Изменить стиль страницы

Этому престарелому мелеефату нужен «зелёный светлячок», позволяющий омолодиться! – догадался я. Действительно, трёхсотлетний ветеран множества боевых конфликтов находился сейчас на грани того, чтобы нарушить контракт и кодекс наёмника, атаковав собственный экипаж. Даже при нападении его сородичей мелеефатов на наш фрегат такого колебания не было. Но ради уникальной возможности сбросить груз прожитых лет он готов был пойти на всё!

– Не смей! – передал я ему ментально, и Ииззз 777 испуганно вздрогнул.

Успешная проверка на Авторитет!

Бортовой Стрелок сразу стих, разбитая боевая броня была убрана в инвентарь. Я же шагнул к металлическому сундуку и осторожно, боясь обжечься холодом, дотронулся пальцем до зелёного светящегося шарика. Нормально, он был даже тёплым. И очень легко вынулся из ячейки. В наступившей тишине я прошёл к мелеефату и протянул ему древний артефакт:

– Держи! Тебе он нужнее, чем остальным.

Множество подвижных глаз синего «паука» недоверчиво уставились на меня. Затем очень медленно и осторожно, всё ещё опасаясь подвоха, Ииззз 777-ой протянул правую верхнюю лапу и аккуратно взял у меня из рук светящийся шарик. После чего моментально сунул его в пасть!

Прошло секунды четыре, и цвет мелеефата стал меняться. Оранжевый. Нет, уже белый. Грязно-бурый. Почти чёрный. И наконец окончательно остановился на лимонно-жёлтом с небольшими оранжевыми подпалинами по бокам панциря. При этом описание игрока не менялось, при всех вариациях цвета панциря передо мной был Ииззз 777-ой, Бортовой Стрелок 163-го уровня. Не знаю в чём причина. Возможно, игрок пробовал устанавливать разный возраст своего персонажа, не сразу остановившись на каком-то определённом варианте? А у мелеефатов от возраста, похоже, зависел цвет хитиновой оболочки.

– Готовый. Капитан. Я был безмерно благодарный. Твой должник. Не сомневайся в я!

Авторитет повышен до 81!

– На моём месте так поступил бы любой порядочный капитан. Кстати, отдай броню в починку ремонтному боту Кирсану, любому из трёх, он тебе её быстро подлатает.

Второй зелёный «светлячок». Его я вручил нашему седому мудрому Навигатору Аюху со словами:

– Рано тебе ещё на покой, мой лохматый друг! Такой опытнейший Навигатор должен оставаться в строю и бороздить космос!

Весь экипаж разродился восторженными криками и аплодисментами, одобряя мой поступок.

Гэкхо не плачут от переизбытка чувств, нет у этой расы такой человеческой эмоции. Но мелкое дрожание мясистых губ и тихое подвывание мохнатого инопланетянина было полным аналогом. Аюх проглотил зелёный светящийся камень, и через пару секунд преобразился – гордо расправились плечи, рост стал заметно выше, а шерсть из неопрятно-бурой с заметной сединой стала лоснящейся каштановой. Более того, у нашего Навигатора появилась светлая прядь на голове, словно чёлка у модника!

– Ух ты! Какой красавец мужчина! – прокомментировала герд Улине Тар преображение нашего общего знакомого. – Сейчас спрашиваю себя, не поспешила ли я с объявлением свадьбы?

И, наконец, последний оставшийся шарик. Вот тут я конкретно «завис» с выбором.

– Ииззз, что случится, если не использовать вовремя древний артефакт? – на всякий случай поинтересовался я.

– Предтечи. Появляться автоматический охотник. Уничтожать звездолёт. Убивать нарушитель. Запрещённый товар. Нельзя в игре. Так один раз погибать кунг Иссса. Пожирательница планет с Бетельгейзе. Флагман флота потерян.

Понятно. Нужно срочно определяться, что делать с такой опасной, но одновременно и уникально полезной вещью. Осталось две с половиной минуты.

– Айни! Хочешь сбросить груз жуткой репутации убийцы Воплощения Великой Первой самки? Переродиться в другом облике, уже без тяжкого прошлого? Чтобы тебя не узнавали и не третировали? Возможно, хочешь стать человеком?

Но рыжая миелонка лишь испуганно замотала ушастой головой и отступила, прячась за спины стоящих рядом членов команды.

– Нет, капитан. Моя жизнь только-только стала налаживаться. Научилась пользоваться этой уникальностью. Появились друзья. Купила особняк. Кстати, спасибо за перечисленные деньги. Нет, я довольна своей судьбой и не хочу ничего менять!

