Родственники

***

Родственники.

Ника наивно верила, что ничего ее так не обрадует, как появление на Светлой блудного муженька. И откуда такая доверчивость?

Муженек явился спустя трое суток. Веселый, довольный жизнью и пьяный до того, что Олегу и Раяну приходилось поочередно его ловить, когда на принца слишком сильно начинала действовать гравитация. Они бы с удовольствием вообще его не выпускали из рук, но Александэр настойчиво вырывался, громогласно уверяя всю округу, что он хорошо стоит на ногах. Стоял он возможно хорошо, а вот шел плохо.

Север Нерема на несколько шагов отстал от процессии и недобрым взглядом распугивал зевак. Его тоже немного штормило, но на фоне принца он казался совершенно трезвым. Интересно, у них на борту найдется кто-то не сумевший по какой-то причине надраться? А если нет, то как они умудрились посадить корабль без вреда для себя и местного ландшафта?

Впрочем, алкоголь прекрасно объяснял запоминающееся появление, точнее явление, корабля. Слишком близко к планете. С выписыванием странных узоров, обвинениями подвернувшегося грузовоза в его неуместности на своем пути, шипением о том, что они все прекрасно видят (хотелось бы знать что?) и приветствиями генералу Азилье, которому не повезло привести к Светлой учебный корпус.

Азилье с ходу было назначено свидание с держателем Неремой, по одному очень важному вопросу. Нику бесцеремонно попросили встретить мужа с сопровождением в порту и проводить к месту, где можно выспаться, так как они устали занимаясь важными делами. Ее брата, чей дом был признан подходящим местом, попросили заткнуться и не лезть в семейные дела, за что Ника была даже благодарна, дорогой братец своими лекциями на тему "Как не должна вести себя истинная леди" успел довести ее до белого каления. Всем прочим был обещан поцелуй в носик, от которого прочие скромно отказались, а самые умные вообще решили спрятаться.

Общими усилиями удалось погрузить принца в старенький «шторм», принадлежавший Нике, и по неведомой причине, скорее всего из-за жадности, не выброшенный братом на свалку. Почти без проблем получилось втащить его в любезно предоставленный братом дом, а дальше пошли проблемы.

Александэр отказывался спать. Ему очень хотелось что-то рассказать Нике. Когда та согласилась выслушать, он вдруг передумал и, решив, что выпито было недостаточно, пошел искать знаменитую винную коллекцию ее брата. Лучше бы он ее нашел. Для братца же и лучше. Так как боги наверное услышали молитвы Ники и решили позволить дракону высказаться по поводу семьи жены, в частности по поводу скряги, которому жалко бутылки вина, не говоря уже о достойном транспорте для его высочества.

До самоуверенного брата почему-то не дошло, что в данной ситуации лучше молчать и слушать. Что перед ним вовсе не то запуганное существо, которому он торжественно вручал свою сестру. Что не зря даже Нерема молчаливо стоит за спиной принца и не пытается пресечь его пьяные выходки. У Неремы было время пообщаться с наследником престола в его истинном обличье и проникнуться достаточным уважением, чтобы не мешать тому развлекаться так, как ему хочется. Ника все это быстро поняла и тихонько переместилась за спину держателя. Брат тем временем перешел на личности, упомянул ум будущего короля и додумался заявить, что королем ему грозит стать только потому, что видеть Нерему на троне всем хочется еще меньше.

Держатель весело улыбнулся. Принц пару секунд подумал, потом неловко размахнулся и отправил скрягу чистить полы собственны телом. Братец вскочил, что-то прорычал и попытался ответить на удар, но опять оказался на полу и затих, кажется до него дошло, что Александэр только с виду худой и несчастный, а попытка ударить особу королевских кровей, тем более в присутствии свидетелей, может быть расценена как государственная измена.

