Огромный мохнатый Ваша довольно зарычал, заходя в круг. Минн-О сменила привычный скафандр на облегающую спортивную форму. Вот только реакция темнокожего борца на объявленных противников оказалась моментальной и неожиданной: Тимка-Ву… лёг на спину, заранее признавая своё поражение!

– Я не смогу ударить магессу Минн-О, тем более что она – представительница правящей династии Ла-Фин! Меня за такое дома повесят, – пояснил Пулемётчик свой поступок.

Чёрт! Опять я не учёл особенностей магократического мира. Выходит, все инструктора и тренеры по физподготовке у Минн-О в детстве были из числа придворных магов – как-то ведь принцесса обучалась борьбе? Но Тимка-Ву к таким явно не относился, так что пришлось мне вносить коррективы в состав борцов:

– Имран и Ваша Тушихх! Э, нет! – остановил я доставшего какую-то припасённую щепку Тимку-Ву. – Ножи у всех троих будут настоящими!

* * *

Это было великолепно! Бой держал зрителей в напряжении с первой и до самой последней секунды. И это притом, что Тимка-Ву едва не проиграл сразу, когда удивительно быстрый для своего двухсоткилограммового тела Ваша Тушихх оказался рядом и ухватился когтистой лапой за плечо темнокожего борца. Брызнула кровь. С рёвом подняв человеческое тело над собой и под бурные крики зрителей подержав несколько секунд на вытянутых лапах, громадный гэкхо с силой швырнул Тимку-Ву спиной на металлический пол ангара. Грохот был такой, что я посчитал темнокожего борца убитым. Но нет! Полоска жизни Пулемётчика 112-го уровня упала в оранжевую область, однако процентов тридцать хитпоинтов у него ещё оставалась. Жесть! Я бы от такого броска умер!

А разъярившийся гэкхо, с удивлением обнаруживший своего противника ещё живым, издал боевой клич и с силой ударил пудовым кулаком правой лапы упавшего Тимку в живот, выбивая из темнокожего борца дух. Жесточайший по силе удар! Но Тимка оставался ещё жив, а Ваша… испуганно замер, когда стальной клинок остановился в миллиметре от его глаза.

– Ваша Тушихх выбывает! – объявил я и сразу остановил Имрана, уже взявшего поудобнее нож и собиравшегося добить едва шевелящегося противника. – Технический перерыв! Медик герд Мауу-Ла Мя-Сса, останови кровь раненому!

Расстроенный Ваша тяжело встал и поплёлся в ряды зрителей, где его ободряюще стали хлопать по плечам коллеги по экипажу. И пока шустрый миелонский Медик суетился, зашивая рваные раны на плече темнокожего борца, я достал из инвентаря термос с восстанавливающим Очки Выносливости коктейлем.

– Тимка, лови!

Сидящий на полу Пулемётчик мгновенно сориентировался, вытянул руку и поймал летящий сосуд, наглядно продемонстрировав, что с координацией движений у него всё в порядке, несмотря на полученные травмы. Снял крышку, жадно присосался к термосу и через несколько секунд откинул его уже пустым.

– Спасибо, соправитель! Я готов продолжать!

Тимка-Ву решительно встал, несмотря на сопротивление не закончившего свою работу пушистого Медика, и направился в центр круга. Зрители встретили появление темнокожего борца восторженными криками и аплодисментами. Даже Имран уважительно поклонился, выказывая уважение такой решимости и храбрости соперника.

Далее была череда перемещений, ударов и блоков, слышался звон металла о металл. Проведённая дагестанцем ловкая подсечка едва не привела к окончанию поединка, но Тимка каким-то чудом извернулся на полу и избежал удара ножом в грудь. Зазубренный нож Имрана вошёл по самую рукоять и так и остался торчать, застряв в решётке пола. Следующую минуту оставшемуся без оружия Гладиатору пришлось туго, но звание «Мастер спорта по самбо» просто так не даётся! Великолепная техника работы голыми рукам против ножа! А вскоре и нож Тимки улетел за пределы круга, выбитый ударом ноги «с вертушки». Череда ударов, и я снова объявил технический перерыв, поскольку сейчас уже в помощи Медика нуждались оба бойца.

