Изменить стиль страницы

Глава первая. Снова в путь!

Днём ранее

Игра, искажающая реальность

Ближний космос у планеты Земля

– Упорхнула птичка! – разочарованный голос Пилота Звездолёта Дмитрия Желтова заставил меня встрепенуться и разлепить плотно зажмуренные веки.

Именно так с закрытыми глазами мне было легче переносить перегрузки, а при старте фрегата со столь массивной планеты временами они доходили до пятикратных. Что же, сам виноват – просил спешить с вылетом и в приоритетном порядке чинить самое необходимое. Три сломанных гравикомпенсатора по мнению ремонтных ботов в этот приоритетный список не входили.

Стиснув зубы от напряжения, я скосил глаза на экран радара. Чёрт! Не успели. Мой фрегат «Толили-Ух Х» ещё только набирал высоту, продираясь сквозь атмосферу планеты, а принадлежащий фракции «Ла-Шин» челнок «Куримиру» уже ушёл в гиперпространственный прыжок. Каких-то пяти минут не хватило… Хотя скорее всего противники контролировали наш старт и всё равно успели бы улизнуть.

– Навигатор, отследил их траекторию? – говорить было неимоверно тяжело, скромный параметр Телосложения 17 моего Комара с трудом позволял делать что-то осмысленное при таких высоких перегрузках. Тем не менее я пока что держался, и даже на этот раз не стал надевать кольца на +1 к Телосложению, так как мне – известному капитану звёздного фрегата – нужно было привыкать к таким условиям.

– Да, лэнг Комар. Зафиксировал вектор гиперпространственного прыжка. Сейчас рассчитаю конечную точку… э… – старый Аюх почесал нос своей огромной лапой, другой при этом с неимоверной скоростью оперируя клавишами приборной панели, причём пятикратные перегрузки опытный гэкхо похоже даже не замечал. – Система Касти Утш, как мы и предполагали. Только кривовато они выйдут, слишком далеко от космической станции. Полтора миллиона километров промах.

Называл, судя по движению мясистых губ, Навигатор совершенно другие цифры и величины, но я уже привык к тому, что игра автоматически переводила сказанное представителями других космических рас в привычные человеку Земли единицы измерения.

– Полтора миллиона километров? Это получается за зоной безопасности космической станции Касти Утш-III? Очень хорошо! Успеем их перехватить! Аюх, начинай расчёт гиперпрыжка к тем координатам! Дмитрий, сразу по выходу на орбиту готовь корабль к дальнему прыжку, вектор Навигатор подскажет. Хотя… погодите оба, не спешите, – я снял наушники и, превозмогая тяжесть в руках и ногах, лихо крутанулся на вращающемся кресле и подъехал к рабочему месту второго пилота.

Сейчас в кресле второго пилота находился Сан-Дун Таки-Бу – опытнейший Пилот 91-го уровня, долгое время водивший антиграв лэнг Тумор-Анху Ла-Фина, совершал свой первый космический полёт на настоящем звездолёте. Я чувствовал эмоциональный фон Пилота: сильнейшее напряжение, и похоже перегрузки при старте космического корабля тут были совершенно ни при чём. Сан-Дун откровенно робел в присутствии правителя Первой Директории и до дрожи в коленях боялся произвести на меня плохое впечатление. Видимо, сказывался опыт общения с предыдущим лидером – славящимся непростым характером и скорым на расправу соправителем Тумор-Анху Ла-Фином. К тому же второго пилота сильно смущало незнание языка гэкхо, на котором преимущественно общались члены моего экипажа. Вот и сейчас на всех приборах и панелях возле его рабочего места надписи на языке гэкхо были продублированы на пластиковых стикерах привычным Сан-Дуну языком магократического мира.

Я ободряюще похлопал второго пилота по плечу, похвалил за умелое управление стабилизаторами фрегата в плотной атмосфере и попросил соединить меня по внутрикорабельной связи с Инженером.

– Орун Ва-Март, помнится ты говорил, что в космопорте своими глазами рассматривал челнок «Куримиру». Ты ещё тогда сказал, что у их старого корыта вместо нормального гиперпространственного двигателя стоит что-то совсем уж неподходящее, чуть ли не мотор от газонокосилки. Можешь дать оценку, сколько их колымага будет лететь от Земли до системы Касти Утш?

