Изменить стиль страницы

Думая, что это поможет решить задачу альтернативным путём, я вложил все шесть имеющихся свободных очков в Управление Механизмами, подняв навык до 98-го уровня. Но никаких изменений не заметил и по этому поводу даже слегка расстроился – ценные очки навыков можно было вложить и с большей пользой. В общем, поломав себе голову, я так ничего и не добился. Разве что поднял навык Электроника до 80-го уровня, а заодно почти заполнил шкалу прогресса персонажа до следующего, 88-го уровня.

Появление Ваа, тихо открывшей двери и беззастенчиво вошедшей в капитанскую каюту, прервало мои исследования. Лже-Иришка, тщательно заперев двери, без спроса плюхнулась в летающее кресло и деловито осмотрелась в моей каюте. Развешенная на стенах коллекция трофейных миелонских хвостов, необычного оружия и всяких безделушек вызвала интерес морфа, впрочем, совсем недолгий. Ваа даже произнесла разочаровано:

– Ожидала куда большего от жилища удачливого пирата. Впрочем, неважно, я совсем по другому делу. Заметила резко ухудшившееся отношение ко мне со стороны миелонки Айни после разговора с тобой. Она разве что не шипела на меня. Полагаю, этому должно быть какое-то объяснение. Не подскажешь, в чём причина? А ещё скоро станция Касти-Утш III, на которой я хотела бы сойти. Поэтому пришла поговорить с тобой, капитан Комар, поскольку другой возможности может уже не представиться.

Голос Ирины морф имитировал весьма и весьма достоверно, хотя я всё же уловил проскользнувшие в паре мест непривычные акценты и неправильные ударения – русский язык для Ваа был ещё не до конца освоенным, хотя скорость изучения конечно потрясала.

– Ваа, можем говорить откровенно, всю шпионскую технику я отключил, – сообщил я и… замер с открытым ртом, поскольку вместо Ирины в моей каюте уже сидела Минн-О Ла-Фин, причём почему-то в домашнем фривольно-коротком халатике и огромных пушистых тапочках.

С оттенком кожи Ваа сперва промахнулась, изобразив сильно загорелую представительницу моего мира, но быстро подкорректировала образ, сделав Минн-О совершенно неотличимой от оригинала.

– Цени, Комар, для тебя стараюсь, – морф очень достоверно сымитировала голос моей супруги. – Почувствовала, что Медик Ирина тебя тоже напрягает, как и остальных на этом звездолёте. Решила, что такой образ тебе будет более приятен.

– Спасибо, конечно… – я поспешно отвернул взгляд, поскольку морф начала экспериментировать с длиной и распахнутостью халатика, а то и полным отсутствием одежды, при этом внимательно изучая мою реакцию, – но лучше всё же смени облик на нейтральный! Да, ты не ошиблась, я действительно много думал о Минн-О, но по причине того, что моя супруга в данный момент выступает перед советом магов, а от этого выступления зависит очень многое.

– Как скажешь, капитан, – передо мной уже сидел растрёпанный миелонский Инженер Орун Ва-Март в заляпанной машинным маслом спецовке и с набором торцевых ключей в лапах. – Так что не так с Айни? Чем я ей не угодила?

Без утайки я рассказал о произошедшем на пиратской станции Меду-Ро IV, включая допрос всех подозреваемых Ищущими Правду. Рассказал о возникших у наблюдательной и умной Переводчицы подозрениях по поводу Ирины. Затем по просьбе собеседницы максимально подробно о своём общении с Фокси и о доставке тяжёлого неучтённого контейнера на виртуальную Землю. Ваа слушала предельно внимательно, лишь изредка задавая уточняющие вопросы. Когда я наконец закончил повествование, морф произнесла задумчиво:

– Теперь понятно, почему Фокси выбрала тебя. Ты не испытываешь к моей расе негативных эмоций, что встречается нечасто. И не думаю, что должна извиняться перед твоей хвостатой подружкой, так как к её бедам я не имею никакого отношения.

Облик собеседницы сменился. Не сразу, но в несколько итераций, корректируя результаты в зависимости от моих подсказок и прочитанных эмоций, Ваа приняла образ «очеловеченной лисицы» Фокси.

– Странное существо – полузверь, получеловек, – с удивлением прокомментировала сама морф свой облик. – И признаюсь, я так и не поняла, кто из моих знакомых – та самая известная тебе Фокси. Когда шестьдесят тонгов назад я ложилась в анабиоз, смертельно устав от бесконечного преследования сыщиками и наёмными убийцами своры мелеефатов, во Вселенной оставалось около трёхсот морфов. Я знала их всех поимённо, поскольку все они были моими воспитанницами, а многие ещё и родными дочерями или даже моими копиями. Но никто из них даже близко по своим боевым характеристикам не мог сравниться с описанной тобой смертоносной Фокси. Хотя столько времени прошло…

– Погоди, Ваа, – я решил уточнить непонятный для меня момент, – получается, все морфы женского пола?

