Глава двадцатая. Отлучён, но не сломлен

– Островной фракции? При всём уважении, э… майор Кудрявцев, у вас сильно устаревшая информация. Фракция «Реликт» на данный момент располагается на восемнадцати игровых нодах – на западном, северном и восточном берегах залива, а также на Скалистом Острове – и состоит из более чем десяти тысяч игроков. Если быть более точным, десять тысяч четыреста семь на момент моего выхода из игры. Это притом, что максимальный предел численности фракции сейчас составляет почти семнадцать тысяч, так что у нас имеется очень солидный задел для роста. Если же учитывать, что наш столичный гексагон первым из всех территорий виртуальной планеты Земля через неделю достигнет шестого уровня развития и увеличит лимит сразу ещё на четырнадцать тысяч, потенциал набора новых игроков поистине безграничный. Нам достоверно известно от наместника гэкхо Коста Дыхша, что «Реликт» уже сейчас – самая крупная из всех фракций виртуальной Земли, а через десять дней мы как минимум утроим свою численность.

Вообще-то говорил такое Коста Дыхш про фракцию «Ла-Фин», но поскольку та фракция целиком вошла в состав моей, то я совершенно не покривил против истины. А между тем в зале начался недовольный гул – похоже, информация о наличии под самым боком у Human-3 вчетверо большей фракции стала для кураторов неприятной неожиданностью. К тому же на собравшихся произвела впечатление наглядная демонстрация моих псионических способностей – я увидел, что как минимум трое из сидящих в зале поспешили надеть тёмные очки. Наивные. Как будто это могло помочь.

– И откуда во фракции «Реликт» взялось столько игроков? – тот же самый седой майор Кудрявцев задал следующий вопрос, причём в его голосе я слышал откровенное недоверие. – Ведь насколько мне известно, всего пять дней назад их было не более восьмидесяти семи – по лимиту ноды первого уровня.

– Да, всё верно. Но как я уже говорил, немецкая фракция Human-6 в полном составе влилась в «Реликт», а это без малого тысяча сто игроков. Кроме того, в мою фракцию вступило порядка полусотни выходцев из Human-3, гэкхо, миелонцев, джарг, и даже представители инопланетных ветвей человеческой расы: Тайлакса и Синдиката Гильвары. Но основу составили всё же представители магократического мира, конкретно граждане Первой Директории. И поскольку именно я являюсь руководителем этих людей не только в игре, но и в магократическом мире, ни один антиграв «Сио-Ми-Дори» без моего ведома не поднимется с аэродрома. Поэтому мне весьма удивительно было слышать слова про «беспокойного соседа, от которого непонятно чего ждать», а тем более обсуждение планов войны с моей фракцией.

– Данное собрание для того и проходит, чтобы рассматривать все варианты развития игровых событий и принимать решения, пусть даже самые тяжёлые, – не согласился со мной солидный брутальный мужчина со звездой «Герой России» на тёмном гражданском пиджаке.

Пусть не без труда, но я считал его имя-фамилию, название представляемого им ведомства, как и информацию о том, что вслух всё это лучше не произносить даже тут, в защищённом от прослушивания помещении комплекса «Онега-3». Хорошо, нарываться на неприятности я не стал и обошёлся без показухи с обращением по фамилии и званию.

– Давайте я сэкономлю ваше время и сам всё объясню. По военной мощи фракция «Реликт» – она из сильнейших на виртуальной Земле, а возможно и сильнейшая. У нас развитая экономика, обеспечивающая армию всем необходимым от продовольствия до штурмовых антигравов, лазерных винтовок и тяжёлой экзоскелетной брони. У нас прямой доступ к космодрому гэкхо и возможность делать закупки в космосе любых самых современных видов оружия. А также финансовые возможности совершать эти закупки. У нас три боевых звездолёта, большая армия и, как я уже говорил ранее, поистине безграничная возможность набора новых рекрутов. Но главное даже не это. Безопасность сразу двух наших нод гарантируется могущественными сюзеренами человечества гэкхо. Поэтому ни одна из фракций виртуальной планеты ни в одиночку, ни даже в компании союзников не сможет нас победить. Я говорю сейчас всё это не для того, чтобы бряцать оружием и кому-то угрожать. Вовсе нет. Наоборот, я хочу остудить горячие головы здесь на этом собрании. Также хочу напомнить, что я подарил гарантии безопасности от гэкхо и столичной ноде фракции Human-3. Так что война до победного конца между нашими фракциями невозможна в принципе, а потому давайте раз и навсегда закроем эту тему!

