Изменить стиль страницы

Глава тридцатая. Привет из прошлого

Поскольку выбор дриады явно затягивался, члены экипажа постепенно стали расходиться по своим делам. Я попросил мелеефатского Бортового Стрелка не уходить и пару-тройку минут подождать меня в кают-компании. Сам же поспешил на мостик к пилотам и омолодившемуся Навигатору. Основной вопрос сейчас был: куда лететь? Маршрут к трилловской системе Тайхирх-о-Цых смысл несколько потерял – у нас на борту больше не было мелеефатских Шпионов, которым требовалось убежище на нейтральной территории. По пути же к звёздной системе H9045/WE, в которой меня поджидали два древних боевых дрона, остановку можно было сделать и в любом другом месте. Без промежуточной остановки, к сожалению, не получалось – слишком велико было расстояние для одного гиперпрыжка.

– Как насчёт системы H5540/A? – открыл Навигатор звёздную карту и указал на неяркую светло-серую точку. – Находится на полпути до цели и необитаема. Если правильно понимаю, это плюс в нашем деле.

Да, отсутствие наблюдателей в точке остановки – это большой и жирный плюс. Во-первых, не стоит демонстрировать лишний раз направление полёта (а по промежуточной точке можно приблизительно понять итоговый маршрут). Во-вторых, не стоит забывать, что я и внесён в список врагов своры мелеефатов. И всегда найдутся недоброжелатели, которые сообщат мелеефатам о том, что видели мой звездолёт.

Пилоты стали готовить фрегат к гиперпространственному прыжку, я же вернулся в кают-компанию. Возле пустого сундука остался лишь Кислый, едва слышно бесконечно повторяющий: «Только не в какого-нибудь уродливого крокодила!», а также Переводчица Айни и мелеефатский Бортовой Стрелок.

Переводчицу я попросил присутствовать, поскольку хотел, в конце-то концов, начать учить язык своры мелеефатов. Поэтому Ииззз 777-ый говорил на своём родном языке, а герд Айни транслировала для капитана на миелонский. Прежде всего, меня интересовал вопрос – откуда Бортовой Стрелок знает про такие редкие артефакты предтечей? Нет, я понимал, что мой новый член экипажа какое-то время служил наёмником у легендарной «Пожирательницы планет с Бетельгейзе», но неужели он был настолько приближен к кунг Исссе, что та доверяла ему свои личные секреты?

Герд Айни переводила стрекотание мелеефата:

– Нет, конечно. Я был тогда рядовым бойцом скромного сотого – сто пятого уровня. Так уж вышло, что присутствовал при торговой сделке. Наш катер прилетел к заказчику, а я был на месте Бортового Стрелка. И кунг Иссса велела всем следовать за ней и быть начеку, держа наготове оружие. Встреча была строго секретной и проходила в криокамере какого-то завода, что показалось мне весьма странным и подозрительным. Именно там аристократ клоопов в качестве платы за захват для него звёздной системы и жестокого убийства без возможности возрождения всех претендентов на трон выдал нашей командующей абсолютно такой же сундук. Только полный, с шестнадцатью невзрачными круглыми камушками. Я думал, что Иссса возмутится – мы проливали кровь, потеряли шесть крейсеров в тех сражениях, а в качестве награды получили какой-то мусор. Но командующая прекрасно знала, что это такое, и похоже специально обговаривала именно такую форму оплаты.

Навык Космолингвистика повышен до девяносто восьмого уровня!

Мелеефат подошёл к раскрытому сундуку и указал когтем на пустой ряд:

– Вот тут должны находиться белые камни, четыре штуки. При размораживании они начинают светиться золотым. Каждый из них даёт +8 очков характеристик персонажа, словно при получении статуса «герд». Все четыре таких камня кунг Иссса сразу же вынесла в соседнее тёплое помещение и без промедления съела.

Вау! Плюс тридцать два очка характеристик персонажа! А скорее всего намного больше, учитывая дополнительное «бонусное» очко за каждые два вложенных при показателе характеристики 20+. Это же… у меня просто перехватило дух. Повысив таким способом Интеллект, например, можно даже самого тугодума сделать умнейшим из учёных. Слабого суперсильным. Неуклюжего фантастически ловким. Можно разогнать Телосложение персонажа боевого класса так, что количество хитпоинтов будет зашкаливать, регенерация мгновенно заживлять раны, а защита от физического урона позволит выдерживать удары и попадания без всяких доспехов.

