– Опасалась за свою жизнь в реальном мире и, чтобы сбить со следа, воспользовалась одним из своих камушков, меняющих внешность? – предположила миелонка.

Я прыснул от смеха, удивлённый недогадливостью Айни. Уж кто-кто, а пострадавшая от действий морфа должна была первой понять, к чему клонит собеседник, и куда растворилась «Пожирательница планет с Бетельгейзе»!

– Возможно, ненавистную многим воительницу всё-таки нашли и убили в реале. А возможно, кунг Исссе и не требовался древний артефакт предтечей, чтобы сменить внешность и скрыться от преследования, – осторожно высказал предположение мелеефат. – Хотя это только домыслы. И проверить их никто уже не сможет.

Кстати… интересный расклад получался. Двести лет назад мудрая Ваа уходила в анабиоз, и тогда никто из её подруг-морфов или клонов не обладал невероятными боевыми характеристиками, показанными убийцей воплощения Великой Первой Самки миелонцев. Зато из рассказа старого Бортового Стрелка я узнаю об одной «мелеефатской» воительнице, сто десять лет назад влившей в своё усиление огромное количество характеристик персонажа. Это не могло быть случайным совпадением. Тем более, что морфов осталось очень немного, а возможно и всего две: Ваа и Фокси.

* * *

Сменилась тональность двигателей – фрегат «Паладин Тамара» ушёл в гиперпространство. Длительность перехода до Тайхирх-о-Цых составляла восемь умми, сорок четыре часа по земному, так что времени до активных действий было предостаточно. Тем не менее, отпускать экипаж я не спешил.

Обязательная для всех тренировка! Двухчасовые упражнения на Выносливость и Силу. Специально для этой цели на фрегат были доставлены и установлены спортивные тренажёры. Затем без промедления тренировка в стрельбе на скорость и реакцию! Не боевое оружие, конечно, но световые пистолеты и ружья, а к ним комплект мишеней и выстроенный в пустом грузовом трюме «полигон». И, наконец, спарринги с холодным оружием и без него!

Я опасался роптания членов команды, но этого не было и в помине. То ли мой Авторитет был уже достаточно высоким, чтобы приказы капитана не оспаривались. То ли члены команды держали в голове позорные, по-другому и не скажешь, итоги последних сражений и старались исправить положение.

Вау! Наконец-то я смог воочию оценить силу Ваши и Баши Тушихх. Каждый из громадных братьев-близнецов гэкхо выжимал лёжа от груди полутонную штангу! Впечатлило всех. Ваша потом ещё и сломал силомер. А вот в Выносливости равных не было Кислому – наш Пулемётчик дольше всех смог бежать с двукратным перегрузом, даже превзошёл своего непосредственного начальника герд Тыо-Пана. Я физическими данными вовсе не отличался, проигрывая в большинстве упражнений почти всем членам команды, но честно тренировался вместе со всеми, и не думая отлынивать. И Авторитет не только не пострадал (чего я несколько побаивался), но даже вырос!

Авторитет повышен до 82!

Стрельба. Тут первое место с большим отрывом от остальных разделили герд Минн-О Ла-Фин и Несущая Смерть. Процент попаданий у моей вайедда был чуть похуже, чем у двукратной олимпийской чемпионки по биатлону из моего мира, но зато принцесса единственная из всех своевременно обнаружила все опасности и сумела избежать попаданий по себе от активных «мишеней». В групповых занятиях снова эта же пара, усиленная Несущим Смерть, доминировала над всеми другими командами.

Я поднял Меткость до 48-го уровня, Ружья до 63-го и Целеуказание до 47-го, но главное даже не это. Наконец-то я увидел зачатки того, что хотел добиться от своей команды: слаженной командной работы, разделения функций, взаимопомощи, использования сильных сторон игровых классов. Отдельная тактика на каждый бой, быстрое перемещение, объединение щитов, фокус по цели, стрельба на подавление и вслепую, использование маркеров целеуказания и парализации противника. Уже становились заметны контуры интеллектуального, форматного боя, когда каждый знал свою роль и позицию, и тактика мгновенно перестраивалась при изменении ситуации.