Я ждал если и не одобрения, то хотя бы снижения градуса недовольства в зале. Но этого не случилось. Странно. По-видимому, я не учёл специфику собравшихся: для кураторов «Купола» сама мысль о том, что они потеряли контроль над ситуацией, и что-то успешно развивается без их ведома, была категорически неприемлемой.

Меня попросили рассказать о политической позиции фракции «Реликт» – откуда такое необычное название, на чьей она стороне в противостоянии нашего и магократического мира, кто из стран её поддерживает? Я очень воодушевился, поскольку задан был очень правильный вопрос, и у меня наконец-то появилась возможность донести свои идеи до собравшихся.

По поводу названия долго разглагольствовать и вдаваться в подробности не стал – мол, такой вариант предложила игровая система, поскольку мой персонаж Комар известен как исследователь древних рас, и я на этом названии остановился.

Затем я поведал самое важное: ответ на заданный мной вопрос, который через Валери получил от прелатов Тайлакса и стоящих за ними лидеров своры мелеефатов. При бифуркации пространства после истечения тонга безопасности синхронизируется и останется только тот вариант планеты, который будет иметь преимущество по подконтрольным нодам в игре, искажающей реальность. Таким образом, если фракции привычной нам Земли все в сумме через полтора года будут владеть менее чем пятьюдесятью процентами игровых нод, наш вариант планеты имеет шанс бесследно исчезнуть. Выживут лишь те игроки, кто на момент окончания тона безопасности будет находиться в вирткапсулах, причём этим игрокам придётся срочно искать новую фракцию, чтобы не превратиться в НПС. Естественно, то же самое относится к магократическому миру и к его игрокам.

Все в зале притихли, слышно было лишь тихое жужжание вентилятора. Да, такую шокирующую информацию было непросто переварить.

– То есть нас ждёт непримиримая война до полного уничтожения? – после почти полуминутной тишины последовал вопрос из зала.

– Война – самый напрашивающийся вариант действий для сохранения всего того, что нам дорого. Но этот вариант вовсе не обязательно верный, я бы даже назвал его ошибочным. Существует ещё один путь: сохранить оба варианта мира. Для этого доминирующей на виртуальной планете должна стать фракция, в которой широко представлены представители обоих миров. В таком случае в реальный мир «выпадут» обе планеты, находящиеся в противофазе на одной орбите. Именно продвижением этого варианта я и занимаюсь в игре, и именно такую цель ставит перед собой фракция «Реликт». Хотя тут нужно учитывать и то, что обе пригодных к жизни планеты будут уязвимы для космических захватчиков. Даже одна пригодная для заселения или порабощения планета – лакомая цель для агрессоров, а уж две… – я с сомнением покачал головой, – мирной жизни однозначно не будет, и желающие атаковать нас обязательно найдутся. Триллы, мелеефаты, клоопы, эститы… Список потенциальных врагов длинный. И я бы не вычёркивал из него наших сюзеренов гэкхо.

– Разве гэкхо могут стать врагами? – послышались удивлённые возгласы из зала.

– Да, могут. В прошлом эта космическая раса не раз присваивала себе планеты, которые обязалась защищать. А на мой прямой вопрос по поводу дальнейших планов гэкхо на Землю наместник Коста Дыхш начал мне угрожать и в приказном порядке потребовал никогда больше не поднимать эту тему в беседах с ним. Но это – всё же отдалённая проблема, сейчас же нужно решать проблемы текущие. Так, я заинтересован в игроках нашего мира, чтобы восстановить баланс представителей двух миров во фракции, и с готовностью приму до пятнадцати тысяч игроков.

Я намеревался ещё долго рассказывать о своей фракции «Реликт»: о ведущейся грандиозной стройке планетарного щита, о поиске мест для ещё одиннадцати генераторов, о начале создания космической флотилии, о желании получать помощь от других фракций – не всё же мне тащить эту лямку в одиночку! Но меня прервали на полуслове и потребовали отвечать лишь по существу, а также прекратить «неуместную рекламу своей фракции».