- Ничего подобного мы делать не будем. Сейчас ты оденешься, пока я буду избавляться от тела. Когда вернусь, ты пойдёшь со мной в безопасное место, где мы сможем должным образом соединиться.

- Извини? - Этот мужчина меня привлекает, но командовать мной я никому не позволю.

- Ты меня слышала.

- Да. Но ты только что убил мужчину голыми руками. Это всё меняет.

Он проводит руками по волосам.

- Элейн, он собирался тебя убить.

- То же самое ты сделаешь со мной? - спрашиваю я.

Он округляет глаза.

- Что?

- Кормиться от меня. Если бы мы занялись сексом, ты выпил бы у меня кровь?

Он кивает.

- Для мужчины-вампира вполне естественно питаться от своей пары. А после обращения, ты будешь питаться мной.

- После обращения? Что заставляет тебя думать, что я позволю обратить себя?

Он сводит брови.

- Так обычно и происходит. Пара вампира не может остаться человеком. В мгновение ока ты состаришься и умрёшь, а я так и останусь молодым.

- Такой и должна быть жизнь. В этом особенность.

- Ерунда, - ворчит он. - Смерть это не что-то особенное. Жизнь - да. Представь, что бы мы могли увидеть и сделать.

- Но мы будем убивать людей, чтобы взять нужное нам.

Он отрицательно мотает головой.

- Нет, Элейн. Мы не убиваем. Да, некоторые вампиры получают удовольствие от убийства жертв, но большинство питаются во время секса, в попытках удовлетворить свои потребности и найти связь с кем-то, пусть и мимолётную. Убийство наших партнёров только добавляет осложнений.

У меня подгибаются колени, и я сажусь на ступеньку.

- Мне нужна минута всё обдумать.

- Боюсь, у нас мало времени. Они знают, где ты. Придут другие. Одевайся, я скоро вернусь. - Он перекидывает тело злоумышленника через плечо и исчезает в неизвестном направлении.

Почему он сказал, что у нас мало времени? Он бессмертный. Они знают. Они? Охотники? Если охотники идут за мной, может пойти туда, где они не станут меня искать? Может, мне удастся сбить их со следа, и Маттиас расслабиться?

Я бегу наверх и одеваюсь, потом запихиваю одежду и туалетные принадлежности в сумку, отчаянно пытаясь сбежать. Я не готова принять такое решение. Не готова стать вампиром, как бы громко ни кричало сердце остаться с Маттиасом. Я пишу записку, которую прикрепляю к доске рядом с важными телефонными номерами и списком дел:

"Маттиас, прости. Мне нужно время. Я не совсем готова к вечности. Лейни".

Я сбегаю, под, колотящийся в ушах, пульс. Маттиас этому не обрадуется. Садясь в машину, я задумываюсь, сможет ли он меня найти? Может ли вампир идти по запаху, или так могут лишь оборотни? Ещё неделю назад я даже не знала о существовании вампиров. Мне нужно притормозить. Всё происходит слишком быстро. Мир перевернулся с ног на голову, и Маттиас не понимает.

Я выезжаю с подъездной дорожки и направляюсь в город. Стиснув руль так, что белеют костяшки, я еду к Клэр. Слава Богу, у неё ещё горит свет. Позвонив в дверь, я жду, нервно оглядываясь через плечо, но Маттиаса нигде нет. Почему-то часть меня разочарована этим. Дверь открывается, и потрясённая Клэр смотрит на меня.

- Лейни?

Я пожимаю плечами, стараясь не заплакать, когда тяжесть произошедшего ложится на плечи и грозит раздавить.

- Мне нужно где-то остановиться на несколько дней.

Она раскидывает руки, и я кидаюсь ей в объятия.

- Ну-ну, всё хорошо. Конечно, оставайся у меня.

Заведя меня внутрь, она берёт мою сумку и ставит её на кровать в комнате для гостей.

- Прости, я думала, что смогу справиться со всем, но... не могу.

- Что произошло?

Мы входим в гостиную, где на кофейном столике стоит пицца и бокал вина, а фильм, идущий по телевизору, стоит на паузе.

- У тебя гости?

Она качает головой и направляется на кухню, чтобы налить мне вина.

- Нет. - Садясь, она делает глоток вина и жестом приглашает меня присоединиться. - Выкладывай.

Я пересказываю подробности нападения, о том, как Маттиас спас меня, о том, что произошло после того, как мы ушли из казино, и, наконец, о сегодняшней попытке. Правда опускаю часть о том, что Маттиас вампир и что он убил человека, который планировал убить меня.

- Чёрт, Лейни. - Клэр откидывается и вздыхает. - Тебе нужно позвонить в полицию. Есть вероятность, что парни захотят отомстить.

Я смотрю на свои ногти, пытаясь придумать причину не звонить в полицию.

- Маттиас не местный. Ему лучше не вмешиваться в такие дела.

- То есть, нормально, если эти парни продолжают приходить к тебе?

- Нет. Маттиас... разберётся с ними.

- Он знает, где ты?

Я хмурюсь, закусив губу.

- Я ему не сказала. Он... немного взволнован. Хочет, чтобы я поехала с ним. Бросила всю свою жизнь и была его.

- Его?

Я киваю.

- Он думает, что мы созданы друг для друга.

- И что ты думаешь на этот счёт?

- Между нами есть что-то особенное, я не сомневаюсь... Какое-то притяжение или что-то в этом духе. Ты видела его в клубе. Но всё движется очень стремительно, а с учётом всего остального происходящего, трудно понять, что верно и где безопаснее.

- Ладно. Оставайся здесь сколько понадобиться. Отдохни от кофейни, от Маттиаса. Ты можешь не открывать кофейню пару дней?

- Нет. Надо позвонить и найти помощника.

- Я помогу.

Я выгибаю бровь. Она больше года уже не работает в кофейне, с момента, когда карьера разработчика приложений попёрла вверх.

- Правда?

- Я владею половиной кофейни. Можно и вновь руки замарать. - Она пожимает плечами. - Да и к тому же, если этот парень появится, я дам ему знать, что ты в порядке, а ещё дам небольшой... совет. И если он попытается что-то сделать, ему придётся встретиться со мной, а не с тобой.

- Спасибо, Клэр. Большое.

Оставшуюся ночь мы проводим за вином и пиццей, а ещё в компании Ричарда Армитиджа, смотря "Север и Юг". И мне удаётся не каждую секунду думать о Маттиасе, чем и горжусь.

Когда я начинаю зевать, а глаза слипаются, наконец, отправляюсь в комнату и переодеваюсь. Как только я проскальзываю под одеяло, голос Маттиаса и воспоминания наполняют голову. О его руках, языке, огне в глазах. Я еле сдерживаю стон, а соски напрягаются от желания. Неважно, как бы сильно я ни старалась, забыть моего вампира не получиться.