Глава двадцать четвёртая. Пираты или жертвы?

За центральным столом в кают-компании фрегата «Паладин Тамара» обедали восемь уставших и измученных игроков в одинаковой униформе чёрно-зелёного цвета – геральдической расцветке великой династии магов-правителей Ла-Шин. Семеро из них были угрюмыми крепкими мужчинами боевых классов с уровнями от девяносто пятого до сто двадцатого, а ещё одна – хрупкой огненно-рыжей девушкой, Инженером 87-го уровня. Все гости заметно робели в присутствии правителя и правительницы Первой Директории, но голод всё же брал своё, и еда с тарелок спасённых космонавтов исчезала просто как по волшебству. Агрессии со стороны гостей я не опасался, а потому даже не взял никого из охранников, хотя герд Тыо-Пан и хотел приставить ко мне пяток бойцов «просто на всякий случай».

Я уже выяснил из рассказов спасённых, что старенькому челноку «Куримиру» не хватало мощности взлететь с Земли, а потому капитан Март-Тон Ла-Шин экономил буквально на всём, что могло сократить взлётный вес корабля хотя бы на пару граммов. Расчётное время полёта до Касти-Утш III пятьдесят девять часов? Значит, кислорода всего два баллона – как раз на шестьдесят часов, если жёстко экономить и большую часть полёта провести с минимумом экипажа на борту. Еды взяли на два скромных приёма пищи, очень небольшие и лёгкие высокоэнергетические пайки. Воды по полтора литра на человека. На каждого члена экипажа один комплект лёгкой хлопковой одежды, тряпичная обувь и никаких личных вещей в инвентаре. Лёгкие лазерные пистолеты у бойцов (скорее для вида, чем для реального боя) и ни одной запасной энергетической батареи.

Койки, кресла, даже местами внутренняя теплоизоляционная обшивка и антирадиационная защита были убраны для уменьшения массы корабля. Зато груза на продажу взяли по максимуму: пять больших оцинкованных контейнеров со слитками и прутами лютеция, празеодима, иттербия и прочих редкоземельных металлов. Плюс у капитана Март-Тон Ла-Шина в инвентаре имелась коробка с крупными идеально ограненными драгоценными камнями. К сожалению, эта самая дорогая часть груза пропала вместе с капитаном.

Десять предполётных дней экипаж сидел на полуголодной диете, при этом ещё и дополнительно сгоняя вес многочасовыми изнурительными занятиями в плотных прорезиненных костюмах на спортивных тренажёрах, а также фуросемидом и другими мочегонными препаратами. В итоге цель была достигнута – старенький дышащий на ладан звездолёт всё же сумел оторваться от Земли и уйти в гиперпространственный прыжок. Вот только о жёсткой радиации и «красной зоне» в космосе, об опасности перенесения точек воскрешения на звездолёт никто не подумал. В итоге почти сразу начались связанные с нехваткой воздуха проблемы, поскольку даже у вышедших в реальный мир игроков аватары оставались в игре и потребляли и без того дефицитный кислород. Поэтому было принято жёсткое решение убивать эти неактивные аватары. А затем вышли из игры и не вернулись капитан и два старших офицера…

– И что мне с вами делать? – задал я вслух давно уже мучивший меня вопрос. – Галактических языков никто из вас не знает, так что даже если доставить вас на станцию Касти-Утш III, вы там просто-напросто пропадёте. Отправлять с вами понимающего язык магократического мира переводчика – герд Айни, герд Тыо-Пана или мою супругу герд Минн-О Ла-Фин – слишком расточительно, все они нужны мне здесь на фрегате. Мог бы зачислить вас в экипаж и взять с собой в дальний космос. Но я слишком хорошо представляю суровые законы магократического мира и понимаю, что дома вас обвинят в предательстве и работе на конкурирующую династию. За такое смертная казнь будет грозить не только вам самим, но и всем вашим близким родственникам.

– Соправитель Комар Ла-Фин, я сирота! У меня нет родственников! – с надеждой подняла на меня глаза рыжая девчонка с двумя смешными торчащими в разные стороны косичками.

Сан-Сано. Человек. Фракция Ла-Шин. Инженер 87-го уровня

Ещё один Инженер на фрегате не помешал бы… Определить её что ли помощницей Орун Ва-Марта? Вот только ответить я не успел. По кораблю прокатился сигнал боевой тревоги.