И, наконец, спарринги. Вот тут, каюсь, я воспользовался служебным положением и остался в стороне. Но вовсе не потому, что страшился поражений. Просто мне уже давно стало понятно, что без использования магии мне сражаться бессмысленно – это как игра в «поддавки» в треть силы, никакой пользы в плане прокачки. Если же использовать все свои возможности, то при моём показателе Интеллекта я со 100 % вероятностью брал под контроль любого из бойцов команды, и даже двух-трёх. Поэтому я выбрал роль арбитра, смотрящего за соблюдением правил и способного мгновенного остановить бой, если возникнет опасность для жизни кого-либо из участников.

Интересным моментом стало выступление Бортового Стрелка Ииззз 777-го. Опытный ветеран в какой-то момент взял на себя роль наставника и, попросив сделать паузу в поединках, вышел в центр круга и стал объяснять, как правильно расправляться с игроками разных рас. Болевые точки миелонцев и смертельные приёмы ближнего боя с использованием этих знаний. Вывод их строя высокорослых и тяжёлых гэкхо. Быстрое умерщвление триллов. Мгновенное бесшумное убийство клоопов. Парализация эститов резким криком. Семь способов нанесения смертельных ударов по людям. Правильное оглушение и удушение джаргов, не допускающее их самоподрыв. Нанесение болевого шока мелеефатам с целью блокировать нервную систему и не допустить использование псионических способностей.

Опыт умерщвления игроков у бывшего наёмника «Пожирательницы планет с Бетельгейзе» был явно огромным. А в ряде продемонстрированных приёмов я даже увидел знакомые элементы, показанные Фокси при убийстве воплощения Великой Первой Самки миелонцев или потрошении бойцов-гэкхо из команды Ураз Тухша.

– Капитан, Нефертити вышла из ступора! – раздалось по громкой связи сообщение находящегося на вахте Дмитрия Желтова. Да, наш основной пилот эту тренировку пропускал, оставшись единственным дежурным на мостике.

– Со мной идёт лишь Кислый! Остальные продолжают занятия! – приказал я и поспешил в кают-компанию.

Нечего не понял. А где изменения? Нефертити как была НПС, так и осталась НПС-дриадой. Разве что волосы из чёрных стали болотно-зелёными, но даже стиль причёски не изменился. Мы что, потратили уникальный артефакт предтечей на перекраску волос НПС-дриады? Похоже, что так! Есть устоявшееся выражение «забивать гвозди микроскопом». Мы, пожалуй, переплюнули этот классический пример, придумав ещё более нерациональное применение сложной дорогостоящей вещи. Узнай кто из Журналистов про такое, нас же по всей галактике засмеют! Хотя… может, наоборот сообщить всем? Известность-то точно вырастет. С другой стороны, мой Авторитет наверняка упадёт, причём сильно…

– Капитан, у моей супруги игровой класс сменился, – обратил моё внимание Кислый.

Да, точно, не заметил сразу. Ремесленница 68-го уровня стала Ювелиром 68-го уровня. Что же, будет не горшки из глины лепить и кашпо для цветов из прутьев вязать, а… Стоп! В памяти всплыла информация, что игроки фракции Human-3 иногда выменивали у кентавров фракции Античность «магические» кольца и браслеты, источник происхождения которых так и остался невыясненным. А что, если дриады, точнее их Ювелиры, как раз и изготавливали эти украшения?

Я порылся в инвентаре и достал серебряный ободок от древнего перстня предтечей, выпавший из убитого мелеефатского Шпиона. Добавил к нему подаренную мне Филирой уникально редкую, крупную и безупречную жемчужину.

– Сможешь соединить в единое целое? – с некоторой тревогой спросил я у Нефертити, ещё и продублировав этот вопрос ментально.

Дриада взяла предметы и довольно зачмокала языком, рассматривая великолепную жемчужину. Оправа тоже удостоилась одобрения Ювелира. Но Нефертити ничего не делала с полученными редкостями, просто держала предметы в руках и молчала.

Я ещё раз повторил свой вопрос. Ноль реакции. Наконец, я догадался встретиться с НПС-дриадой взглядом, и на меня нахлынул поток вполне сформированных мыслей:

– Наконец-то сообразил! Насколько же ты недогадливый! Вы, люди, вообще непонятливые. И очень странные. Заставили меня сожрать уникально редкий, но главное очень сильный камень, из которого можно было сделать волшебный предмет с мощнейшими свойствами. И бросили меня. Я так просила помощи, растерявшись и не зная, как выбраться из чужих тел. А вы ходили рядом и лишь насмехались над моей беспомощностью!