Изменить стиль страницы

– О, чувствую твоё возмущение, человек, – рассмеялась Ваа, легко считав мои эмоции. – Тебе, представителю иной расы, не понять. Тут нужно понимать наше общество, нашу историю и психологию. Ведь зачем морф убивает и заменяет собой других существ? Не только ведь, чтобы питаться – это слишком примитивно и не требует филигранного мастерства копирования. Нет, задача состоит именно в том, чтобы заменить представителями нашего вида сильных особей врагов и, определяя уже поведение этой группы или даже расы, обезопасить морфов от нападения. Всё прошлое морфов, все наши древние скрижали и заповеди, все особенности нашей расы вели именно к той ПОПЫТКЕ. Из порабощённой сворой мелеефатов расы мы в одночасье могли стать властителями Вселенной, и высокая цель стоила того, чтобы рискнуть!

Я покачал головой, не соглашаясь с таким спорным доводом, но морфу и не нужно было моё согласие. Что было, то было, и прошлого уже не исправить. Поэтому Ваа продолжила:

– Тихо и незаметно в реальном мире мы уничтожили и подменили собой более сорока тысяч правителей, флотоводцев и военных лидеров своры мелеефатов. Трупы пожирали, чтобы не оставалось следов. Лично я заменила правительницу системы Роонти-Тор королеву Тишшш-Ухшшш.

Миг, и вместо миелонского Инженера в моей каюте уже стояла огромная восьминогая «паучиха», поверх естественного хитинового панциря носящая Энергетическую броню реликтов – почти такую же, как у меня, только переделанную не для человека, а для мелеефата.

– Но потом наш грандиозный план рухнул… Мелкие недочёты и шероховатости, незаметные по отдельности сами по себе, в большом масштабе накопились и позволили мелеефатам обнаружить заговор. Какое-то время морфы ещё пытались бороться, тормозя и гася распространяющуюся волну информации, беря под контроль новостные каналы и проводя жёсткую цензуру. Но нас было слишком мало, чтобы остановить утечку и подменить собою всех узнавших правду. Подумать только, не хватило всего тридцати-сорока особей, чтобы наш план удался, и Вселенная принадлежала морфам! Но утечка информации всё же произошла, и случилась катастрофа. Ответный удар мелеефатов был молниеносным и жестоким!

«Паучиха» Ваа молниеносно прыгнула вперёд, и её жуткие жвала сомкнулись на моей шее. Одновременно с этим многочисленные лапы обвили и обездвижили меня. Я не успел даже испугаться, не то что предпринять какие-либо защитные действия, тем более что навык Ощущение Опасности ни о чём подобном не предупредил. К счастью, полноценным нападением это не было – морф просто таким способом демонстрировала возможности своего очередного тела и заодно образно показывала «молниеносный и жестокий удар мелеефатов».

Паучиха разжала жвала и отошла от меня. Я неуверенно проверил рукой горло, но нет, всё было нормально, ран не обнаружилось. Мда… Никогда ранее не боялся пауков, даже самых крупных, но теперь не мог уже без дрожи смотреть на опасную собеседницу. Тем более что правительница Тишшш-Ухшшш выглядела реально жутко: блестящие от ядовитой слизи острые жвала, дюжина немигающих глаз, смертоносные шипы на четырёх проворных и сильных передних лапах. Паучиха сама по себе была опасным хищником. А уж если прибавить к грозному внешнему облику недюжинный интеллект и впечатляющие псионические способности, которыми славятся все мелеефаты, получалась настоящая машина смерти.

Вот только вовсе не внешний облик правительницы мелеефатов я решил обсудить с морфом. Меня заинтересовало совсем другое:

– Ваа, я вижу на Тишшш-Ухшшш доспех расы реликтов. Откуда он?

К огромному моему удивлению и сожалению, тема древних артефактов морфа совершенно не интересовала:

– Точно не знаю. Скорее всего, с одного из аванпостов реликтов – мелеефаты нашли тогда несколько затерянных в космосе объектов древних рас, о чём сообщалось в новостях. Но я никогда особо не следила за этой темой – не понимала, да и сейчас не понимаю, всей этой шумной возни вокруг старых вещей исчезнувших рас. Нам, морфам они ни к чему. Морфы могут носить одежду и броню, но тот старый доспех, насколько помню, требовал каких-то отсутствующих у меня навыков, так что я постаралась побыстрее избавиться от него и других компрометирующих вещей. Кстати…

Вау! Глаза у «паучихи» оказались подвижными! Совсем как у улиток или ракообразных, они вытянулись из головы на тоненьких «ножках» и все одновременно повернулись в мою сторону, при этом своей мордой паучиха по-прежнему была повёрнута в другую сторону! Не знал о такой возможности мелеефатской расы.

– Я придумала, как отблагодарить тебя за помощь, лэнг Комар! Во-первых, я тебя не убью, ты наверняка уже это понял. Вообще-то не в правилах морфов оставлять свидетелей нашей истинной природы и, скажу откровенно, первоначально я действительно планировала перебить весь экипаж, как только звездолёт войдёт в док космической станции. Времени вашего возрождения мне хватило бы, чтобы пройти контроль и надёжно затеряться в бесконечных коридорах огромной станции. Меня остановило то, что Фокси оставила тебя в живых, отойдя от принятых правил. И, подумав, я решила поступить так же.

Ничего себе! Вот так внезапно узнаёшь, что вместо благодарности тебя хотели убить и, скорее всего, ещё и сожрать. А ведь всё время полёта морф мило улыбалась мне и всем остальным членам «Отряда Комара», при этом обдумывая способы наиболее эффективного нашего умерщвления. А между тем Ваа, снова вернувшись к облику «Иришки из Первого Мед», продолжила:

– Во-вторых, лэнг Комар, раз уж тебя интересуют артефакты вымерших рас, записывай координаты тайника, куда я спрятала доспех правительницы Роонти-Тор и другие древние вещицы! Тайник находится на территории мелеефатов. Но ты нейтральный Свободный Капитан, так что мелеефаты не станут тебя задерживать.