В ответ из динамиков послышался болезненный стон нашего хвостатого Инженера, а затем просьба Орун Ва-Марта подождать с ответом до выхода на орбиту, так как при таких жёстких перегрузках он едва может соображать. Я довольно усмехнулся – надо же, обнаружил-таки члена экипажа, которому от перегрузок хуже, чем мне! Кстати, мелькнула мысль, что нужно бы проверить состояние новичков, а таких на фрегате было сразу четверо: не только Пилот 91-го уровня Сан-Дун, но Бард 47-го Василий Филиппов, псевдо-человек «Иришка» непонятного уровня и Штурмовик 105-го герд Тыо-Пан. Хотя за последних двоих я вообще не переживал – для морфа Телосложение вообще приоритетный показатель, а мускулистый Штурмовик прекрасно себя чувствовал бы даже при таких перегрузках, при которых мой Комар растёкся бы в плоский блин.

Василий Андреевич Филиппов на мой запрос по внутренней связи тоже ответил, что: «руки свинцовые, грудь словно бетонной плитой придавило, но причин для беспокойства капитана всё же нет». К счастью, перегрузки уже слабели и минуты через три полностью сошли на нет, а включившаяся система искусственной гравитации и вовсе сделала жизнь на борту звёздного фрегата комфортной. Почти сразу после этого поступил ответ Инженера:

– Капитан, с движком от старенького фрегата сианов челноку «Куримиру» потребуется одиннадцать умми на прыжок с Земли до Касти Утш.

Я задумался. Одиннадцать умми? Это примерно шестьдесят часов, если переводить в более привычные человеку единицы времени. Моему современному фрегату «Толили-Ух X» на преодоление такого же расстояния требовалось всего восемнадцать часов. И даже если учитывать, что время гиперпространственного прыжка сейчас было сокращено на четверть из-за бонусов от опытного Навигатора в моей команде, всё равно разница впечатляла. Сильно же шагнули космические технологии за три столетия, прошедшие с момента создания «Куримиру»!

Если стартовать сейчас, придётся потом бестолково болтаться в космосе сорок с лишним часов, дожидаясь появления в расчётной точке неспешного челнока фракции «Ла-Шин». Что делать всё это время? Посетить расположенный поблизости торговый хаб Касти-Утш III? Новый визит на космическую станцию действительно напрашивался. В прошлый раз из-за обилия миелонских военных на станции мне не удалось встретиться с торговцем древностями, хотя полученные им от пиратов артефакты реликтов очень сильно меня интересовали.

Вот только древние артефакты давно исчезнувшей расы стоят весьма недёшево, а с деньгами у меня сейчас была напряжёнка. Точнее, денег не было практически совсем. Но тут очень кстати подвернулся этот грузовой челнок фракции «Ла-Шин», вызвавший мой интерес ещё на космодроме гэкхо. Собран этот челнок был фактически из найденных по разным свалкам деталей и сам по себе ценности не представлял. Но я всё равно собирался его перехватить, поскольку появление звездолёта у противника из «Тёмной Фракции» серьёзно путало мои планы, да и вообще угрожало сложившемуся на виртуальной Земле балансу сил.

Не то, чтобы я обязательно стремился уничтожить или ограбить этот звездолёт (хотя спору нет, такие мысли конечно меня посещали), но вот показать хозяину фракции «Ла-Шин» соправителю Анри-Хуви Ла-Шину, кто главный в космосе из земных лидеров, было весьма полезно. Особенно в свете предстоящего вскоре голосования Совета Правителей магократического мира по поводу моего низложения. Оставшаяся на Земле принцесса Минн-О утверждала, что волноваться не нужно, выступит она достойно, и маги-правители проголосуют одобрительно. Но всё равно иметь перед важным голосованием рычаги давления на одного из трёх влиятельных соправителей человечества было бы очень даже полезно.

О том, что челнок «Куримиру» направляется к станции Касти Утш-III, моей компаньонке Улине Тар охотно поведали диспетчеры космопорта гэкхо. Заодно те же самые сотрудники космопорта шепнули Торговке гэкхо, что человеческий капитан челнока по имени Март-Тон Ла-Шин интересовался ценами в галактике на редкоземельные металлы и крупные огранённые самоцветы. Настолько интересовался, что даже воспользовался дорогостоящими услугами торгового агента гэкхо и оплатил распечатку с актуальными закупочными ценами на станции Касти-Утш III. И после этого на готовящийся к старту челнок «Куримиру» представители фракции «Ла-Шин» грузили какие-то тяжёлые металлические контейнеры…