– Ты ей нравишься! – с улыбкой прокомментировала хозяйка поведение Теневой Пантеры. – Боюсь, прикажи я атаковать тебя, Сестрёнка может уже и не послушаться. А вообще я с хорошими новостями, лэнг Комар. На твоё предложение продажи артефакта реликтов за координаты тайника получено согласие! Более того, в цену контракта предложено включить и фрегат «Толили-Ух Х».

Другими словами, по первому предложению – передаче мне фрегата, тоже получено согласие? Интересно, интересно! Подробности тайликанская девушка сообщила ментально, при этом делая вид, что просто играется со своей любимицей:

– Комар, твоё сообщение о раскрытии ценного мелеефатского Шпиона было проверено и нашло подтверждение: звездолёту Торговца Айззз 117-го действительно без объяснения причин закрыт выход со станции. Поэтому предложение об эвакуации мелеефатского Шпиона принято. Но с обязательным условием: кроме самого лэнг Суишшш Одиннадцатого на фрегате с миелонской станции будут вывезены и остальные члены его разведывательной группы, порядка сорока мелеефатов. Что скажешь, капитан? Я должна передать прелатам Тайлакса твоё решение. Если «Да», будет создан персональный торговый контракт на твоё имя: ты сообщаешь координаты тайника королевы Тишшш-Ухшшш, взамен получаешь Пространственный Резак и фрегат «Толили-Ух Х». Мелеефатские бойцы разместятся на корабле и выйдут из игры, чтобы не быть обнаруженными при сканировании станционными службами. Затем по прибытии в безопасное место мелеефаты покинут корабль.

Навык Ощущение Опасности повышен до семьдесят восьмого уровня!

Как же у меня заныло сердце от предчувствия беды! От предложения разместить на моём звездолёте сразу сорок опытных разведчиков своры мелеефатов нестерпимо смердело обманом, предательством и смертью. Действительно, а что помешает этим мелеефатам уже в космосе силой захватить ценный фрегат и уничтожить лэнг Комара вместе со всем его немногочисленным отрядом? Особенно если хотя бы парочка из этих сорока мелеефатских игроков будет иметь уровень, близкий к уровню их командира?

Тем не менее, отказываться я не спешил. Да, никаких сомнений не было – Лэнг Суишшш Одиннадцатый собирался меня обмануть, забрав обратно свой фрегат, да и Пространственный Резак наверняка тоже. Но… почему бы не сделать вид, что я поверил, и согласиться для вида? А самому заранее принять кое-какие меры предосторожности.

Навык Ментальная Сила повышен до сто пятого уровня!

Что происходит? Меня кто-то пытается ментально прощупать? И непохоже, чтобы Валери-Урла – девушка увлечённо играла со своим роскошным зверем, с глухим рыком носящимся кругами и не отдававшим хозяйке заколку для волос. Но тогда кто? В задумчивости я поднял глаза и обнаружил, что мы с Валери стоим прямо под расположенным на потолке коридора глазом камеры видеонаблюдения. Похоже, за нами внимательно следили. И ведь наверняка странно смотрелось, что я всё время молчу и не общаюсь с представительницей своей расы. Да и следящие за Валери посредством вживлённых в её тело имплантов тюремщики тоже могли догадаться по моему молчанию, что мы с девушкой общаемся ментально на темы, которые нельзя проговаривать вслух, и что-то замышляем…

Нужно было что-о делать. Эх, была ни была! Я решительно шагнул к тайликанке, обнял её и притянул к себе. Валери-Урла настолько опешила от моей наглости, что безропотно позволила себя поцеловать.

– Я чувствую, что за нами наблюдают, – мысленно сообщил я своей спутнице, не разрывая поцелуя. – Поэтому стараюсь быть максимально естественным. Значит так, выходи в реал и передай мой ответ прелатам Тайлакса: поскольку они вносят изменения в первоначальные условия, то я тоже буду это делать. Во-первых, мне нужно знать ответ на вопрос по поводу бифуркации пространства, который я задавал прелатам Тайлакса. Во-вторых, я вношу новое требование: ты должна перейти из фракции «Тайлакс» в мою фракцию «Реликт», только на таких условиях я оставлю тебя на звездолёте. Если мелеефаты не хотят лишиться своих глаз и ушей в моём экипаже, пусть дают тебе больше свободы. Как только эти условия будут выполнены, пусть создают обещанный контракт – я согласен вывезти всю группу из сорока мелеефатов, пусть грузятся на фрегат и выходят из игры. Вот только зайдут обратно в игру пусть не раньше, чем через три умми после вылета корабля с Касти-Утш III – к этому моменту звездолёт уже будет находиться на другой станции, где мелеефаты смогут безопасно выйти.

