Изменить стиль страницы

Глава двадцать шестая. Спасти Валери

Наверное, это было неизбежно – прелаты Тайлакса и стоящие за их спинами лидеры своры мелеефатов дураками вовсе не были, и водить их за нос долго бы всё равно не получилось. Жаль лишь, что разоблачение случилось так рано. Я-то надеялся ещё месяц-другой поюлить, выгадывая время для себя и новые технологии для Земли. Жаль, не вышло. Сорок процентов исследованных звёздных систем галактики стали для меня недоступными? Не беда! В бескрайнем космосе найдётся достаточно места для меня и моего звездолёта.

Так что насчёт себя самого я совершенно не переживал. Зато все мысли тут же сосредоточились на одной красивой девушке с огромными глазами – тайликанские тюремщики вполне способны были её достать и убить через вживлённые в тело импланты, причём как в виртуальном, так и реальном мире. Подозреваю, если бы я хоть полунамёком показал, что Валери мне небезразлична, девушка была бы уже мертва – и в наказание за проваленную операцию по моей вербовке, и в назидание мне.

Сейчас Валери-Урла находилась в игре – я связался со своей компаньонкой герд Улине Тар и попросил собрать всю команду в назначенном для стоянки и ремонта фрегата ангаре 6-103. Торговка сразу же сообщила мне, что Денни Марко посчитал свой контракт выполненным и покинул нас со словами: «Да пошла такая пиратская жизнь к чёрту! Надоело постоянно умирать!». Денни пытался увлечь за собой и Нефертити, и НПС-дриада даже вроде заколебалась, но в итоге предпочла всё же остаться со своим мужем Пулемётчиком Кислым. Про Валери не было сказано ни слова, хотя если бы кто-то ещё из экипажа отсутствовал, Улине Тар мне бы обязательно сообщила.

И вот, наконец, стояночный ангар 6-103. Гораздо просторнее тех, что предлагали мне ранее диспетчеры, да и «спарке» требовалось больше пространства, чем одинарном фрегату. Не дожидаясь окончательной остановки корабля и выпуска трапа, я открыл основной люк и ловко спрыгнул с двухметровой высоты на металлический пол. Подошёл к выстроившейся по стойке «смирно» команде и начал свою речь с резких слов:

– Абордажный лом с хреном вам в задницу! У меня команда профессионалов или мальчики для битья? Почему после каждой даже самой короткой стычки выживаю только я с герд Тыо-Паном и ещё один-два члена экипажа, причём каждый раз разные? Сало с задницы кобеля! Почему остальные мрут как мухи?

Я видел, как под моим тяжёлым взором понуро опускали головы члены команды. Заметил краем глаза как Теневая Пантера Сестрёнка, подкрадывавшаяся ко мне со спины, остановилась и предпочла поиграть с недовольным человеком в другой раз. Даже два возродившихся ремонтных бота Кирсана и то чувствовали мой настрой и, сложив многочисленные лапки на груди, вели себя тише воды ниже травы.

– Отремонтировать немедленно! – недовольно швырнул я ботам по какой-то причине не работающего Малого охранного дрона реликтов, и металлические многоножки поспешили удалиться на фрегат с неисправным дроном, лишь бы не испытывать капитанское долготерпение.

– Валери, выйди из строя! Ты мне вскоре потребуешься – попробую через тебя передать важное сообщение прелатам Тайлакса.

Фух! Словно тяжёлый камень с души свалился. Я почему-то совершенно не сомневался, что тайликанские тюремщики следят сейчас за мной посредством вживлённых в тело Валери имплантов. И заодно решают, не пора ли уже показательно у всех на глазах убить не выполнившую приказ девушку-заключённую? Мои слова про важное сообщение были услышаны, и казнь девушки на какое-то время была отложена. Что же, постараюсь воспользоваться этой отсрочкой.

Я ещё раз прошёлся вдоль строя, стараясь заглянуть в глаза каждому. Остановился перед Несущей Смерть и Несущим Смерть. Насколько же сильно подросли в уровнях немецкие брат с сестрой! Почти меня догнали!

– Все сказанные мной резкие слова к вам двоим не относятся. Вами я доволен. Да, вы не выжили, но каким-то чудом перед смертью умудрились справиться со «статусным» Шпионом 207-го уровня! Когда я осматривал труп, этот жуткий мелеефат представлял из себя самое настоящее решето!

