Глава шестнадцатая. Конфликт в экипаже

О моих тайных договорённостях с прелатами Тайлакса из всей команды знала лишь Валери-Урла, но у тайликанской девушки хватило сообразительности и такта молчать об этом. Для остальных же членов экипажа непонятный интерес высокоуровневого Шпиона своры мелеефатов к их капитану выглядел весьма странным. А уж нападение фальшивого Торговца на «статусного» игрока (а попытка силой взять чужой мозг под контроль однозначно расценивалась как нападение) и вовсе было чем-то из ряда вон выходящим. Большинство членов команды разделяли моё негодование и требовали «паучей» крови. Ведь просто один раз отправить наглого Шпиона на перерождение явно было недостаточным наказанием для него, требовалось проучить наглеца по полной!

Мою идею вскрыть стояночный ангар и захватить фрегат мелеефатского Торговца команда восприняла с большим энтузиазмом. Да, подобное действие соответствовало скорее духу космических пиратов, а не команды добропорядочного мирного Свободного Капитана. Но мы и были пиратами, если судить по моему пиратскому статусу! Вмешательства же официальных властей станции Касти-Утш III в мои разборки с зарвавшимся мелеефатским Шпионом я совершенно не опасался, поскольку у меня было, что рассказать, и что показать миелонцам:

Глаз Лэнг Суишшш Одиннадцатого, Шпиона 207-го уровня (трофей)

Ещё один такой же трофейный «паучий» глаз взяла себе моя компаньонка Улине Тар, неожиданно преисполнившаяся воинственности и громче всех доказывающая необходимость атаковать врага расы гэкхо. Её позицию разделяли все гэкхо и миелонцы моего экипажа, да и большинство людей тоже.

Осторожничала лишь Валери-Урла, высказавшись в духе того, что все представители расы мелеефатов с рождения псионики, и для них узнавать недостающую информацию из мыслей собеседника – совершенно обыденное дело. Торговец мог сделать это совершенно непроизвольно, по привычке, и за свою бестактность уже поплатился.

Единственным же, кто выступил категорически против планируемой атаки, был Денни Марко. Телохранитель в весьма эмоциональных и излишне резких выражениях напомнил всем, что Синдикат Гильвара, в котором Денни проживает в реальном мире, является вассалом своры мелеефатов. И правителям Синдиката может решительно не понравиться его роль во всей этой истории. Но даже не страх за собственную судьбу был определяющим в позиции давнего спутника Валери:

– Мы есть разве пират? Мы есть разве воевать мелеефат? – Денни Марко оглядывался по сторонам, напряжённо взирая на членов команды и тщетно ища среди них поддержки. – Я быть брал обычный контракт и не подписываться на такой сумасшедший выходка! Это есть большой дурь! Я не стать подписай контракт, если знать сразу!!!

Денни решительно негодовал по поводу того, что при подписании контракта в мой экипаж не был поставлен в известность о подобных авантюрных поступках капитана Комара. Кстати… на лице Денни Марко красовался роскошный сине-чёрный фингал в пол-лица, левый глаз Телохранителя заплыл и практически не открывался. Интересно, с кем и когда это он «поцапался»? Возможно, плохое настроение Денни объяснялось не только предстоящей авантюрной атакой, но и чем-то иным? Я внимательно осмотрел свою команду.

Навык Зоркий Глаз повышен до восемьдесят четвёртого уровня!

На лице Кислого обнаружились свежие ссадины, и костяшки пальцев правой руки Пулемётчика были сбиты в кровь. Эмоциональный фон Нефертити был крайне возбуждённым и раздражённым – дриада сильно злилась на своего мужа и не могла успокоиться. Валери Урла, чей настрой я считал очень осторожно, тоже была на взводе. Явно между этой группой что-то случилось, отчего Денни Марко, и без того славящийся непростым характером, пребывал в особенно дурном настроении.

Тем не менее, Телохранитель задал очень правильные вопросы, и я даже затруднился с быстрым на них ответом. Как нейтральный Свободный Капитан я должен находиться вне галактической политики, в стороне от всех войн. А если временами и поддерживать какую-то сторону конфликта, то нерегулярно и не такой степени, чтобы меня можно было заподозрить в работе на неё. Но при этом я уже не раз помогал гэкхо и миелонцам, и даже был активным участником боевых действий на стороне гэкхо, что не прошло незамеченным для их противников мелеефатов. Помнится, во время секретных переговоров на большой черепахе посреди залива прелаты Тайлакса поставили меня в известность, что я уже нахожусь «на грани» и вскоре могу быть объявленным врагом своры. Пойти на обострение конфликта с мелеефатским Шпионом, снова оказаться на противоположной от своры мелеефатов стороне баррикад, и весьма вероятно «красная черта» уже будет необратимо пройдена.

