Валентина повернула голову в сторону затемнённого зала, несколько секунд задумчиво вглядывалась во тьму, после чего отрицательно помотала головой. То ли я ошибся, и ситуация во фракции Human-25 на самом деле складывалась не настолько серьёзной, то ли руководительница побоялась пойти наперекор кураторам. В любом случае отказ есть отказ, и навязывать свою помощь я не стал.

А между тем очередь отчитываться дошла до фракции Human-3. И тут меня ждало самое настоящее потрясение. На требование ведущего собрание седого майора к руководителю фракции Human-3 начать выступление со своего места встал… Игорь Тарасов!!! Что вообще происходит??? К счастью, ведущий быстро всё разъяснил:

– Как уже сообщал сегодня первый докладчик, фракция Human-23 встретилась в игре с весьма сильной и успешной американской фракцией Human-12. Это очень важный и многообещающий контакт, и для налаживания связей было принято решение перенаправить высокоуровневого статусного игрока и опытного Дипломата герд Ивана Лозовского во фракцию Human-23. Новым руководителем фракции Human-3 взамен ушедшего Лозовского стал лэнг Тарасов.

Так, стоп! Тарасов стал лэнгом? Сдаётся мне, что последовательность событий была несколько иной, нежели озвучил ведущий. Глава «Первого Легиона» Игорь Тарасов – самый прокачанный и самый уважаемый среди обитателей «Купола» игрок, и похоже именно он первым из «статусных» игроков фракции достиг нужных для получения следующего ранга показателей Авторитета и Известности. После чего, согласно игровым алгоритмам, автоматически стал лидером фракции Human-3, сменив на этом посту Ивана Лозовского. Для карьериста-дипломата это означало тупик в развитии, и Лозовский попросил кураторов о переводе в другую российскую фракцию. Его просьба была удовлетворена, тем более что случился соответствующий повод: важный контакт с американской фракцией, требующий участия опытного дипломата. Скорее всего, всё так и было.

Выступление Игоря Тарасова я слушал вполуха, поскольку большую часть информации уже знал. Лишь сильно резало слух, что докладчик не разделял «Реликт», «Ла-Фин», «Ла-Варрез», сваливая всё в одну кучу и называя устоявшимся термином «Тёмная Фракция». Причём никто из сидящих в зале кураторов так и не сделал новому главе Human-3 замечания по поводу некорректно используемого названия. Лично меня так и подмывало спросить Тарасова и всех остальных:

– Немцы входят в состав фракции «Реликт», как и некоторые бывшие игроки фракции H3. По вашей логике все они тоже, получается, «Тёмная Фракция»?

Но я сдержался и промолчал – и так чувствовал настороженное и даже негативное к себе отношение со стороны некоторых сидящих в зале, а потому старался не усугублять ситуацию.

А между тем Игорь Тарасов, сперва несколько оробев перед важным начальством, быстро успокоился и достаточно уверенно вёл доклад. Численность фракции Human-3 растёт и вплотную приблизилась к отметке в две с половиной тысячи игроков. Восстановлены разрушенные во время последней войны с «Тёмной Фракцией» оборонительные сооружения в ноде «Карелия». Построена новая линия обороны на юге, где с «Тёмной Фракцией» возникла граница по стыку нод «Сельва» и «Тропики». Отправлены на изучение в лабораторию на «Прометее» образцы с упавшего в залив миелонского звездолёта (подозреваю, что речь шла о кусках обшивки разбившегося фрегата-невидимки, которые я позволил забрать герд Устинову).

Далее новый глава фракции рассказал о возникших проблемах:

– Скорость строительства дорог в южных нодах упала сразу на шестьдесят процентов и продолжает снижаться, поскольку НПС-кентавры и минотавры массово уходят, недовольные размером оплаты их труда. Обычная ставка – один кристалл гэкхо в день на троих, плюс харчи и пиво, НПС уже не устраивает. Все попытки увещевать их через главную кобылицу кентавров Филиру не увенчались успехом. Попытка же надавить на Филиру… – Игорь Тарасов бросил не слишком довольный взгляд на Дипломата Ивана Лозовского, – привела к тому, что Матриарх Филира и вовсе разорвала все ранее заключённые соглашения с фракцией Human-3. Новых территорий от НПС-фракции «Античность» мы больше не получим.

