— Шиан, отстань от бедняги. У него и так куча проблем.

Это уже Чертополох. Насладился переливами эмоций на лице спасенного монарха и решил его пожалеть. Наверное, нужно его поблагодарить. Ведь у Шиана должно накопиться столько претензий к человеку, которого он когда-то клялся любить и защищать, что года не хватит чтобы все выслушать. Наверное, нужно изменить текст клятвы, чтобы не звучала как насмешка. Только сначала необходимо выжить, дождаться поимки выжившего пирата и прекратить глупейшую из войн в которой одним для победы не хватит опыта, а другим желания.

— Я бы не стал ему доверять, — упрямо провозгласил Шиан, глядя в упор на Чертополоха.

— У него нет выбора, — получил уверенный ответ. — Либо он действует так, как мы его попросили, либо его в скором времени убьют, а королевство растащат на части.

Шиан выдал странноватый звук, обозначавший его отношение к затее, и отвернулся. Возможное убийство короля Руана его нисколько не волновало, как и растаскивание королевства на части. Возможно, так бы было даже лучше для жителей планет, которым не повезло стать частью этого королевства. Но препятствовать в исполнении безумного плана он не станет. Потому что это зачем-то нужно Чертополоху и Тойво.

Как Шиан подозревал, Тойво просто решил поддерживать Чертополоха в любых начинаниях. Так же, как раньше поддерживал Шелеста.

Еще Тойво решил бросать сомнительное удовольствие ловли преступников и теперь старательно подыскивал для всех занятие по душе. Потому что чувствовал себя обязанным, воспринимал команду Джанкоя чуть ли не как своих детей.

А вот Чертополоху очень нужно было отыскать сообразительного пирата, сумевшего понять, что вместо оплаты он получит выстрел в упор, чтобы наверняка, и сбежавшего раньше, чем его пришли убивать. Чертополоху этот пират чем-то поможет вернуться домой.

Шиан долго размышлял над вопросом, что же нужно натворить, чтобы возможность безболезненного возвращения появилась только в случае успешного прекращения никому не нужных перестрелок между соседними государствами? Ничего такого на ум не приходило. Даже дезертиров настолько сурово не карают. Да и не похож Чертополох на бывшего военного. Скорее на шпиона, завалившего какое-то важное задание и сбежавшего от предполагаемого гнева начальства. Но он не шпион, таких приметных и несдержанных парней ни один нормальный человек в разведку не возьмет. Хотя кто знает? Возможно, Шелест и ошибается. По крайней мере, свои тайны Чертополох хранит как никто другой, даже будучи в невменяемом состоянии не проболтался. Что-то о себе он рассказал только Тойво, после чего тот решил помочь ему во что бы то ни стало.

— Куда отправляемся? — полюбопытствовала Син.

— На станцию «Перевал».

Шиан резко повернулся обратно, чтобы убедиться, что Чертополох не шутит.

— Нас туда пустят? — поддержала его сомнения Син.

— Пустят. — Чертополох загадочно улыбнулся, вытащил откуда-то из-под ног меч и несколько раз им взмахнул, не вставая с места.

Син на всякий случай отодвинулась и изобразила на лице крайнюю степень заинтересованности и нетерпения.

— Когда мне подарили эти мечи на совершеннолетие, второй частью подарка было приглашение приходить когда хочется и просить о помощи когда будет очень нужно, — объяснил Чертополох. — Вот сейчас как раз и нужно. Сами мы не найдем нашего беглеца даже за всю жизнь. Он очень умный. Бросил все и не показывается. И никаких операций по смене внешности не делал, сообразил, что это не поможет.

— С чего это иные делают тебе такие подарки? — спросила Син.

Хороший вопрос. Шиан очень удивился когда им подарили «Блоху». Иные таких подарков не делают, даже тем, кто их спасает. Берегут свои секреты. А тут вдруг отблагодарили. Теперь оказывается, они еще раньше осчастливили Чертополоха мечами. С чего бы это?

— Один из моих предков попал в переделку, после чего оказалось, что он больше не сможет жить там, где живут они. Ему пришлось переселиться на обычную планету. А так как перед ним чувствовали вину, то теперь старательно помогают его потомкам, когда потомкам это требуется. Я был из тех кому без помощи никак не обойтись.

— Среди твоих предков были иные? — неподдельно удивился Шиан.

— Были, — легко подтвердил Чертополох. — Только это ничего не значит. Прошло слишком много времени и я при всем желании не смог бы жить среди них. Из всех их способностей мне передались крепкий желудок способный переварить даже железо, кое какая ловкость, слабоватая для иных, но намного выше среднего человека и я умею слышать космос, когда сосредоточусь, правда это бывает очень редко и от моего желания чаще всего не зависит. Вот и все.

— А еще умение улыбаться, — добавил Тойво.

— Возможно. Только это умение тоже гораздо слабее, чем у иных, да и не очень оно мне помогает. Наверное, я не умею выбирать ситуации. Мои улыбки чаще всего приносят мне одни неприятности. А может мне просто нравится злить людей, вот и выходит то что выходит.

Тойво счел нужным кивнуть. Син стала уверять, что улыбки у Чертополоха, в большинстве случаев, очаровательны, как и положено улыбкам иного. Шиан же решил больше не задавать вопросов. А то ведь ответит. И этот ответ может совсем не понравиться одному любопытному выходцу с Руана. А еще хуже будет если понравится. Понравится настолько, что после этого придется последовать примеру Тойво и превратиться в еще одну опору.

Зато вопрос задала доселе молчавшая Майя.

— Что в иных такого особенного? Люди как люди, только живут непонятно где. Ангелы, по-моему, страннее.

— В том и проблема что иные уже не люди. Практически, — уверенно сказал Чертополох. — Они только выглядят похоже, ну и еще могут иметь общих детей с людьми. Генетика все-таки. А так… Я, конечно, не знаю что с собой сделали ангелы для того, чтобы заполучить свои нечеловеческие способности. Может оказаться, что ничего, просто они всегда при себе носят какое-то приспособление. А вот иные… Они попросту ничего не делали, природа сама озаботилась их выживанием. И штука которая с ними произошла, называется вовсе не мутация, и не изменения хирургическим путем, эта штука называется эволюция. Именно поэтому понять, что же они такое, невозможно. И лучше придержать свое любопытство и не лезть в их жизнь, так больше шансов дожить до глубокой старости и в своем уме.

— Эволюция так быстро не происходит, — зачем-то сказал Шиан.

— Ага, я тоже так думал. Пока не узнал сколько выжило среди тех, кто провалился в это чертово измерение, или что оно такое. И сколько поначалу детей выживало. В общем, там все сложно.

Майя внимательно выслушала и кивнула. Понятливая. Или не любит переспрашивать поэтому понятливой притворяется. Иногда Шиан ей завидовал. Когда из-за привычки задавать сотню вопросов, для получения одного единственного ответа, вдруг обнаруживал, что отвечающий смотрит на него с искренней ненавистью.