Построить нормальную дорогу до сих пор никому не удалось, поэтому все кто рискнул там поселиться решительно перенимали опыт у тишодцев и пользовались только летающим транспортом. Те же тишодцы первыми сориентировались при обнаружении легких для извлечения металлов и стали выпускать очень нужные на Куче Грязи блоки, не пропускающие воду, генераторы полей, создающие временное укрытие над местом раскопок, и серого оттенка смесь, мгновенно превращавшую жидкую грязь в нечто твердое на всей территории куда эту смесь сыпали. Из блоков строили дома, ими укрепляли стены в шахтах, даже приспособились создавать подобие разборных палаток. Генераторы полей обязательно цепляли на дверь, на свой транспорт, носили на себе в качестве помощи ненадежной одежде. А с помощью смеси однажды попытались создать дорогу, она продержалась почти пол года, гораздо дольше, чем ее предшественницы, но в конце-концов сдалась, и покорно отправилась в плаванье по местной луже.

Как позже оказалось, тишодцы на этой планете с помощью своих изобретений заработали гораздо больше, чем компании, застолбившие ее для добычи металлов, радуясь, что атмосфера хорошая и не придется строить купола. Очень скоро нашлись последователи, предлагавшие похожий товар, но так как качество у него было похуже, повторить подвиг людей, воспринимавших одного из торговцев своей планеты почти как бога, никому не удалось. Да и не было у них шансов. Крылатое Королевство единственное не требует налогов за изобретения, не изобретает пошлин за экспорт, не заставляет экономить ресурсы, в этом Королевстве нет такого понятия как контрабанда. Государственная казана тихо и мирно получает свой налог с прибылей, ангелы заботятся чтобы этих прибылей было как можно больше и мало интересуются какими именно действиями граждан Крылатого Королевства недовольны соседи, очень ловко вызволяя этих граждан в том случае, если они сами не успели вовремя смыться. Преступлениями они считают только пиратство и работорговлю, а то, что кто-то там что-то запретил вывозить, называют блажью и неумением торговаться.

Интересно, что могло понадобиться беглецу на столь милой планете? Не за контрабандным же грузом он туда отправился. Или за ним? Тупик очень нуждается в металлах, там вечно строятся какие-то станции, а на то, чтобы разобрать уже не нужные у жителей Тупика, похоже, ума не хватает.

Планета А-13-7-КК как и ожидалось, встретила их водными процедурами. Син выходить наотрез отказалась. Сослалась на то, что ей уже довелось посещать единственный на планете город и возобновлять знакомство она не собирается. Мария осталась с ней за компанию. А пилот отговорился тем, что ему не нравится открывшийся вид. Пейзаж действительно был не самым приятным. Блестевшие в свете прожекторов лужи сменялись громоздкими сооружениями и пятнами подозрительно ровной поверхности. Понять день на улице или ночь было невозможно. Вокруг площадки выделенной для посадки кораблей возвышался забор. Наверное для того, чтобы площадка никуда не уплыла. И воду приходится откачивать, иначе здесь бы образовался вполне симпатичный бассейн.

Обнаружить пирата на планете Нико не смог. Слишком маленькие расстояния. Пришлось действовать иначе.

Потратив небольшую сумму, удалось выяснить точное количество недавно прибывших кораблей, место их стоянки, в некоторых случаях получить список команды и место их остановки. Два раза значилась цель прибытия.

Корабли имевшие какое-либо отношение к компаниям, добывавшим на планете металл, после небольшого спора вычеркнули.

После того, как в одной из гостиниц был обнаружен пьяный тишодец, отмечавший успешную продажу своего груза отпала половина кораблей из оставшихся. Тишодцу они чем-то понравились и он отправил их к милой девушке, куратору своих соотечественников. Милая девушка оказалась пухленькой, улыбчивой дамой, чей возраст наверняка приближался к семидесяти, а то и восьмидесяти годам. Она обладала командирским голосом, длиннющей косой того светлого оттенка, который бывает только у тишодцев и умением слушать.