А вот Кислым, Светланой Верещагиной, Имраном, Эдуардом и остальными бойцами я был решительно недоволен, о чём открыто им сообщил. Сколь внезапным бы ни было нападение мелеефатов, на то у меня и бойцы в экипаже, чтобы уметь быстро среагировать на опасность и дать отпор! Я выжил, убив двоих нападавших и взяв в плен ещё одного. А вся остальная команда сумела завалить лишь пятерых мелеефатов, из которых сразу трёх убил наш новичок Ииззз 777-ой! Позорный, я бы даже сказал унизительный результат для остальных бойцов!

Я резко замолчал, поскольку со спустившегося за моей спиной трапа сошли восемь спасённых игроков фракции Ла-Шин. Сколь ни велико было моё недовольство, распекать свою команду в присутствии посторонних я не стал – это только наши взаимоотношения, и чужих они не касаются!

Впрочем, не все восемь игроков фракции Ла-Шин были совсем уж чужими:

– Герд Улине, подойди ко мне! Эту рыжую, – я указал на Сан-Сано, где-то уже раздобывшую лёгкий скафандр вместо тонкой хлопчатой одежды, – зачисли к нам в экипаж вторым Инженером и помощницей Орун Ва-Марта. Умная оказалась девчонка, самостоятельно разобралась с настройкой синхронизированных силовых установок, такие смышлёные нам пригодятся. Остальных герд Айни проводит в ангар 8-505, где нанятый нами челнок «Шиамиру» забирает грузы для фракции «Реликт». Пусть Переводчица скажет капитану, чтоб отвёз их на Землю и высадил в космодроме гэкхо. Ты же займись реализацией редкоземельных металлов. Чтобы через сутки все пять ящиков лантаноидов и прочего добра были проданы!

Вперёд неожиданно шагнул кучерявый Пулемётчик Тимка-Ву. Он совершенно не говорил на языке гэкхо, но всё же каким-то образом понял, что речь сейчас идёт в том числе и о нём. Темнокожий мускулистый парень в изорванной чёрно-зелёной одежде опустился на одно колено и произнёс:

– Соправитель Комар Ла-Фин! Нижайше прошу взять меня с собой! Я – умелый и бесстрашный воин, меткий стрелок и неоднократный победитель армейских соревнований по борьбе ун-гаки. Готов принести клятву верности роду Ла-Фин. Клянусь, вы не пожалеете, если примете меня в коллектив!

Интересно, интересно… Я посмотрел на руководителя абордажной команды, но герд Тыо-Пан лишь неопределённо пожал плечами – он ничего не знал об этом Пулемётчике и потому не мог дать ответ.

– Что такое борьба ун-гаки? – захотел прояснить я хотя бы этот вопрос, и получил пространный подробный ответ, что ун-гаки – разновидность боёв без правил, в которых кроме ударов руками-ногами разрешено было использовать деревянную дощечку, имитирующую нож. Удар «ножом» в глаза или сердце считался фатальным, поражённый борец выбывал. Правила разрешали удушающие и болевые приёмы, а также участие нескольких борцов сразу – как в формате «команда на команду», так и «каждый сам за себя».

Что же, это будет даже интересно! Из восьми спасённых нами игроков фракции Ла-Шин Тимка-Ву – единственный выживший при нападении мелеефатов. Нужно проверить, насколько он хорош, и случайно ли я спас его, или это знак судьбы?

– Ты будешь бороться сразу против двух бойцов, – предложил я Пулемётчику 112-го уровня. – Справишься – возьму в экипаж, слово капитана! Не справишься – отправишься на Землю вместе с остальными. Согласен на такие условия?

Успешная проверка на Авторитет!

Темнокожий атлет молча скинул порванную куртку и стал разминать запястья. Я приказал собравшимся образовать круг диаметром метров десять, а затем пробежался взглядом по членам своей команды. Пожалуй, выбор Штурмовика герд Тыо-Пана в качестве противника Тимке был бы слишком жестоким – опытный ветеран-громила порвёт молодого Пулемётчика даже в одиночку без напарника. Герд Айни или кто-то из миелонцев? Это уже будет не борьба, а череда быстрых перемещений и кинжальных ударов в спину. Выбрать Имрана, тем более что дагестанский борец-самбист тянул вверх руку, предлагая себя? Хотя стоящая рядом с Гладиатором моя вайедда Минн-О тоже тянула руку. Супруга желает размяться и показать себя? Почему бы и нет? Срок у неё совсем небольшой, ребёнку не повредит. И я озвучил свой выбор:

– Против Тимки-Ву выйдут принцесса Минн-О Ла-Фин и Ваша Тушихх!