Хас фыркнул сдув челку с глаз и соизволил ответить. Не потому что боялся этого человека, хотя, наверное, стоило, просто чтобы посмотреть на его реакцию.

— При всем моем неуважении к вашим методам и привычке тыкать всех носом в их же дерьмо, вы не стали бы заниматься такими глупостями. У вас бы хватило ума понять, что даже если вам удастся не оставить никаких следов, ваши партнеры обязательно озаботятся сохранением доказательств неблаговидного поступка и используют их для шантажа.

Держатель кивнул и решил продолжить допрос.

— И как эти доказательства попали вам в руки?

— Какие доказательства? — не удержался от насмешки Хас. — Думаете, я стал бы здесь размахивать оружием, если бы они у меня были? Не считайте меня глупее, чем я есть. Просто возможность провезти это оружие была только у двух человек. У вас, когда вы возвращались с переговоров с гильдией вольных торговцев, и у смотрящего, после участия в гонках.

— А еще у уймы контрабандистов, — добавил кто-то из заседателей.

— Они не возили, — уверенно сказал принц. — Слишком много проблем и мало прибыли. Тем более, ни у кого из контрабандистов, побывавших в системе в течении ближайшего месяца, не было достаточно большого тайника. Я проверил. А связываться сразу с десятком капитанов никто бы не рискнул. Да и не было фальшивых сопроводительных документов. Вообще никаких не было. Что и навело на мысль, что доставкой занимался не профессионал.

Смотрящий дернулся, наверное, решил высказать все, что думает о догадливости некоторых ненормальных принцев, но встретился взглядом с Севером и затих. Испугался. Испугался даже больше, чем вооруженного принца. Наверное, действительно надеялся, в крайнем случае, подставить держателя. Ведь того, кто в открытую высказывает свое неуважение к королеве и ее отпрыску, заподозрить гораздо легче.

— Любопытные выводы, — сказал Север. — Почему я раньше не замечал за вами склонности к логическому мышлению и битью неугодных вам людей по лицам?

Хас улыбнулся. Нахально, широко и очень искренне. Держатель в ответ поднял бровь. Ну да, терпения у него — хоть отбавляй.

— Вы не туда смотрели, — сказал принц.

— Да? Может вы и правы, — не стал спорить держатель.

На то, что произошло дальше, Хас среагировать не успел. А ведь прекрасно знал, над кем решил поиздеваться и все равно не успел.

Север Нерема легко спрыгнул с возвышения, на котором стоял трон, а следственно и оба достойные, и проскользнул между стоявшими столбом аристократами. Хас удивленно моргнул и на мгновенье растерялся, не зная как реагировать на странный поступок. Держателю этого мгновения хватило чтобы схватить его ладонь и поднести ее к своему лицу. И лучший мечник королевства Кероби конечно же без труда догадался, от чего бывают огрубевшие участки на ладонях, но не удержался, и осторожно провел пальцем по отметинам, словно проверял настоящие ли.

— Действительно не туда, — признал совершенно спокойно. — Похоже у вас много скрытых талантов. Вам бы в разведке послужить, там такие таланты нужны. Уверен, не я один воспринимал вас неправильно.

Хас резко дернул рукой, вырывая из цепких рук Севера свою кисть, и отступил на шаг. Держатель насмешливо улыбнулся в ответ на его настороженный взгляд и покачал головой.

Не выдам, зачем мне это нужно? Пускай эти напыщенные индюки, не имеющие права называться воинами и претендовать на наличие ума, сами догадываются, если способны. Интересно будет понаблюдать за их попытками.

Хас улыбнулся в ответ.

Так и поверил. Если вам будет нужно, вы им спокойненько преподнесете мою голову на блюдечке.

— Александэр, ты свободен. Иди, отдохни пока. Держатель, будьте добры вернуться на место, — звонко сказала королева, вдребезги разбив тишину.

Беспокоится. И боится, что неуправляемый советник причинит вред ее ребенку. А еще предоставила шанс для побега.

Хас и Север одинаково кивнули, обменялись недоверчивыми взглядами и разошлись в разные стороны. Аристократы расступились перед злобно смотрящим на них принцем и поспешили обратить взоры на держателя в надежде, что он объяснит им смысл своих действий. Тот не обратил на них никакого внимания. Он о чем-то задумался, глядя в спину удаляющемуся Хасу. На его лице не дрогнул ни один мускул, даже когда принц обернулся и ребячливо показал ему язык.

— Этот ребенок нас еще удивит, — сказал задумчиво, когда ребенка и след простыл.

— Твой папочка меня раскусил.

Раян вздрогнул, но вопросов задавать не стал, даже не оторвался от увлекательнейшего занятия — упаковывания в рюкзак, переживший, судя по его виду, не одно столетие, нужных Хасу вещей.

— О твоем участии он знать не может, можешь не переживать, — продолжил болтать Хас. — Но мне придется спрятаться очень хорошо. Настырности твоего папочки хватит на весь разведкорпус. И еще… Сделай своему отцу приятное, поступи, наконец, в академию, хотя бы на десантника, если так уж уверен, что ничего лучше из тебя не получится. Он этого стоит. Тем более, присматривать за мной в ближайшем будущем ты не сможешь при всем желании.

Раян послушно кивнул. Конечно же, поступит. У Хаса вообще были подозрения, что не поступил до сих пор только потому, что не хотел упускать из вида его королевское высочество. Это и хорошо и плохо. Плохо, потому, что Хасу совсем не хотелось, чтобы ради него кто-то отказывался от реализации планов на свое будущее. Хорошо, потому что когда придет время выбирать тех, кто будет стоять за спиной, один кандидат на столь почетную должность уже будет, так что проблемы возникнут только с двумя остальными.

— Ты же вернешься? — как-то наивно спросил Раян, когда немногочисленные пожитки были упакованы.

— А куда я денусь? — легкомысленно произнес Хас. Раян недоверчиво нахмурился, пришлось добавить: — Мне просто нужно подумать. Точнее не думать ни о чем. Отдохнуть от всех. И подготовиться к неприятностям, которые мне наверняка с удовольствием преподнесут мамины помощники и враги.

— Долго? — спросил Раян.

— Не знаю. Как получится.

Раян кивнул.

Хас понаблюдал, как он пристально осматривает комнату, чтобы не оставить следов, и не оглядываясь уходит, чтобы не попасться на глаза своему папочке. Потом привычно вылез в окно, проскользнул под стеной и нырнул под низенькие, достающие ветвями до самой земли деревья, на которых большие розовые цветы успели смениться на сморщенные зеленые ягодки, мелкие и почти незаметные. Дошел до странной конструкции в саду, которая мало кому нравилась, но все терпели, потому что создал ее один из первых королей, и исчез, сдвинув конструкцию в сторону, как исчезал сотни раз. Хорошо быть любопытным. В старых записях попадаются любопытные сведения о предках и здании, в котором проживает королевское семейство.