Однако и отступить, сделав вид, что ничего экстраординарного не случилось, тоже было бы неправильным. Может мелеефаты и привыкли, не задумываясь, залезать в мозги представителей порабощённых народов и считывать нужную им информацию, но я-то не раб! Я – гордый Свободный Капитан, «статусный» игрок, и нельзя позволять представителю своры мелеефатов вытирать об меня ноги! К тому же информация о вскрытом нами Шпионе весьма возможно могла просочиться до хозяев станции. И тогда уже миелонцы вполне резонно возмутятся, что гость станции лэнг Комар не предупредил их о присутствии врага. Кстати… на этом можно сыграть! А что, если попробовать получить желанный фрегат «Толили-Ух Х» не силой, а дипломатией?

– Денни, очень правильное замечание. Торопиться и делать необдуманные поступки действительно не станем. Попробуем обойтись без кровопролития. Валери-Урла! Мне нужно, чтобы ты вышла в реальный мир и передала своим тюремщикам сообщение от меня. Запоминай внимательно, текст будет длинным!

Далее я передавал уже ментально, поскольку не желал, чтобы другие члены команды слышали это весьма секретное послание:

– Сообщение от лэнг Комара для прелатов Тайлакса. Шпион мелеефатов на станции Касти-Утш III допустил серьёзную оплошность и раскрыл себя. И теперь у лэнг Суишшш Одиннадцатого, главы гнезда Ведущих Свору, возникли очень большие проблемы: миелонцы не выпустят носителя стольких важных секретов со своей станции и неминуемо схватят. Причём у миелонцев имеются действенные методы, как расколоть даже столь крепкого орешка, как Шпион 207-го уровня. И тогда всему гнезду Ведущих Свору грозит раскрытие, а разведке мелеефатов будет нанесён огромный урон. Или лэнг Суишшш Одиннадцатый, чтобы сохранить тайну, должен будет убивать себя и постоянно умирать, умирать, умирать и так вплоть до окончательной смерти. Но я предлагаю другой выход. Я готов спасти неосторожного Шпиона и эвакуировать его со станции Касти-Утш III в безопасное место. Цена этой рискованной для моей репутации услуги: звездный фрегат «Толили-Ух Х», ранее принадлежащий лэнг Суишшш Одиннадцатому и стоящий сейчас в ангаре 1-108. На мой взгляд, это справедливая цена и компенсация за то, что этот агент своры мелеефатов повёл себя агрессивно, ментально атаковав меня. Я могу захватить этот фрегат силой, благо повод для атаки лэнг Суишшш мне дал, но хочу сохранить хорошие отношения с Тайлаксом и всей сворой мелеефатов, поэтому предлагаю эту сделку. Ответ прелатов мне нужен как можно скорее, пока ещё остаётся возможность вытащить Шпиона со станции. Валери, всё запомнила? Отлично!

– Я запомнила и передам всё в точности. Только, Комар, прежде чем выходить из игры, должна сообщить тебе одну важную вещь. Мы с Денни Марко расстались. Да, полностью и бесповоротно. Расстались не только из-за того, что он стал флиртовать с дриадой, причём небезуспешно. Нет, моё решение вызревало давно, и причин тому накопилось множество. Я – гордая Великая Охотница и сама решаю, кто достоин быть со мной. Денни оказался недостоин. Я поговорила с ним и озвучила своё решение. Денни Марко уйдёт из экипажа сразу после следующего вылета, как только закончится его контракт. Знай это, капитан, и подготовь другого космического стрелка взамен Денни Марко.

Сообщение от Мастера Зверей выбило меня из душевного равновесия, и я даже пропустил момент, когда закончились Очки Магии. Денни Марко вскоре покинет команду? Я останусь без основного стрелка из корабельных орудий? Неожиданная и весьма неприятная новость! И теперь мне стала понятна причина конфликта Кислого и Денни – без женщины, пусть и НПС, тут не обошлось.