О причине тревоги даже задумываться не пришлось, поскольку сразу три мелеефата возникли прямо в помещении кают-компании – крупные паукообразные бойцы в дополнительной броне поверх хитиновых панцирей и с оружием наготове в четырёх лапах. Миг, и голова ближайшего к ним мирно обедавшего человеческого Стрелка отлетела, отсечённая ударом острого когтя, коими заканчивались все восемь огромных лап космического «паука».

– Нас атакуют! К бою! – заорал я в микрофон мгновенно надетого на голову шлема, при этом уже падая прямо с кресла на спину и уходя в кувырок.

Навык Ощущение Опасности повышен до семьдесят девятого уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до сто седьмого уровня!

Навык Средняя Броня повышен до семидесятого уровня!

Прыжок в сторону! Перекат! Укрыться за металлической стойкой! Действовал я чисто интуитивно, совершенно не задумываясь. И не ошибся! Стена за тем местом, где я только что стоял, уже через секунду оплавилась от десятков попаданий из чего-то очень скорострельного и убойного – все трое «пауков» атаковали именно меня как самую опасную цель. Причём атаковали не только стрелковым оружием, но и псионически. Голова загудела, словно по ней стукнули тяжёлым мешком, стало очень трудно осмысленно что-то делать. К тому же энергетический щит доспеха просел процентов на пятнадцать – пару попаданий я всё же «словил».

В моей руке появился Аннигилятор. Активировать иконку Сканирования! Нужно понять, не выглядывая из-за укрытия, где находятся противники! Отметить их маркером!

Навык Сканирование повышен до шестьдесят третьего уровня!

Навык Целеуказание повышен до сорок второго уровня!

О! Один из врагов уже возле моего укрытия! Огонь! Я вскочил и сделал два выстрела из Аннигилятора с расстояния метра. Мимо! Мимо! Как же быстро мелеефаты перемещаются! «Паук», в которого я стрелял практически в упор, исхитрился уклониться, отпрыгнув в сторону, а затем и вовсе повиснув на потолке, вцепившись когтистыми лапами в плафоны освещения.

– Соправитель! Убей этого, пока мы его держим! – истошный крик человеческого Штурмовика 116-го уровня привлёк моё внимание.

Трое окровавленных и пораненных бойцов фракции Ла-Шин повалили одного из мелеефатов на пол и пытались вырвать из лап шипастой твари оружие. Ещё один мелеефат носился по помещению, успешно уклоняясь от очередей из лазерных пистолетов герд Минн-О Ла-Фин и двух других человек, при этом успевая стрелять в ответ.

Я выровнял дыхание, прицелился и, стараясь не обращать внимание на два новых попадания в грудь, отстрелил голову прижатой к полу твари, к слову сказать, Шпиона 162-го (!!!) уровня. Я попал из Аннигилятора с десяти метров!!! Мой личный рекорд дальности попадания!

Навык Средняя Броня повышен до семьдесят первого уровня!

Навык Целеуказание повышен до сорок третьего уровня!

Навык Меткость повышен до сорок четвёртого уровня!

Получен девяносто четвёртый уровень персонажа!

Получено три свободных очков навыка (суммарно накоплено шесть очков)

Что-то маловато опыта дали за убитого врага высоченного 162-го уровня… Возможно, игровая система разделила опыт на четверых. Впрочем, мне было не до размышлений – висящий на потолке мелеефат шустро переместился и оказался прямо надо мной, поливая Комара огнём двух скорострельных и укороченных лазерных винтовок. Щит Энергетического доспеха катастрофически быстро стал падать. Я откатился в сторону, параллельно пытаясь убить или хотя бы отогнать этого назойливого врага, но он был словно заговорённый. Мимо! Мимо! Мимо! Мимо!

Батарея Аннигилятора разрядилась. Я отпрыгнул с простреливаемого места, снова перекатился, укрывшись за повисшими вповалку на уроненном стуле трупами Минн-О Ла-Фин и рыжей девчонки с косичками. Руки тряслись от волнения, я чуть не выронил запасной аккумулятор к Аннигилятору. По всему кораблю выла тревожная сирена, сообщая о разгерметизации в каком-то из отсеков. Пластиковые потолочные панели горели, наполняя помещение кают-компании едким чёрным дымом. Сработала автоматическая система пожаротушения – замки всех дверей автоматически закрылись, отрезая наш отсек от остального звездолёта, из форсунок брызнула вода с пеной, а из открывшихся в стене щелей пошёл поток углекислоты.