А между тем, мелеефат продолжал свой рассказ:

– Следующий ряд занимали четыре тёмно-серых камня. Светятся при активации красным, и каждый из них даёт персонажу +2 уровня.

– Всего-то??? – не удержался я от удивлённого возгласа.

После той «имбы», что давали другие артефакты предтеч – мгновенное омоложение или возможность поменять внешность, да те же добавочные восемь очков характеристик – два уровня было как-то совсем уж скромным.

– Эх, капитан Комар! Не обижайся, но ты ещё слишком мал и не понимаешь ценности роста уровня. Это на твоём девяносто восьмом новые уровни получаешь раз в десять дней, а то и чаще. А представь, насколько трудно мне подняться со 163-го до 164 уровня! Четверть тонга нужно, не меньше! И при этом нужно постараться ни разу не умереть, чтобы полоска прогресса не обнулилась! А бывают игроки и двухсотого, и более высоких уровней! Представь, насколько трудно развиваться им! Да за двойной «левелап» многие из них без колебаний отдадут одну свою лапу!

Эээ… Неудачный, на мой взгляд, пример привёл мелеефат. Это «космическому пауку» большой разницы нет – семь или восемь лап осталось. А человеку с двое меньшим количеством конечностей потеря руки или ноги гораздо ощутимее. Но в целом мысль собеседника я понял и даже готов был согласиться, что Ииззз 777-ой прав. Есть определённая категория высокоуровневых игроков, готовых щедро платить за возможность дальнейшего развития.

– Кстати, за два как раз таких проданных камня «Пожирательница планет с Бетельгейзе» восстановила тогда все потери звездолётов и выплатила всем своим многочисленным наёмникам обещанную награду.

– А откуда вообще у аристократа клоопов взялись эти странные артефакты? – этот вопрос задала герд Айни, не только переводящая для меня, но и сама заинтересовавшаяся данной темой.

– Ну откуда я могу это знать? – удивился Бортовой Стрелок. – Нашёл где-то. Купил. Получил в наследство. Но именно тот клооп постоянно называл эти камни «запрещённым товаром», который «сама игра, искажающая реальность, отвергает и стремится удалить».

Навык Космолингвистика повышен до девяносто девятого уровня!

Странный у мелеефатов язык. Говорить на нём я, пожалуй, не смогу. Не предназначено человеческое горло выдавать такие трели, свист и щёлканье. Но вот понимать устную речь да, смогу. Даже сейчас простые слова мелеефатского языка вроде «я», «ты», «Комар», «камень» и ряд других я уже вычленил и понимал.

– Ещё припоминаю, что в том разговоре клоопом была произнесена одна загадочная фраза. Я потому и запомнил её, что она была очень странной и непонятной. Что камни были созданы ещё до войны древних рас Высшими из предтеч как противовес «потерявшим всякие границы иерархам реликтов, которые меняли правила игры и подминали под себя все реальности».

Я поинтересовался у Бортового Стрелка именем того удивительно осведомлённого о делах древних рас аристократа клоопов. Выяснилось, что его звали «Принц Эдээа-У, правитель Серпеи-III и обжитых колец». Нужно на всякий случай запомнить. Да, прошло очень много лет (где-то тридцать тонгов, дал уточнение мелеефат на вопрос). Но кто знает продолжительность жизни этих клоопов? Может, тот коварный принц вполне жив ещё и даже бодр. Тот же Ииззз 777-ой вон триста лет уже живёт, и ещё столько же проживёт после омоложения.

– А что в результате стало с «Пожирательницей планет с Бетельгейзе»? – вопрос снова принадлежал моей рыжей миелонской подруге.

– Неясная, туманная история… Кунг Иссса скрывала от всех местонахождение своей вирткапсулы. Ничего удивительного, в общем-то – врагов «Пожирательница планет с Бетельгейзе» нажила больше, чем кто-либо из тогда живших, и потому осторожность командующей понятна. Но кто-то из мелеефатских офицеров обратил внимание, что достаточно продолжительный период кунг Иссса не выходила из игры в реальный мир. Тогда за этим особенно тщательно следили, слишком свежи ещё были воспоминания о попытке обезглавить свору мелеефатов. Пошли кривотолки. Стали пытаться найти её вирткапсулу. И сразу после этого кунг Иссса пропала.