И ткнула, точнее ткнул. Сначала вышагивающего впереди всех Хаса, потом посмевшего вмешаться Севера, следом слишком веселого Олега.

— Это, по-вашему, что?

Хас удивленно посмотрел на маленькую железную дверь, ведущую в немаленькое здание, и пришел в восторг от воображения людей это здание спроектировавших. Вооруженные до зубов громилы, разгуливающие по улицам, в такую дверцу не пролезут. Даже у Раяна возникнут проблемы. Зато невысокий худенький парень должен чувствовать себя комфортно, как за стенами крепости. Особенно если он боится больших людей. И окна в здании довольно высоко. Незаметно залезть сложно.

— Увидели? Отлично, заходите. Мне уже надоело вас ждать.

— Ты кто? — не вовремя проявил любопытство Хас, за что был вознагражден таким взглядом, что любой другой на его месте провалился бы сквозь землю от осознания собственного несовершенства.

— Тэдэр, — злобно представился парень.

— Тэдэр Бранко! — восторженно пискнула Майя, стараясь отпихнуть с пути застывшего в раздумьях Раяна.

— Он самый. Вы идете или нет?

— А куда ты пропал? — Майе удалась сдвинуть Раяна и теперь она влюблено рассматривала бывшего певца, неизвестно за каким чертом променявшего успешную карьеру на месть.

— Я не пропал. Меня пропали. Впрочем я в отличие от некоторых я выжил и с головой у меня все в порядке. Пошли. — Тэдэр начал терять остатки терпения.

Хас не стал дожидаться очередной порции ругани с упоминанием ума их дружной компании и первым протиснулся в маленький вход.

Тэдэр Бранко. Кто бы мог подумать. Человек бесследно пропавший несколько лет назад. Вообще, те гастроли очень плохо закончились для группы, возрождающей какое-то загадочное музыкальное направление. Один певец исчез. Второму кто-то напрочь стер память, бедняге даже ходить пришлось учиться заново. Виноватых так и не нашли. Остатки группы о произошедшем молчат. От бедняги лишенного личности стараются держаться подальше, иногда обзывают его тупицей и заявляют, что он еще легко отделался. На самом деле его убить мало. А если еще приплести сюда взорванных послов, отношение аристократов Руана к низкорожденным, то неясным во всей истории остается только одно. С какого бока здесь княжество Тахас? И почему бывший певец решил мстить именно княжеству, а не нескольким благородным и их людям как в случае Руана? Слухи утверждают, что он мертв, причем, умер и вовсе на одинокой гордящейся своей свободой и самобытностью планете. И вдруг месть княжеству. Странно.

О том, за что именно были взорваны послы, можно было предположить по физиономии Тэдэра. Когда-то ровный нос разжился горбинкой и стал смотреть немного вбок, словно сросся после перелома без присмотра работников медицины. В тюремной камере, например, куда низкорожденного могли бросить просто за не понравившийся взгляд. А низкорожденного бродягу-инопланетника еще и побить перед этим для лучшей доходчивости. Наверняка так оно и было.

На скуле Тэдэра остатки плохо залеченных шрамов. Возможно оставленных в качестве напоминания. Так делают некоторые бродяги. Символ того, что человек поклялся отомстить за гибель родственника. Ну очень странно. И не спросишь. Если Тэдэр на самом деле из народа бродяг, живущих на своих кораблях, такой вопрос будет воспринят как оскорбление.

Вид у парня вполне добродушный, только нетерпеливый очень. Человек спешит завершить давно начатое дело. После этого можно будет сходить в ближайшую больницу, убрать шрам, выровнять нос и начать жизнь сначала. Бродяги в это верят. В новую жизнь после свершенной мести. Глупость какая.

За маленькой дверцей оказался огромный коридор с кучей лестниц ведущих вверх, вниз и во все стороны. Удивительная планировка. Раяна дружно пропихнули в коридор и он замер глядя на это чудо. Наверное решал, возможно ли вылечить местных архитекторов. И не сошел ли с ума Тэдэр живя в созданном ими доме.

— Вверх, — скомандовал хозяин и никого не дожидаясь начал подниматься по лестнице.