Я был немного удивлён и даже слегка расстроен. Честно говоря, надеялся, что герд Айни захочет стать человеческой девушкой. Это было бы… впрочем, неважно. Нет, значит нет. Настаивать не стал. Перевёл взгляд на нашего Барда Василия Филиппова. Мне рассказывали, что он очень переживал из-за предложенных игрой вариантов игровых классов, не позволивших ему возглавить армию фракции Human-3.

– Василий Андреевич! Вот он шанс исправить ограничения игры и стать Стратегом. Или вообще тем, кем только пожелаете!

– Нет-нет, Комар, я пас! Я полжизни провёл на войне. Побывал во всех горячих точках планеты. Хватит. Это уже в прошлом. У меня сейчас новая жизнь, и я наслаждаюсь каждым её мгновением. Столько песен ещё не написано! Столько планов! Да и как Бард на корабле я буду вам более полезен.

Герд Минн-О Ла-Фин? Сразу последовал отказ, я даже не успел задать вопрос. Валери-Урла? Я посмотрел на уже вполне окрепшую после операции девушку, хотя тоже заранее знал её отрицательный ответ. Тайликанская красавица уже нашла способ освободиться от тюремных оков, а других видимых причин резко менять свою жизнь я для неё не видел. Да, я не ошибся – Мастер Зверей отрицательно помотала головой.

– Капитан, а может сам используешь? – раздался вопрос Эдуарда Бойко.

Я даже испуганно вздрогнул. Про смену расы речи и быть не могло – я человек! Терять же уникальный класс Слышащий, а вместе с ним свой Энергетический доспех, трёх охранных дронов реликтов и всего, чего я добился в игре? Нет! Ни за что! Единственный вариант смена класса, который меня устраивал: продвигаться дальше по давно выбранному пути и стать одним из иерархов реликтов. Но Пирамида уже сообщила мне способ, как можно было достичь желаемого – проникнуть на осаждаемый звездолёт и спасти древнего иерарха – и я намеревался идти именно этим путём. Схитрить, в обход всех трудностей сразу получить желаемое? Это – путь «читера», я таких всегда презирал и при любой возможности убивал во всех компьютерных играх. Да и нужных мне вариантов игровых классов, похоже, не было в списке предлагаемых, иначе ещё до меня в игре бы уже появились и Слышащие, и Пожиратели, и Мыслители, и игровая система не сообщала бы о моей уникальности.

– Сорок секунд! – предупредила герд Улине Тар. – Решайте скорее!

Я переводил вопросительный взгляд с одного члена команды на другого, но всегда встречал отрицательный ответ. И тут, раздвинув впередистоящих, к металлическому ящику шагнул Пулемётчик Кислый:

– Капитан, а можно мне? То есть не мне самому, а с помощью этой штуки я свою супругу Нефертити сделаю живым игроком!

Что же, весьма благородная цель. Я вынул из ячейки и протянул фиолетовый шарик Кислому:

– Бери! Только быстрее, время истекает!

Не слишком высокий, но перекачанный почти до квадратного состояния Пулемётчик 93-го уровня взял у меня фиолетовую пилюлю и передал НПС-дриаде. Нефертити приняла неожиданный подарок, благодарно чмокнула мужа в щёку и принялась рассматривать необычный светящийся шарик.

– Пятнадцать секунд! – уже с волнением в голосе предупредила Улине Тар.

– Жри, дура!!! – не выдержал и закричал Эдуард Бойко.

Кислый что-то сказал дриаде, но поскольку та никак не отреагировала, жестами показал, что вещь нужно съесть. Нефертити явно удивилась и не поверила. Похоже, девушка решила, что её так разыгрывают. И тогда Кислый отобрал подарок, сам насильно открыл НПС-дриаде рот и глубоко, как только смог, запихнул туда светящийся камень. Нефертити сглотнула.

Все вокруг облегчённо выдохнули – похоже, уничтожение фрегата отменялось. Оставалось всего четыре секунды.

– Что-то я сомневаюсь, что НПС-дриада поймёт, что именно нужно менять в настройках своего персонажа, – с сомнением прокомментировала случившееся принцесса Минн-О Ла-Фин.

Честно говоря, я тоже в этом сомневался. Даже я понятия не имел, где в настройках персонажа можно менять скрытый для редактирования параметр: НПС или живой игрок. А как это сможет сделать неграмотная НПС-дриада? Сейчас я уже жалел о своём необдуманном решении отдать камень Кислому.