Сооружение из каменных глыб оказалось уютным, по крайней мере к жилым помещениям даже у очень капризного человека претензий возникнуть не должно было. Так что отдых удался. Их опять накормили, напоили соком из незнакомых фруктов, с гордостью продемонстрировали учебный центр для пилотов (как выяснилось, очень многие рабочие нанимались на заводик исключительно ради возможности бесплатно тренировать свои летные качества) и школу для местной детворы.

На заводике спокойно можно было жить, не переживая за оставшихся дома детей, силу тяжести и состав воздуха в жилых секторах поддерживали на комфортно уровне, об экономии никто даже не заикался. Наверное поэтому, здесь обнаружилось множество молодых людей, множество людей постарше, совершенно непохожих на неудачников, составлявших основу работников на тех же станциях в Тупике, и целый городок студентов, решивших подзаработать во время каникул, попутно подучиться летать и получить разрешение на самостоятельные полеты на дальние расстояния.

Проблем с наемом рабочих у заводика не было никогда, нужды связываться с работорговцами тоже. Охрану, как это принято в Крылатом Королевстве, обеспечили государственные службы, беря за это обычную пошлину на содержание кораблей и личного состава военных подразделений. Правда, обеспечение едой, лечение, развлечения людей и ремонт кораблей полностью легли на плечи хозяев заводика, но они, кажется, не жаловались.

Чертополох старательно всех расспрашивал из чего сделаны синие тросы и растяжки, где стоят генераторы полей и почему именно там, каким образом на ремонт поступают большие корабли, неспособные разместиться на посадочных площадках и о множестве мелочей, связанных с управлением. Ему отвечали, честно предупредив, что заводик находится здесь очень давно и изначально выглядел не так. Иногда отмалчивались хитро улыбаясь, иногда отсылали на планету Туман, именно там живет человек, придумавший рабочую версию подобных сооружений. В итоге выяснилось, что к Тишодэ это сооружение не имеет ни малейшего отношения, хозяева живут на той же планете Туман, а любопытство не всегда уместно, ведь не рабочие же этот заводик строили.

Час пролетел незаметно. Син за это время умудрилась раздобыть несколько бутылок опохмелина и лучилась от счастья. Нико, подозревая, что поить будут его, несколько приуныл. Чертополох старательно что-то бормотал в записывающее устройство, наверное делился впечатлениями о заводике. Шиан прижимал к груди кипу бумажных листочков полученных в дар от веселых студентов, оценивших его картинки на очередных огрызках. Майя как всегда грустила, мало обращая внимание на пытавшегося ее разговорить иного.

Все вместе они тихо и мирно продвигались к своему кораблю, чтобы начать разгрузку, вежливые хозяева разгружать решили только в их присутствии. Никому не мешали. Не собирались ни с кем скандалить. Хотели быть достойны оказанной им чести. Все так бы и было, если бы на полпути им не повстречалась погоня номер два.

Больше всех удивился Нико. Он с восторгом уставился на девушку из кошачьего дома и радостно произнес:

— Вот молодец!

Девушка в ответ гордо улыбнулась и резко остановилась. Ей в спину тут же врезался задумчивый Раян и шустро отскочил, словно наткнулся на что-то горячее. Северу не повезло оказаться на траектории прыжка сына, он дико взвыл, отлепил сыночка от стены и от собственной ноги, которую Раян, похоже, воспринял как идеальную опору и в этот момент заметил недоверчиво смотревшего на него принца.

— Влипли, — констатировал Чертополох и стал оглядываться в поисках путей отступления.

— Стоять! — угадал цель поворотов его головы Север.

— Ага, счас, — пообещал наконец-то найденный принц и, приняв решение, рванул за поворот.

Как потом выяснилось, решение было неверным. Сразу за поворотом стоял груженный металлоломом возок на магнитной подушке, ожидая своего хозяина, отлучившегося за едой. Возок сказал возмущенное «бум», повстречавшись с Чертополохом, подскочил и выгрузил металлолом на голову бежавшему за ним Северу. Остальные подошли через пару секунд, им стало интересно, что именно эта парочка там ломает.

Посовещавшись и погоня, и убегающие посадили ушибленного Чертополоха под стеночку, считать звездочки, летавшие вокруг увеличивавшейся шишки, и стали откапывать Севера. На его счастье, ничего большого в возке не было, да и голова выдержала все удары. Подумаешь, сотрясение мозга. Нужно смотреть куда бежишь.

Чертополоха это тоже касалось.

А будут возникать, Син напоит их опохмелином. Для профилактики.