— Мне его убить, или пусть валяется? — вопрос был обращен к Нике. Девушка немного подумала и отрицательно покачала головой. — Ладно, только ради тебя. Но если он еще раз откроет свой рот, пожалеет что вообще на свет родился. Корону он захотел. Придурок, — сказано было с таким презрением, что Ника после этого предпочла бы быть убитой, бросив принцу вызов, а не покорно лежать.

Кажется, брат понял, что успел натворить за каких-то пару минут и догадался, что по этому поводу скажет ему отец.

Принц продолжыл объяснять возжелавшему корону кто он такой на самом деле. Говорил на удивление четко и почти не шатался.

— Наверное он, когда выдавал сестричку замуж, рассчитывал на полное отсутствие мозгов у меня, раннюю гибель всей семьи Нерема и прочих не угодивших ему семейств. А еще, на покорность воспитанной для невеселой семейной жизни сестры, и свои мудрые советы, которые она будет радостно выслушивать и исполнять. Так она и стала бы тебя слушаться, придурок. Легче заставить планету крутиться в другую сторону.

Ника поймала себя на том, что это высказывание ее радует, похоже, дракон ее за что-то уважает. Интересно, зачем ему в таком случае понадобилось изводить ее дурацкими записками? Проверял насколько хватит у дражайшей половины терпения?

— И на мое слабоумие тоже рассчитывать не стоит, — продолжил Александэр. — Если мне хватило ума на то, чтобы ни разу не попасться в своих прогулках по нижнему городу, то ума послать таких вот родственничков на освоение новой планеты тем более хватит. Представляешь, какая честь? Да еще и наконец получите истинное право называться смотрителями, ведь сейчас вы только вторые, пустой звук. Ваши предки не управляли с трудом выживающими городами на диких планетах, не присматривали за пилотами, перевозившими продукты, не охраняли караваны от пиратов. Хочешь такой награды? Нет? А зря. Другого шанса не будет, новых планет мало, а ничем не подтвержденный титул можно легко отобрать, даже века спустя. Законы знать нужно.

Братец понял и окончательно затих скрючившись на полу. Попробуй пикнуть, вмиг лишишься титула. И сестра — супруга его высочества, не поможет, да и не захочет помогать. Интересно, дракон действительно настолько пьян как кажется или все было разыграно для немедленного обезвреживания зарвавшейся семьи? Нерема ни капельки не удивлен. Да и Ника почему-то не удивилась. Чего еще можно ожидать от дракона? Порычит, поплюет огнем, втопчет в землю самых глупых и несдержанных и заставит всех ходить перед собой на цыпочках.

Бедный папа, спокойная старость в качестве первого советника ему не грозит. Интересно, что грозит самой Нике? Развод и ссылка за публичное выращивание рогов у милого супруга? Или полное игнорирование? Ходит себе там что-то, вот пусть и ходит, лишь бы под ногами не путалось. По крайней мере королеве ее великовозрастное дитя Ника доставит, чего бы ей это не стоило. Она не собирается подобно брату покорно валяться у ног и скулить о прощении. Сам виноват. Нечего было разыгрывать из себя безумца.

Если бы она на церемонии знакомства увидела не бледное существо с большими странностями, а дракона во всей его красе все сложилось бы по другому. Возможно не лучше, наверняка не лучше, в первую очередь для семьи Ники, потому что терпеть их выходки дракон бы не стал, незачем было бы. Но точно не было бы попыток доказать всему миру, что она прекрасна, желанна и плевать ей на ни на что не годного мужа. Очень глупых попыток, о которых она уже успела не раз пожалеть. Что-либо доказывать она бы пыталась только двум людям, себе самой и чертовому дракону. Если бы не сбежала раньше, не отказалась от завидного замужества и не убила бы муженька в первую брачную ночь сгоряча. За насмешку в глазах и осознание полного превосходства над женой.

Пускай теперь попробует поосознавать, месть будет страшна.

А может, это хорошо, что она не знала много лет назад, кто прячется под маской глупого, испуганного и несчастного паренька?

Время покажет. Наверное.