Выслушав их повествование о ловле пирата, она весело улыбнулась, взмахнула рукой и предложила покушать по-человечески. Накормив и напоив, рассказала печальную историю о сироте, взяла с них слово, что они этого сироту не обидят. После этого она честно призналась, что к ней на этот раз сирота не приходил, каким-то образом озаботила их доставкой случайно к ней попавшей очищенной руды на ремонтный заводик на границе Крылатого Королевства, и быстро составила список кораблей, на которых сироты быть не может.

Дама еще немножко посокрушалась, рассказала сколько оболтусов родом из Крылатого Королевства ежедневно посещают сей кусок жидкой грязи и отпустила их с миром. Нико потом долго смеялся, рассказывая о попытках городского правительства выловить контрабандистов и не обидеть при этом тишодцев. Шансов у правительства не было. Так как грузы стекаются к милой девушке с Тишодэ, а она под самым носом правительства их потом распределяет, похоже, уточняя перед этим названия тех кораблей, которые местные стражи порядка намерены проверить на предмет незаконного вывоза ценных металлов. Разве благообразную леди, помогавшую заключать сделки по продаже тишодских товаров, можно заподозрить в столь неприглядных деяниях? Интересно, кто и за какую сумму продает ей названия кораблей, которые было решено обыскать?

На проверку оставшихся вне списка кораблей ушло немного времени. Но его как раз хватило искомому человеку, чтобы решить все свои дела и покинуть планету перед самым их носом. Он еще и ручкой помахал.

Пока дружная компания добежала до "Джанкоя". Пока докричалась до увлекшейся просмотром фильма остальной части команды. Пока с помощью угроз, скандала и упоминаний всех родственников милой девушки с Тишодэ грузили ее завалявшуюся руду, пирата и след простыл.

Руду пришлось доставить по назначению. Тем более, Нико не мог немедленно приступить к выяснению нового местонахождения беглеца, ему требовался отдых, чтобы потом тихо и спокойно выстроить новый путь, без нервных срывов, истерик и прочих прелестей, которыми он любил грешить лет в пятнадцать. Чертополох недовольно ворчал, проклинал тишодцев, вместе с их умением продать что угодно и кому угодно, а если ничего не нужно, то упросить помочь доставить тем, кому нужно. Похоже, парень завидовал. По доброму так завидовал, и ругался для того, чтобы никто об этом не догадался.

Самое интересное выяснилось позже. Оказалось они все это время двигались в нужном направлении.

Ремонтный заводик на границе впечатлял. Строители всевозможных станций в Тупике от зависти бы поумирали. Рукотворная конструкция величиной с естественный спутник планеты Земля величественно плыла по своей орбите вокруг скромненькой звезды. Рядом, столь же величественно и неспешно плыли вооруженные до зубов корабли, демонстрируя всем желавшим поживиться за счет хозяев заводика, что это будет последний и самый глупый в их жизни план разбогатеть. При ближайшем рассмотрении оказалось, что тишодцы, а возможно, обитатели другой планеты Крылатого Королевства, и на этот раз оказались умнее всех остальных. Они не стали строить огромное сооружение из дорогостоящего металла, добавлять для экономии нестойкий пластик, нуждающийся в частой замене и тратить свое время на бесконечные ремонты. Они просто выловили где-то несколько огромных глыб, скрепили их при помощи растяжек, отдававших синевой колоссальных тросов и перекрывавших друг друга различных полей, выбули внутри камней все что им было нужно, и пристроили снаружи кучу посадочных площадок, издалека похожих на колючки сердитого ежика. Теперь пользуются, не заботясь ни о вездесущих метеоритах, ни о пиратах, которым вряд ли захочется связываться с местной охраной.

"Джанкою" быстренько выделили посадочную площадку, пообещали найти для их груза место где-то через часик, а пока предложили отдохнуть от трудов неправедных в жилых помещениях. Спорить, намекать на занятость и кричать о несправедливости было так же бесполезно, как и убеждать даму с Тишодэ, что им не по пути с ее рудой. Син заявила, что ей давно хотелось побывать на этом заводике и первая покинула борт. За ней потянулись остальные. Какая разница где сидеть, убивая час времени?