– Пожалуй, достаточно! – объявил я своё решение. – Тимка-Ву доказал, что достоин состоять в нашей команде. Герд Улине Тар, зачисли его в экипаж!

Со всех сторон раздались восторженные крики. Даже стоящие у входа в ангар присланные диспетчерами ремонтники и то восторженно вопили, отмечая своё одобрение прекрасным поединком. Темнокожего покрытого потом и кровью борца тут же стали поздравлять, экипаж «Паладина Тамары» очень тепло принял новичка. Я же ментально передал Медику герд Мауу-Ла:

– Как закончишь с этими двумя, подходи к кабине дальней связи тут в конце коридора. И свой летающий «гроб» с инструментами не забудь прихватить. И готовься, предстоит сложная операция по извлечению всех имплантов из тела Мастера Зверей.

Рыжий Медик, не поворачивая ко мне ушастой головы, понятливо кивнул. Вот и отлично! Я подозвал Валери и ровным тоном сказал, что нам с ней нужно пройти для переговоров с Тайлаксом в ближайшую кабину дальней связи, поскольку реакция своры мелеефатов «оказалась очень странной».

Через пять минут я остановился у автоматического терминала и, как бы случайно заслонив его телом от Валери, оплатил сразу умми использования кабины. Да, дорого. Но жизнь этой девушки для меня была несоизмеримо дороже!

Уже внутри кабины дальней связи в переливающимися словно текучими стенами, полностью отрезанный от внешнего мира, я объяснил Валери причину нашего появления здесь. Опасался, что гордая Мастер Зверей лишь посмеётся над моими страхами, но тайликанская девушка совершенно не удивилась:

– Знаешь, Комар, а я ведь что-то такое чувствовала! У меня весь день ноет в груди, я даже обращалась к Мауу-Ла за консультацией профессионального врача – думала, с сердцем что-то не так. Навык Ощущение Опасности на три уровня поднялся за это время без видимых причин… Оказывается, тюремщики меня приговорили к смерти в наказание за неудачную попытку твоей вербовки. Ладно, здесь внутри кабины дальней связи я в безопасности. Но не могу же я находиться тут вечно!

Я рассказал Валери про давно спланированную вместе с опытным миелонским Медиком операцию по извлечению имплантов. Даже включил свой Сканнер Изыскателя и показал трёхмерную картину размещения всех вживлённых в тело девушки микрокапсул. Мастер Зверей заинтересовалась и долго рассматривала своё изображение, вертела картинку так и эдак. А потом усмехнулась:

– Я купалась обнажённой в море у Скалистого Острова, а ты оказывается подсматривал и тайком делал снимки голой девушки. Извращенец! Ладно, шучу. Извини, капитан, просто нервничаю сильно. Ты ведь знаешь, наверное, что никому ещё не удавалось извлечь следящие микрокапсулы? Тайлакс ведь тем и славится, что установленный его спецслужбами незримый поводок невозможно снять. Один неверный шаг и… бух! Сердце в клочья, или смертельный яд течёт по венам. А ведь в моём случае операцию придётся провести дважды – сперва в игре, затем и в реальном мире! Но я согласна рискнуть.

Девушка опустилась на корточки и протянула руку в пустоту. Миг, и на том месте проявилась Сестрёнка, подставляя шею под ладонь хозяйки. Мастер Зверей долго смотрела зверю в глаза, что-то ментально сообщая Теневой Пантере. А потом проговорила вслух, чтобы и я слышал:

– Пока я не вернусь, будь умницей, слушайся этого человека. Если же я вообще не вернусь… – Валери печально вздохнула, на её огромных карих глазах задрожали слезинки. – То Комар будет твоим новым хозяином!