Я наконец-то разжал объятия и отпустил девушку. Опасался схлопотать пощёчину за свою наглость, и удар действительно не заставил себя ждать. Вот только это была не слабая неумелая пощёчина, а хлёсткий акцентированный апперкот правым кулаком в челюсть. Ох! Неожиданно хорошо поставленным оказался удар у хрупкой с виду девушки! Сразу чувствовалась профессиональная школа бокса или большой опыт уличных драк. Валери-Урла же отступила на шаг, поправила рукой сбившуюся прядь волос и строго проговорила, глядя мне в глаза:

– Я родилась и выросла на дикой первобытной планете, где женщины ценят в мужчинах решительность и силу. Поэтому на первый раз прощаю. Кстати, мог бы и не выдумывать ничего про слежку и каких-то невидимых наблюдателей, а просто подойти и поцеловать. Я бы позволила это сделать. Но не пытайся повторить! Я гордая Великая Охотница, обладательница полной коллекции трофеев Ужасов Леса. Я всего одна такая на всю планету Парадайз III, и право быть со мной ещё нужно заслужить!

Высказав мне своё недовольство, Валери снова вышла из игры в реальный мир, и не успел её персонаж бесследно исчезнуть, как я получил необычное сообщение:

ВНИМАНИЕ!!! Лидер фракции «Ла-Фин» герд Минн-О Ла-Фин предлагает объединение с фракцией «Реликт» на следующих условиях: фракция «Ла-Фин» в полном составе вливается в состав фракции «Реликт». Вы согласны на это предложение? (Да/Нет)

Быстро же Мин-О отреагировала на мои слова и всё организовала! Конечно же «Да»!

ВНИМАНИЕ!!! Лимит количества игроков фракции «Реликт» вырос с 261 до 16443 человек.

Известность повышена до 82.

Авторитет повышен до 71!

ВНИМАНИЕ!!! Лидер фракции «Humаn-6» лэнг Томас Мюллер предлагает объединение с фракцией «Реликт» на следующих условиях: образование единого альянса двух фракций.

Проверка на Авторитет провалена! Необходимое значение параметра Авторитет: 100

Проверка на Известность провалена! Необходимое значение параметра Известность: 100

Ошибка!!! Ни один из лидеров фракций не достиг статуса «кунг». Образование альянса между фракциями «Реликт» и «Human-6» невозможно.

Не успел я даже удивиться тому, как «чудил» лидер немецкой фракции (видимо попробовавший в игровом меню на вкладке «Политические действия» вариант образования альянса двух фракций и сохранения таким образом своего «статус кво» лидера фракции), как сообщение сменилось:

ВНИМАНИЕ!!! Лидер фракции «Humаn-6» лэнг Томас Мюллер предлагает объединение с фракцией «Реликт» на следующих условиях: фракция «Human-6» в полном составе вливается в состав фракции «Реликт». Лидером объединённой фракции становится лэнг Комар (как игрок с большими показателями Известность и Авторитет). Лэнг Томас Мюллер становится официальным и полномочным представителем фракции «Реликт» при контактах с сюзеренами и другими фракциями Земли. Вы согласны на это предложение? (Да/Нет)

Ну, это совсем другое дело! Сразу бы так! И хотя выбранная лэнг Томасом Мюллером роль подходила скорее профессиональному Дипломату, такому как Иван Лозовский, я всё равно подтвердил вариант ответа «Да».

ВНИМАНИЕ!!! Лимит количества игроков фракции «Реликт» вырос с 16443 до 16878 человек.

Известность повышена до 83.

Авторитет повышен до 72!

Авторитет повышен до 73!

Максимальный лимит фракции «Реликт» 16878 человека… Интересно, а сколько из этого предельного количества имеется уже сейчас? Я как лидер фракции мог в любой момент посмотреть эту статистику. Десять тысяч триста семь. Вот это уже реально круто! Под моим началом уже десять тысяч игроков! Целый тумен!*

Тумен (тьма) – тактическая единица монгольской армии Чингисхана, десять тысяч конников.

С двумя всего туменами, как гласит история, хан Батый и полководец Субэдей смогли покорить весь Кавказ, Поволжье, разбить все разрозненные русские княжества и пройтись кровавым вихрем по Восточной Европе. И хотя у меня не было таких агрессивных планов, как у Чингисхана и его потомков, но десять тысяч игроков – это реально круто! Насколько я понимал, сейчас под моим началом сформировалась крупнейшая из фракций виртуальной Земли, причём безопасность сразу двух моих игровых нод была гарантирована великой космической расой гэкхо. А если учитывать лучшее в сравнении с остальными земными фракциями состояние финансов, доступ к космопорту гэкхо и высоким инопланетным технологиям, возможность покупки самого смертоносного оружия и собственный звездолёт (или даже скорее три звездолёта), то вырисовывалась очень даже приятная политическая картина будущего устройства виртуального мира.