Изменить стиль страницы

Глава семнадцатая. Бремя правителя

Миелонская кабина дальней космической связи была совсем не такой, как у гэкхо – никаких зеркал и бесконечных отражений, вместо этого переливающиеся словно покрытые стекающей водой белые стены. Отражение на этой поверхности смазывалось и колебалось, я не видел себя, лишь колышащиеся тёмные полоски и пятна на светлом фоне. При этом в помещении всё было неправильным, не только отражение. Никакого эха, никаких посторонних шумов, стены поглощали любые звуки, а воздух был неподвижен и полностью соответствовал температуре моего тела. Мне здесь было настолько неуютно, что возможно я даже сошёл бы с ума, доведись мне пробыть тут какое-то продолжительное время. Эксперимента ради и просто чтобы отвлечься от подступающей дурноты я активировал пиктограмму Сканирования. Что удивительно, область пространства отобразилась совсем крохотная: лишь круг диаметром метра четыре, словно за этими белыми стенами вообще ничего не было – никаких комнат и переборок, лишь пустое пространство космоса. Возможно, так оно на самом деле и было, я ведь слабо представлял себе работу мгновенной дальней связи. По крайней мере при одной лишь мысли пробить эти белые стены и выйти наружу меня охватил самый настоящий ужас – это была однозначная смерть!

Навык Сканирование повышен до шестидесятого уровня!

Навык Зоркий Глаз повышен до восемьдесят пятого уровня!

Навык Картография повышен до семьдесят девятого уровня!

Навык Ощущение Опасности повышен до семьдесят седьмого уровня!

Ого! Мой маленький эксперимент со сканированием в необычном пространстве принёс такой богатый «урожай» повышений навыков персонажа! Нужно будет как-нибудь ещё поэкспериментировать – вдруг я нашёл способ ускоренной прокачки? Но тут свет в комнатке погас, и передо мной отобразилась весьма реалистичная голограмма Минн-О Ла-Фин в том дурацком старомодном платье с высоким воротником и почтительно опустившегося на одно колено Мага-Прорицателя Мак-Пеу Ун-Роя в длинной красной мантии волшебника.

– Приветствую тебя, мой супруг! – излишне официально начала разговор принцесса, но заметила моё недовольство и тут же сменила тон на совсем уж непринуждённый. – Смотрю, ты времени зря не терял и прокачал ещё шесть уровней!

Я не ответил на неуклюжую попытку супруги свести разговор к неуместному веселью и грозно сдвинул брови:

– Минн-О, жду чёткого и предельно откровенного рассказа о происшествии на Совете Правителей. Затем то же самое хочу выслушать в изложении Первого Советника.

Следующие десять минут я внимательно слушал и всё больше хмурился. Даже не подозревал, что ситуация могла зайти настолько далеко! Причём Минн-О сразу «сдулась», от её напыщенности и гордости не осталось и следа. Передо мной была напуганная молодая женщина, страшащаяся болезненного наказания и со слезами на глазах пытающаяся переложить всю вину на Мага-Прорицателя – мол, об истинных намерениях Первого Советника ничего не знала, как и о планах девушки-паладина.

Признаться, я был удивлён и даже смущён – никогда не видел свою супругу в настолько жалком виде. Всегда, даже находясь в плену голой и связанной, Минн-О сохраняла гордость и храбрость, именно такой я её всегда знал. Сейчас же разревелась словно маленькая девчонка и униженно вымаливала себе прощение. Кажется, я невольно затронул глубинные и очень болезненные воспоминания принцессы, вот так за свои детские проказы и неудачи отчитывавшейся перед её жутковатым дедом соправителем Тумор-Анху Ла-Фином. Сейчас уже я был в роли жуткого судьи, и Минн-О меня реально боялась!

Маг-Прорицатель наоборот был предельно собран и невозмутим. Он честно признался, что видел эту линию возможного будущего среди других вариантов, а потому заранее предпринял меры, чтобы выйти из трудной ситуации возможного низложения правителей Первой Директории, пусть и таким кровавым способом. Также Мак-Пеу сообщил, что совершенно не предполагал, что девушка-паладин может выжить – это какая-то спонтанная флуктуация линий судьбы, зато абсолютно уверен, что при любых самых жестоких пытках пленная Тамара не выдаст своих сообщников.

