Подобные физиономии я наблюдал лишь раз в своей жизни, причём у меня самого и двух моих друзей-однокурсников, когда мы припёрлись на день рождения одной нашей общей знакомой студентки лёгкого поведения. Именинница обещала нам весёлый вечер, вино, танцы и компанию красивых девушек. Пропуска в то студенческое общежитие у нас не было, и мы ждали темноты, а потом карабкались по карнизу второго этажа до приоткрытого девушками специально для нас окна в коридоре, чтобы обойти злобную вахтёршу. И вот препятствие преодолено, мы с весёлым криком вваливаемся в нужную комнату, из которой доносится громкая музыка, и… сталкиваемся с рассерженным комендантом общежития и двумя сотрудниками полиции, которые по жалобе кого-то из соседей пришли разбираться со слишком громкой музыкой в ночной час.

– Оружие на пол! – последовала команда герд Лекку, и никто из пиратов не посмел ослушаться.

Остался стоять с клинками в лапах лишь лидер атакующих – хорошо знакомый мне герд Аби Пан-Мяй, «Большой Аби», лидер прайда «Косматой Тьмы». Я увидел, как посуровел и опасно сузил глаза грозный Бретёр, жених Великой – он не привык, чтобы его приказы не исполнялись. Жить «Большому Аби» оставалось полсекунды.

– Стой! – крикнул я, выходя вперёд, причём одностороннее силовое поле без малейшего сопротивления пропустило меня на ту сторону. – Лидер пиратов и рад бы сдаться и бросить оружие, но я держу его ментально. Герд Лекку, погоди немного, у мне к «Большому Аби» небольшое личное дело.

Боец в красном доспехе опустил ствол, его примеру последовали и остальные миелонцы из числа защитников фрегата.

Авторитет повышен до 80!

Для начала я забрал из лап безвольно замершего лидера пиратов как всегда шикарные парные клинки – что ни говори, а знал толк «котяра» в холодном оружии! Теперь не только мой «котёнок» Тини и Гладиатор Имран, но и герд Айни будет вооружена изумительными клинками. Я убрал ценное оружие в инвентарь и, проверив ещё раз работу видеокамеры, обошёл лидера пиратов кругом, снимая его недовольно скалящуюся морду крупным планом. Рядом миелонцы в белом уже вязали остальных пиратов, скручивая им лапы пластиковыми хомутами и цепляя на морду каждого липкую наклейку с парализующим ядом. Я же смаковал момент моего триумфа:

– Так переживал, что официальная война между фракцией «Реликт» и прайдом «Косматой Тьмы» закончилась, а мы с «Большим Аби» лично не встретились. Но тут такая внезапная радость: он сам припёрся на мой корабль, атаковав фрегат в космосе и тем самым развязав мне руки! Какие правильные слова «Большой Аби» говорил о поединке псионика и бойца-рукопашника. Только вот где твоя ментальная защита, герд Аби? Где хотя бы шлем из фольги или кастрюля на голове? Вместо это ты… точно! Нацепил колечки покрасивее и подороже с бонусами к Ловкости!

Я не преминул воспользоваться возможностью обогатить свой запас «магической ювелирки» двумя золотыми кольцами на +2 к Ловкости каждое. Неплохой трофей! Убрав ценный лут, я продолжил свой монолог в микрофон:

– В моём мире существует так называемая «Премия Дарвина» – она ежегодно выдаётся за самый идиотский самоубийственный поступок. В этом году, полагаю, основным кандидатом на её получение станет лидер прайда «Косматой Тьмы» герд Аби Пан-Мяй. Это же нужно вообще додуматься брать на абордаж звездолёт, перевозящий бойцов «Первого Прайда»! А к тому же искать поединка с псиоником, вообще не позаботившись о ментальной защите! И как же ты измельчал, «Большой Аби»! Раньше у тебя был целый флот, твой пиратский прайд боялись и уважали. Сейчас же ты идёшь в атаку, имея лишь один перехватчик и наспех переделанный грузовик! Что, истощился запас сокровищ в ледяной комете системы C9004/AW? Да, я и про это знаю – твои же бойцы выдали секрет капитана, рассчитывая на долю в богатой добыче. И можешь не сомневаться, там в тайнике уже пусто.