– Нет, человек. У морфов вообще нет понятия пола. Каждая особь в критической ситуации способна разделиться на две по примеру простейших, – смазанное движение, и на кресле уже сидели две довольно скалящиеся Фокси, идентичные как две капли воды. – Пока одна копия отвлекает врагов, обычно ценой своей жизни, вторая успевает скрыться. Но нужно чётко понимать, что это не две особи, а одна с единым сознанием, пусть даже в двух или нескольких телах. Иногда это полезно и даже необходимо для выживания, но в мирное время излишне.

Зубастые «лисички» слились обратно в единое целое, и Ваа довольно улыбнулась, наблюдая за моей удивлённой реакцией.

– Но в благоприятной обстановке морф способен принести потомство. Один раз за всю свою жизнь, около двух тысяч зародышей. И потому, лэнг Комар, твои слова про захваченный какими-то шантажистами звездолёт с молодняком меня сильно пугают! Дело в том, что такой звездолёт действительно существовал. Величайшая ценность нашей расы – мы эвакуировали на нём потомство с обнаруженного врагами убежища и отправили космический корабль туда, где мелеефаты и недолюбливающие нашу расу триллы никогда его не найдут.

Морф резко замолчала, о чём-то задумавшись или вспоминая прошлое. И потому я закончил за неё мысль:

– Выходит, нашли…

– Нет, человек! – от волнения уже снова «миелонский Инженер» даже вскочил с кресла и начал нервно расхаживать по каюте. – Если бы мелеефаты или триллы обнаружили корабль с морфами, они уничтожили бы его немедленно без малейших раздумий! Не, тут что-то совсем иное… Не знаю… Я слишком долго отсутствовала и потому пока не понимаю, кто стоит за всем этим, и как шантажисты отдают свои приказы моим сородичам. Но старые каналы связи сохранились, так что я постараюсь найти выживших подруг и всё от них узнать.

Навык Ощущение Опасности повышен до шестьдесят восьмого уровня!

Морф замолчала. В какой-то момент у меня кольнуло сердце, оповещая об угрозе – по-видимому, опасная собеседница решила, что сболтнула лишнего, и всерьёз обдумывала мысль устранить свидетеля, отправив на перерождение. Я напрягся, приготовился выхватить Аннигилятор и одновременно глушить морфа псионически, но Ваа отказалась от своих планов и даже смутилась.

– Извини, лэнг Комар. На какой-то миг предположила, что именно ты стоишь за всей этой историей с шантажистами. Уж слишком подозрительно выходило, ты всегда «случайно» оказывался поблизости. Но нет, по срокам не сходится…

– Ваа, позволь ещё вопрос, – решил я сменить опасную тему. – Я много слышал об истреблении морфов мелеефатами, причём диаметрально противоположные версии. Не расскажешь, что было на самом деле? Ты ведь застала те времена, насколько я понимаю.

– Да, застала. Собственно, почему бы не рассказать? – легко согласилась морф, похоже даже с радостью выныривая из слишком тягостных раздумий. – Не я предложила заменить представителями нашей расы верхушку своры мелеефатов, но план возглавить одну из самых грозных сил Вселенной выглядел настолько роскошным и многообещающим, что согласились все морфы. Мы все понимали, что это опасно, но это был наш исторический шанс, наше предназначение. Скажу больше, даже зная о провале операции и последовавшей катастрофе, вернись я в прошлое – повторила бы свой выбор, разве что отдала бы несколько советов и распоряжений подругам, что позволило бы избежать возникших проколов.

Что? Я не мог поверить своим ушам! Раса морфов практически уничтожена, последние представители скрываются от возмездия в игре, искажающей реальность, превратившись фактически в НПС. Но урок совершенно не пошёл им впрок, раз морф Ваа не отказалась бы повторить, лишь скорректировав какие-то детали приведшего к катастрофе плана! Мне казалось это просто немыслимым! Это всё равно, как если бы Адольф Гитлер в 1939-ом, узнав о грядущем через шесть лет разгроме Третьего Рейха, заявил гражданам Германии: «Да, облом выйдет, поражение, миллионы жертв. Но всё равно мне хочется повоевать! Попробую только в 1942-ом пару дивизий перекинуть из-под Ржева на Сталинградское направление, и всё будет зашибись!»