Закончив доклад, оба далёких собеседника замолчали, с тревогой ожидая решения или скорее даже приговора правителя Первой Директории. Несмотря на разделяющее нас огромное в сотни миллиардов километров расстояние, я отчётливо чувствовал, что и Минн-О, и Мак-Пеу считают себя виновными: в том, что скрыли от меня свои планы, что не справились на Собрании Правителей, что старались замолчать случившееся. При этом Минн-О до жути боялась «малого» или даже «большого курса боли» – именно такое наказание, по мнению принцессы, назначил бы её жуткий дед Тумор-Анху Ла-Фин.

Навык Псионика повышен до сто второго уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до сто четвёртого уровня!

Конечно же я не стал калечить принцессу – совершенно не в моём стиле подвергать кого-либо телесным наказаниям, тем более свою законную супругу в её нынешнем беременном состоянии. Тем не менее, я полагал, что принцесса повела себя недостойно. И когда пыталась выгородить себя, и когда назначила «козлом отпущения» герд Тамару, отдав её на истязание палачам.

– Минн-О, слушай моё решение! Я недоволен тобой, причём сильно! Ты показала, что совершенно не справляешься с ролью моей первой супруги и главы фракции «Ла-Фин» в игре. Нет в тебе ни уверенности, ни достаточного величия с Авторитетом, ни готовности отвечать за свои поступки. Поэтому с этой самой минуты я снова перевожу тебя в ранг моей вайедда! Фракцию «Ла-Фин» передашь в прямое управление моей фракции «Реликт», сама же сядешь на первый же звездолёт до станции Касти-Утш III и присоединишься к экипажу. На звездолёте от тебя больше пользы, да и я смогу лично присматривать за тобой.

На лице Минн-О отразилась целая гамма чувств: явное облегчение от неожиданной мягкости наказания, радость от скорой встречи с любимым супругом и совсем чуть-чуть стыда и смущения за то, что её поругали. Похоже, вайедда и сама полагала такой итог наиболее правильным и справедливым, да и возиться с делами фракции уже считала утомительным и совершенно неинтересным. Я же перевёл внимание на всё ещё коленопреклонённого Мага-Прорицателя:

– Мак-Пеу, твою вину вижу в том, что утаил от меня свои планы, а также в том, что даже не попытался вмешаться в судьбу Тамары и облегчить её участь. Ведь выдай эта маленькая девушка палачам-дознавателям вашу роль во всей этой истории, и ситуация стала бы для нас троих и всей Первой Директории крайне неприятной, даже критической. Как минимум, это означало бы войну с тремя десятками директорий магократического мира. Впрочем, я дам тебе шанс остаться моим представителем в игре, искажающей реальность, и Первым Советником в реальном мире. Докажи, что ты способен справляться с этой ролью! Обеспечь заключённой Тамаре нормальные условия без всяких допросов и пыток, вызови девушке лекарей. Отложи её казнь до того момента, пока я сам лично не явлюсь в магократический мир и не решу судьбу преступницы. Никого из предложенных кандидатур в новый Совет Магов-Правителей не утверждай! Это мой прямой приказ! Кроме того, с тобой должны вскоре связаться представители фракции Human-6, – Маг-Прорицатель кивнул, показывая, что они уже связались, – прими их предложение! Единая фракция, полное объединение, равные права, полный доступ к технологиям и ресурсам. А ещё найди способ мне приватно поговорить с генералом Уй-Така. Уверен, у меня есть, что предложить этому прославленному полководцу!

* * *

При выходе из кабины дальней связи меня уже поджидала вернувшаяся в игру Валери-Урла. Мастер Зверей довольно улыбалась и находилась в прекрасном расположении духа, это сразу же бросалось в глаза. В весёлом игривом настроении находилась и её Теневая Пантера, кинувшаяся ко мне в невидимом состоянии и едва не сбившая с ног. Сестрёнка положила тяжёлые когтистые лапы мне на плечи и принялась вылизывать моё лицо шершавым языком. Ох! В грозном хищнике, по ощущениям, было килограммов двести живого веса. Я с трудом удержал равновесие, но игривого зверя ругать всё же не стал. Наоборот, крепко прижал к себе Теневую Пантеру и ласково потрепал по загривку и спине, отчего Сестрёнка блаженно заурчала и выпала из невидимости, явив свою белоснежную шерсть и слюнявую зубастую морду.