Я специально дразнил грозного пирата, чтобы заставить его думать о спрятанных сокровищах, координаты которых мы нашли на куске пластика и вычислили затем с Навигатором Аюхом. Мне хотелось понять – осталось ли там вообще что-то, или «Большой Аби» всё уже выгреб?

Ненависть. Жгучая, испепеляющая. Враг до конца жизни. Умру, но отомщу! Картинка небольшого небесного тела, обломка планетоида. Лёд. Холод космоса. И искрящийся ореол разогнанных почти до световой скорости частиц вокруг небольшой чёрной дыры. Да, тут. На небольшой глубине. Залито льдом. Контейнер с…

Вот же чёрт! Связь разорвалась, прежде чем я увидел самое главное – что же такого ценного скрыто в пиратском кладе? Хотя не до считывания мыслей пленника стало – герд Аби изо всех сил пытался освободиться от незримых пут. Он готов был переломать себе все кости, но вырваться! Мне пришлось приложить все свои усилия, чтобы удержать ментальный контроль над беснующимся пленником. Но главное я понял: судя по этим судорожным рывкам и потоку направленной на меня жгучей ненависти, в спрятанном в глубине ледяного астероида контейнере что-то ещё оставалось. Что же, стоит тогда слетать в соседнюю звёздную систему и проверить. А пока… я взял нож и аккуратно под самый корень срезал хвост лидера пиратов:

Хвост герд Аби Пан-Мяя, Пилота Звездолёта 151-го уровня (трофей).

ВНИМАНИЕ!!!Рейтинг опасности капитана корабля герд Аби Пан-Мяя снижен до седьмого уровня!

Известность повышена до 91.

Дальше ментально сдерживать пленника смысла я не видел и передал подвывающего от боли пиратского лидера в лапы бойцов «Первого Прайда». Те быстро скрутили пирата и «вырубили» наклейкой с транквилизатором на язык. Герд Лекку пообещал мне, что ближайшие четыре-пять суток опасный пират будет не в состоянии осмысленно что-то делать и выходить в реальный мир. Дальнейшую же его судьбу должен был решить суд. Учитывая неопровержимость пиратского нападения на нейтральный звездолёт, глава пиратского прайда мог получить серьёзный срок. Хотя при достаточной сумме крипто на счету мог отделаться крупным штрафом. В любом случае дней пять как минимум в запасе у меня имелось, чтобы отремонтировать звездолёт и беспрепятственно посетить пиратскую сокровищницу.

– Капитан, к нам быть миелонский гость! – голос в шлеме принадлежал мелеефатскому Бортовому Стрелку герд Уиззз 777-ому, и я поспешил к монитору.

Что же, это было вполне предсказуемо. Ядерным взрывом в космосе заинтересовались, и со стороны Касти-Утш III в нашу сторону уже направилось звено миелонских истребителей.

Общался с руководством станции герд Лекку, я не присутствовал при этом разговоре. Жених Великой сообщил мне лишь итог переговоров: мой фрегат «Паладин Тамара» со всеми пленниками на борту отбуксируют и вне всякой очереди впустят на космическую станцию Касти-Утш III, ремонт звездолёта будет осуществлён за счёт принимающей стороны.

Мой корабль уже волокло гравитационными захватами по маневровому туннелю станции, когда перед глазами появилась мигающая ярко-красным порция системных сообщений:

ВНИМАНИЕ!!! Отношение своры мелеефатов к Свободному Капитану лэнг Комару упало до уровня «ненависть»! Отныне вам запрещено появляться на территории своры мелеефатов. Доступ к космическим станциям и планетам мелеефатов и всех их вассалов закрыт! При встрече в космосе с любым кораблём своры мелеефатов ваш звездолёт будет атакован!