— А если не останусь? — Илиана оглянулась. — Не покажешь?

— Тоже покажу, — произнес он с непроницаемым видом. — Хотя ты и сама разберешься, если захочешь. Все вы скоро догоните Потусторонних по магическому развитию. Ваша магия больше никуда не утекает.

Илиана поежилась. Она с радостью сменила тему, но где-то в подсознании словно притаились невидимые часы. И они тикали, отсчитывая минуты до того момента, как время само даст ответ на повисшее в воздухе «оставайся».

— И Астазар еще планирует какие-то реформы, — пробормотала она. — Если магия никуда не утекает, маги сожрут его, как только наберутся сил. Вся эта Тайная канцелярия и остальные. Они не станут служить тому, кем можно управлять.

— Станут. Астазар заключит Второй пакт со мной, — сказал Шессхар. — И по нему любое посягательство на государственный строй или попытка переворота будет караться. Магия нарушителя достанется Потусторонним. Только никто больше не захватит пленника, от которого можно потребовать разорвать пакт.

Он рассказывал и подходил все ближе, пока не остановился в полушаге от Илианы.

— Потому что любое покушение на меня или на тебя тоже будет караться отъемом магии, — закончил он. — Второй пакт — идея Астазара. Все-таки он не дурак. А я, честно говоря, долго сомневался.

Выпад в адрес Астазара Илиана пропустила мимо ушей.

— Покушение на меня или на тебя, — эхом повторила она. — То есть ты прописал для меня защиту в магическом пакте? А если я когда-нибудь возьму и выступлю против тебя?

Шессхар пожал плечами.

— Будет очень невесело, на самом деле. Но защита все равно нужна.

Илиана не смотрела на него, изучая ровный край ковра. Ковер был новым. Как и все в этой комнате. Новое, но в то же время привычное. Интуитивно приятное. Будто у того, кто обставлял помещение, вкусы совпадали с ее вкусами. Или он точно знал, как помочь ей почувствовать себя как дома.

Надежность… После условий Второго пакта сомнений почти не оставалось. Сомнения не хотели оставаться и поспешно сбегали, даже не помахав на прощание.

А потом Илиана вдруг поняла, что не желает больше сомневаться. Ей надоело. В конце концов, это было не в ее характере.

— Мне нужно еще кое-что, — сказала она, подтянулась на руках и уселась на широкий подоконник. — Могу я хоть перед свадьбой узнать твою фамилию?

Глаза Шессхара торжествующе вспыхнули, но он тут же моргнул, пряча хищный блеск.

— Моя фамилия Хетт-Аш, — сказал он, вклиниваясь между ее коленей, так что Илиане пришлось развести ноги. Сердце забилось быстрее в предвкушении. Шессхар провел рукой по ее спине, притянул к себе и стал неспешно, с дразнящими паузами, целовать шею. — А теперь, лэйе, раз мы пришли к согласию… Чем вы предпочтете заняться прямо сейчас? Отправиться на экскурсию по миру Потусторонних или выпить чаю?

Он мгновенно отстранился и спустя мгновение уже стоял у двери.

— Кстати, чайника здесь пока еще нет. За чаем тоже придется идти в какое-нибудь кафе.

Илиана расхохоталась. Он ее подловил. Подцепил на удочку соблазна, как школьницу! Ну что за мелкая месть?

— Негодяй, — только и сказала она, спрыгивая с подоконника и направляясь к нему.

Конец