Гости переглянулись, оценили ошарашенные лица друг друга и поспешили за ним, подозревая что коридор не самая странная часть дома. Они не ошиблись. В помещении, к которому вела избранная Тэдэром лестница, зачем-то поставили штук двадцать колонн, очень похожих на побитые жизнью деревья. Диванчики веселых расцветок на фоне колонн смотрелись совсем дико. А завершенности комнате придавали невеселые картины с изображенными на них умирающими на руках друзей рыцарями, свершающими ритуальное самоубийство самураями и прочими личностями при смерти.

Тэдэра обстановка не смутила. Он с размаху уселся на розовый диванчик, жестом показал, что гости могут следовать его примеру, и выжидательно на них уставился.

— Что это? — слабо спросил Север, обведя рукой пространство вокруг себя.

— Комната отдыха в бывшем доме свиданий, — объяснил Тэдэр. — С иллюстрациями мужской глупости.

— Впечатляет, — вынужден был признать держатель.

— Вас только назначение комнаты интересует? — полюбопытствовал Тэдэр. — Не беспокойтесь, через пару минут привыкните и перестанете замечать. Просто, это самая большая комната в доме.

Север посмотрел на Хаса, предоставляя ему возможность продолжить разговор.

— Нас много чего интересует, — заверил принц. — Только боюсь, что некоторые вопросы лучше не озвучивать.

Тэдэр усмехнулся и кивнул. Наверное согласился со сказанным.

— А в первую очередь нас интересуете вы в качестве свидетеля, — добавил принц.

— Зря. В первую очередь вас должны интересовать не сомнительные свидетели, которых возможно даже выслушать не захотят, а доказательства, на которые не обратить внимания будет невозможно.

Хас приподнял бровь, на что Тэдэр нахально ухмыльнулся и продолжил:

— Тыкать своих свидетелей под нос княжеству не имеет никакого смысла. Им плевать и на вас, и на ваши претензии. Вы, конечно, можете ограничиться тем, что продемонстрируете меня раскаявшегося своим аристократам и пригласите на повторную демонстрацию аристократов Руана, но в конечном счете это не спасет ни вас, ни их. Княжеству Тахас необходимо демонстрировать какие они благородные, как стремятся к миру во всем мире. На этом основаны их договора, их экономика и политика. Они выступают этакими защитниками слабых и обиженных. Поэтому маленькие по количеству планет созвездия, а тем более планеты-одиночки, выбирая партнера для дорогостоящих проектов, предпочтение отдают Тахас. С другой стороны, для поддержки репутации и увеличения фонда для вложений в проекты им нужно где-то брать деньги. Официально воевать они не могут, увеличивать налоги тоже, потому что дальше уже некуда. Поэтому они устраивают войны на чужой территории, территории тех самых маленьких созвездий, делают их еще меньше, получая в награду за миротворчество приграничные планеты, которым при любом раскладе достается больше всех, вместе с планетами получают новых налогоплательщиков и, заодно, в качестве бонуса, Фонд Человеческих Миров выдает немаленькую сумму на восстановление пострадавших территорий. Как вы понимаете, остановиться они уже не могут.

— У тебя есть доказательства этой их деятельности?! — удивлению Севера не было границ. Как один человек может стать смертельно опасной угрозой для такого гиганта как княжество Тахас?

— Есть. И есть план по их донесению до широкой общественности. Очень простой план. Нужно с этими доказательствами на руках потребовать с Тахас возмещения убытков за перестрелки, сорванные сделки, недействительные договора с созвездиями, от которых милостью княжества осталась едва половина. Думаю после этого не только Фонд Человеческих Миров заречется иметь с ними дело, но и добровольно присоединившиеся планеты поменяют свое решение. Да и затевать локальные войны у Тахас больше не получится. Да при любом недоразумении в первую очередь будут кивать на них. И вам в ближайшем будущем ничего грозить не будет, побоятся связываться. — Парень вложил в свои слова столько страсти, что слушатели невольно заслушались, даже не пошевелился никто, пока Тэдэр не замолчал.

— Мы согласны. — Хас величественно кивнул, потом украсил свое лицо ехидной улыбкой и добавил: — Есть только одна маленькая проблема. — Принц с помощью большого и указательного пальцев продемонстрировал, насколько маленькая. — Для начала нужно успокоить наших соседей, постаравшись при этом чтобы их новый король выжил, он у них там самый нормальный. А для этого нужны обещанные слухами свидетельские показания.