далек от альпийского воздуха.

«То есть, все, что мне нужно, это устроить тридцать три пакости - можно даже не совместимые с жизнью, раз уж цель позволяет - для одного темного властелина ваших земель? А как у вас тут с защитой свидетелей, точнее в моем случае, с защитой исполняющих проклятие? Этот мужик явно не обделён властью, а значит, сделает всё, чтобы мой путь в вашем мире закончился как можно быстрее и мучительнее…»

- О-о-о, не волнуйся, - с подозрительным энтузиазмом вещала эта ведьма топей. - Я сделаю так, что он вовек тебя не узнает. Поработаешь под прикрытием, так сказать. Хе-хе-хе.

«Кто-то разбирается в земной культуре?» - отметила с удивлением, едва стих этот неприятный смех.

- А чем мне ещё заниматься сидя на болотах? Настроила вот одно из зеркал на ваше телевиденье и провожу приятно, а порой и очень познавательно, время. Да и твою душеньку я притащила с его помощью. Ну, так что, согласна стать моей фурией?

Уф, вот только без лишнего пафоса, пожалуйста. Один чёрт я точно соглашусь. Ведь мало кто добровольно захочет раствориться в вечности. А так, есть все шансы ещё хоть немного погреться на солнышке, подставить лицо ветру и заодно попортить не кому-то, а самому темному властелину нервы.

«Хорошо, я согласна. Надеюсь, взамен ты выполнишь все свои обещания».

- Само собой, иначе весь обряд пойдет тебе под хвост, - мерзкий смех резанул по ушам совсем близко, и меня ослепило вспышкой света.

В смысле? – захотела лихорадочно воскликнуть я, но вместо этого вышло лишь:

- Мя-я-у?

Да что тебя! Вот знала же, что без вороха подвохов не обойтись. Чертовы ведьмы с гадскими властелинами!