А вот это уже интересно! Я встрепенулся, поскольку не знал этого.

– И сколько же хотят получать НПС-строители? – раздался вопрос из зала, и докладчик состроил кислую мину:

– Хотят получать не меньше, чем их сородичи на грандиозном строительстве порта в ноде «Тропики». Там богатая «Тёмная Фракция» щедро платит по четыре кристалла в день каждому кентавру, сильные же минотавры получают и вовсе по шесть кристаллов ежедневно. У нас, к сожалению, таких денег нет. Так что боюсь, что вскоре все три тысячи работавших на нас НПС в полном составе уйдут через границу к лэнг Комару на строительство порта.

Все почему-то дружно посмотрели на меня, причём в этих взглядах читалось явное неодобрение, словно это я был виновником нехватки космовалюты у фракции Human-3. А между тем Игорь Тарасов продолжил своё выступление, и чем больше он рассказывал о планах дальнейшего развития и экспансии фракции, тем сильнее у меня лезли глаза на лоб от удивления. Так, лидер фракции Human-3 предлагал припугнуть или даже на самом деле атаковать НПС-кентавров, чтобы расширить территорию на юг и, обойдя две принадлежащие «Тёмной Фракции» прибрежные ноды, соединиться с территориями фракции Human-6!!! Мол, нужна прямая дорога к немецким союзникам, которую в случае обострения ситуации не перекроет «Тёмная Фракция», и поставки титанового концентрата не прервутся. Что за бред?! Я не выдержал и, остановив докладчика на полуслове, встал и взял микрофон:

– У меня складывается впечатление, что на политическую карту виртуального мира вы вообще не смотрите. Иначе как объяснить ту несусветную чушь, которую вы на полном серьёзе сейчас обсуждаете?!

Послышались возмущённые голоса – мои резкие слова собравшимся категорически не понравились.

– Кирилл, ты забываешься! – испугался моей выходки и попытался остановить меня Василий Филиппов, но я его уже не слушал и продолжал:

– А как ещё объяснить слова про фракцию Human-6, к которой вы хотите пробиться??? Этой фракции давно уже не существует! Немецкие игроки в полном составе влились во фракцию «Реликт», глава же фракции лэнг Томас Мюллер стал моим заместителем и советником по политическим вопросам. Да и сколько можно путать названия соседей, объединяя всех под одну гребёнку в некую мифическую несуществующую «Тёмную Фракцию»?

– Мифическую? Несуществующую? – искренне и очень эмоционально возмутился лидер фракции Human-3 Игорь Тарасов. – Комар, да тебя ещё в игре не было, а мой «Первый Легион» уже проливал кровь в жестоких сражениях с «Тёмной Фракцией»!!!

– Вы сражались с фракцией «Ла-Фин» магократического мира, – поправил я заслуженного ветерана. – Группировки же с названием «Тёмная Фракция» никогда не существовало! Имелись отдельные игровые объединения магократического мира: «Ла-Фин», «Ла-Шин», «Ла-Варрез» и ещё штук десять разных, никак не связанных между собой и зачастую враждебных друг другу. Название же «Тёмная Фракция» произошло из-за слабого понимания политики параллельного мира и, подозреваю, недостаточного показателя Интеллект у контактёров, не позволившего правильно считать информацию о новых соседях.

И хотя говорил я с Тарасовым нормальным тоном без упрёков и уж тем более оскорблений, договорить мне почему-то не дали – микрофон в моих руках просто-напросто отключился. Ведущий собрание седой майор объявил:

– За несвоевременные и провокационные заявления, мешающие вести собрание, я лишаю Кирилла Комарова слова!

Я просто пылал от возмущения, но всё же отложил неактивный микрофон и уселся обратно на место. Сидящий слева от меня Василий Филиппов шепнул:

– Кирилл, не лезь на рожон, очень прошу. Не стоит настраивать кураторов против себя – они люди, наделённые большой властью, и от их отношения зависит очень многое!

Примерно то же самое пытался мне шептать и сидящий справа от меня директор по безопасности фракции Нuman-3 Александр Антипов. Я не спорил, хотя и полагал, что мало чем вообще завишу от собравшихся в зале. Единственное, что они могли сделать – запретить мне входить в вирткапсулу, заперев в реальном мире. В виртуальном же их власть надо мной сразу же заканчивалась.